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Descripción general de productos defectuosos y demandas

Responsabilidad del producto, demandas, límites de daños, casos famosos, y cómo contratar a un abogado de responsabilidad del producto

Las demandas por productos defectuosos (también conocidos como casos de responsabilidad por productos defectuosos) se basan en una rama especializada del derecho que se centra en si los artículos que se colocan en el flujo comercial son seguros. Si un producto no incluía las advertencias o instrucciones adecuadas, o era peligroso para el usuario final, podría haber una reclamación por daños. Si algo que compró lo lastimó, obtenga más información sobre la ley y cómo contratar a un abogado de productos defectuosos.

Ley de productos defectuosos de un vistazo

Quizás fue un tren de juguete que compraste para tus hijos. Tal vez fue un microondas que compraste para la casa. Hay momentos en que los productos simplemente no funcionan de la manera prevista, y ese juego de trenes tiene partes pequeñas que su hijo puede tragar, o el microondas explota.

Negligencia es la base de cualquier demanda por lesiones personales. Cuando la negligencia se relaciona con el diseño o la fabricación del producto o si no se advierte adecuadamente, el área de la ley que se aplica se llama productos defectuosos, responsabilidad del producto o responsabilidad estricta del producto. Esto significa que la intención es irrelevante, siempre y cuando el producto fuera defectuoso.

3 tipos de cajas de productos defectuosos

Determinar qué tipo de caso de productos defectuosos se aplica depende del estado de ánimo del fabricante cuando se creó el producto. También examina la gestión de la cadena de suministro y en qué parte del proceso fallaron las cosas. (¿Fue el productor original? ¿Se dañó durante el transporte? ¿El usuario final alteró el producto final para hacerlo más peligroso?)

¿Qué tipo de caso de productos defectuosos se aplica?

Defectos de diseño: Incluso un producto perfectamente hecho puede poner en peligro al usuario final si el defecto era parte de su diseño. Un producto es irrazonablemente peligroso si no funciona como se espera cuando se usa de la manera prevista. Algunos ejemplos de defectos de diseño incluyen los siguientes:

  • Un automóvil que puede acelerar por sí solo
  • Un pequeño juguete que puede ser tragado por un niño.
  • Una pistola de seguridad que todavía permite disparar la pistola.

Falta de advertencia: También llamados "defectos de marketing", se centran en acciones en la cadena de suministro. El producto fue diseñado correctamente, pero no tenía las instrucciones o advertencias correctas. Esta falta de orientación hizo que el producto fuera irrazonablemente peligroso para los consumidores previstos. Algunos ejemplos de no advertir incluyen los siguientes:

  • Un medicamento que causa vómitos si no se toma con un vaso de agua.
  • Una silla para niños diseñada para sujetarse a una mesa que se cae si no se instala correctamente
  • Una sierra que causa lesiones si la mano de una persona está en el lugar incorrecto.

Defecto de manufactura: Incluso si el producto fue diseñado para ser seguro, el resultado final no reflejó ese diseño. Si ese producto causa una lesión al usuario previsto, el fabricante puede ser considerado responsable. Algunos ejemplos de defectos de fabricación incluyen los siguientes:

  • Las líneas de la banda de rodadura de los neumáticos no agarran la carretera correctamente
  • Una cerradura defectuosa en la puerta de un automóvil
  • Una hebilla de seguridad en un asiento para el automóvil que no se bloquea en su lugar

Defensas comunes de proveedores y fabricantes en demandas por productos defectuosos

Como uno podría imaginar, las demandas por productos defectuosos son muy costosas para los fabricantes de defender. Debido a esto, harán todo lo posible para detenerlos antes de ganar tracción.

  • Una defensa principal que usarán es que el demandante no ha identificado correctamente al fabricante adecuado que creó el producto en cuestión. El demandante tiene que localizar la compañía correcta para recibir daños. Aquí es donde entra en juego la gestión de la cadena de suministro.

  • Otra defensa es que el demandante cambió el producto luego de adquirirlo, lo que provocó la lesión. (Como un rifle con una culata adicional; esto hace que un arma semiautomática dispare más rápido). Agregar a un producto anularía las responsabilidades del fabricante porque el demandante, quizás sin querer, rompió la cadena de suministro.

  • Una tercera defensa es que el demandante asumió el riesgo de usar un producto defectuoso, lo que significa que sabían que era defectuoso, y luego decidieron usarlo de todos modos.

Traslado del caso de productos defectuosos a la corte federal

Los acusados ​​a menudo intentan eliminar los casos de productos defectuosos de la corte estatal a la corte federal.

Lo hacen porque estar bajo la jurisdicción federal ofrece diferentes estándares de defensa, reglas de prueba y procedimientos uniformes y eficientes, jurados más diversos y un enérgico descubrimiento de expertos. Al eliminar un caso, los acusados ​​pueden tener cierta influencia para forzar la resolución temprana de un reclamo.

Los demandados en demandas por productos defectuosos a menudo intentan eliminar los casos de productos defectuosos de la corte estatal a la corte federal. tuitea esto

Sin embargo, se deben cumplir ciertos factores para que los demandados retiren un reclamo ante un tribunal federal, como que el tribunal federal también tenga jurisdicción original o si el producto se fabricó de acuerdo con las especificaciones federales.

Famosos casos de responsabilidad del producto

El caso del café caliente

Hay algunos casos que cualquiera puede nombrar en la parte superior de su cabeza, como el Hot Coffee Case. Liebeck contra McDonald's se burla a menudo, porque el cliente recibió una taza de café, la derramó en su regazo y afirmó que la había escaldado. "¡Dame dinero, McDonald's!" Parece básico, ¿verdad?

El caso del café McDonald's fue un caso de responsabilidad del producto, también es más complicado de lo que parece. tuitea esto

No tan. De hecho, el café estaba tan hirviendo que Liebeck requirió injertos de piel para ella. quemaduras de tercer grado. Estuvo en el hospital durante ocho días. Se descubrió que McDonald's servía habitualmente café mucho más caliente de lo que permitían los estándares, porque querían que se mantuviera caliente el mayor tiempo posible. Existen riesgos de quemaduras cuando el líquido está a más de 140 grados; El café de McDonald's estaba a 185 grados, más o menos algunos dígitos, para "mantener un sabor óptimo". Eso puede provocar quemaduras de tercer grado en menos de 10 segundos.

Implantes mamarios con fugas

Qué pasa Dow Corning, una compañía de implantes que supuestamente hizo ruptura de implantes mamarios de silicona? Bueno, un jurado descubrió que la compañía no advirtió sobre riesgos potenciales, incumplió su garantía, cometió fraude y diseñó una falla total de un producto. Otorgaron $ 7.3 mil millones en un caso de productos defectuosos a Mariann Hopkins, cuyos implantes rotos causaron una enfermedad del sistema inmune.

Fármacos con efectos secundarios.

Productos farmacéuticos defectuosos son otro tema popular, y también se incluyen en casos de responsabilidad del producto. Merck Pharmaceuticals terminó pagando más de $ 4.85 mil millones por problemas asociados con Vioxx, un medicamento para la artritis que tuvo algunos efectos secundarios desagradables, incluidos ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.  

Resoluciones recientes de responsabilidad del producto

2017 fue un gran año para la responsabilidad por productos defectuosos. Echemos un vistazo a tres casos diferentes.

AndroGel

Un demandante recibió $ 150 millones en daños punitivos, pero no daños compensatorios, en un caso contra AbbVie, Inc .; fabricaron AndroGel, un fármaco para tratar los niveles bajos de testosterona. El jurado concluyó que AbbVie había tergiversado de manera fraudulenta los riesgos de seguridad. Sin embargo, también decidieron que el producto no causó la supuesta lesión del demandante, lo que significa que el demandante no ganó sus reclamos de responsabilidad estricta y negligencia. Entonces, básicamente, el fabricante sabía que el producto podía causar enfermedades cardíacas, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, pero no advirtió adecuadamente a sus consumidores ni lo puso en el mercado de todos modos.

Ftalatos y la CPSC

La CPSC, o la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor, emitió una regla final en octubre de 2017 que prohíbe la fabricación para la venta, oferta de venta, distribución o importación de juguetes y productos de cuidado infantil que contengan más del 0.1% de cinco Ftalato productos químicos. Esto entrará en vigencia el 25 de abril de 2018. Se tardaron unos 10 años en llegar a este punto; Estos ftalatos o “plastificantes” hacen que los juguetes de plástico sean más suaves y flexibles, pero todos sabemos con qué frecuencia los niños pequeños se llevan los juguetes a la boca.

Monsanto y glifosato

Hablemos de la compañía favorita de todos, Monsanto. Han sido desafiantes Californiadecisión de agregar glifosato a la lista de la Proposición 65. Esto también se conoce como la Ley de cumplimiento de sustancias tóxicas y agua potable segura de 1986, y está codificada en CaliforniaCódigo de Seguridad y Salud. Esto evita que las empresas liberen sustancias químicas "reconocidas por el estado como causantes de cáncer o toxicidad reproductiva" en el agua potable. También deben proporcionar advertencias "claras y razonables" si las personas están expuestas. A partir de ahora en enero de 2018, hay Más de 900 productos químicos en la lista. En 2015, California emitió un aviso de intención de agregar glifosato a la lista de la Proposición 65, ya que "probablemente es cancerígeno para los humanos".

Monsanto ha estado luchando contra esto duro. La Corte Suprema del estado rechazó su solicitud de suspender la decisión de un tribunal inferior de agregar la sustancia química a la lista y la incluyó el 7 de julio de 2017. Monsanto tiene hasta el 7 de julio de 2018 para cumplir con los requisitos de la lista. Todavía tienen desafíos pendientes en los tribunales inferiores, por lo que solo el tiempo dirá si deben agregar etiquetas que notifiquen a los consumidores sobre posibles riesgos de cáncer.

Daños en casos de responsabilidad por productos defectuosos

Los demandantes de productos defectuosos son comprensivos, y muchas veces los casos son catastróficos en su daño. Esto ha llevado a algunos estados a compensación de tope para víctimas en pleitos civiles.

Tip de Enjuris: Asegúrese de verificar las leyes de límites de daños de su estado al presentar un reclamo. Esto le ayudará a evitar sorpresas desagradables y a mantener las expectativas bajo control.

La mayoría de estos se centran en daños no económicos, aunque algunos estados limitan los daños tanto económicos como no económicos. Algunos estados eventualmente encontraron sus leyes de límite inconstitucionales, como lo hizo Florida.

Límites para casos de responsabilidad del producto por estado

Sin daños (39 estados más D.C.): AL, AZ, AR, CA, CT, DC, DE, FL, GA, HI, IL, IN, IA, KY, LA, ME, MA, MN, MO, MT, NE, NV, NH, NJ, NM, NY, NC, ND, PA, RI, SC, SD, TX, UT, VT, VA, WA, WV, WI, WY

Límites de daños no económicos (11 estados): AK, CO, ID, KS, MI, MD, MS, OH, OK, OR, TN

Los topes declarados inconstitucionales o las legislaturas no han vuelto a aprobarse (4 estados): FL, IL, NH, WA

Qué buscar en un abogado de productos defectuosos

Como puede ver, esta es un área de derecho altamente especializada. Asegúrese de buscar un abogado de productos defectuosos quien conoce la ley de responsabilidad del producto, te hace sentir a gusto, quién prioriza tus necesidades y quién dedica el tiempo necesario a tu caso. Lea muchas reseñas y pregunte a las personas que han usado abogados de responsabilidad civil por productos anteriormente.

Si necesita que alguien lo ayude, considere algunos de los recursos a continuación y explore el Directorio de abogados de Enjuris para encontrar uno que tenga buena práctica en esta área.

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