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¿Cuándo tengo un caso por imposición negligente de angustia emocional?

imposición negligente de angustia emocional, presenciando un evento traumático

Cómo demostrar angustia emocional en su caso de accidente o lesión personal

Si alguien le causa angustia emocional, es posible que pueda recuperar los daños aunque no haya sufrido ningún daño físico.
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Si está involucrado en un accidente como resultado del acto negligente o intencional de otra persona, puede presentar una demanda por lesiones personales y exigir dolor y sufrimiento daños para compensarlo por la angustia emocional causada por el accidente.

Pero, ¿qué sucede si alguien te hace sufrir angustia emocional aunque no te cause directamente daño físico? Por ejemplo, ¿qué sucede si alguien lesiona a su hijo frente a usted?

En este artículo, echaremos un vistazo a 2 causas de acción controvertidas: imposición intencional de angustia emocional (IIED) y imposición negligente de angustia emocional (NIED).

¿Qué es la imposición intencional de angustia emocional (IIED)?

La imposición intencional de angustia emocional (IIED) es un agravio que ocurre cuando una persona realiza un acto extremo e indignante con el intención hacer que otra persona sufra una angustia emocional grave.

El agravio del IIED tiene 3 elementos que un demandante debe probar para recuperar daños:

  1. La conducta del acusado fue extrema e indignante,
  2. El acusado actuó con la intención de causarle al demandante una angustia emocional severa, y
  3. El demandante sufrió una gran angustia emocional como resultado de la acción del demandado.

No existe una prueba clara para determinar si la conducta es "extrema e indignante". Sin emabargo, la mayoría de los tribunales han adoptado la siguiente definición:

"La conducta extrema y escandalosa es una conducta que es de carácter tan escandaloso y de grado tan extremo, que va más allá de todos los límites posibles de la decencia y puede ser considerada atroz y absolutamente intolerable en una comunidad civilizada".

En otras palabras, la conducta extrema e indignante va más allá de las meras indignidades, molestias, sentimientos heridos o malos modales que se espera que aguante una persona razonable.

Veamos un par de casos reales para aclarar la distinción:

Ejemplo de la vida real: William H. Viehweg contra Vic Tanny International of Missouri Inc.
William Viehweg se acostó en el suelo después de experimentar dolor de espalda mientras se duchaba en el Vic Tanny Health Club en Missouri.

A petición de William, un empleado del gimnasio colocó una toalla sobre la parte inferior del cuerpo de William. William luego solicitó que el empleado se pusiera en contacto con su novia y le pidiera que le trajera un relajante muscular. El empleado lo hizo y la novia de William apareció un par de horas después. Aunque a la novia de William no se le permitió entrar al vestuario, el empleado trajo a William el relajante muscular y luego llamó a una ambulancia.

William presentó una demanda del IIED contra el Vic Tanny Health Club alegando que el club de salud: (1) le permitió permanecer desnudo y sin supervisión durante 2 o 3 horas, (2) se negó a permitir que su novia fuera a verlo en el vestuario de hombres y (3) no avisó a los paramédicos sobre la salida más rápida de la instalación.

El tribunal de primera instancia de Missouri dictaminó que la conducta del club de salud no fue lo suficientemente "extrema e indignante" como para constituir un reclamo del IIED. Como explicó el tribunal:

"Si bien la conducta del acusado puede no ser un modelo de cortesía, el demandante no ha alegado una conducta tan escandalosa como para ser completamente intolerable en una comunidad civilizada".

Ejemplo de la vida real: Delane Hurley v. California Departamento de Parques y Recreación
Delane Hurley fue contratada por el California Departamento de Parques y Recreación (CDPR). Durante su tiempo con la CDPR, el supervisor de Delane le hizo preguntas demasiado personales, le dio consejos personales no solicitados y, a menudo, discutió sobre sexo y orientación sexual.

Es más, el supervisor de Delane esperaba habitualmente hasta que Delane estaba presente para decirles a otros empleados de la CDPR que Delane había fallado su libertad condicional en un trabajo anterior.

Delane tomó licencia médica y demandó al CDPR.

Después del juicio, el jurado emitió un veredicto contra el supervisor sobre el reclamo del IIED (junto con varios otros reclamos).

¿Qué es la imposición negligente de angustia emocional (NIED)?

La imposición negligente de angustia emocional (NIED) es un agravio que ocurre cuando el descuido de una persona (es decir, negligencia) hace que otra persona sufra una angustia emocional grave.

Para establecer un reclamo por NIED en la mayoría de los estados, el demandante debe probar 3 elementos:

  1. El acusado fue negligente,
  2. El demandante sufrió una grave angustia emocional, y
  3. La negligencia del acusado fue la causa o un factor sustancial que provocó la angustia emocional grave del demandante.

Preocupado que reclamos frívolos abrumaría a los tribunales (por ejemplo, ¿qué sucede si un demandante se entera de un acto de negligencia que ocurrió en otro país y sufre angustia emocional como resultado?), los estados tienen reclamos NIED limitados al adoptar 1 de 3 pruebas que el demandante debe satisfacer para recuperar daños:

  1. Prueba de previsibilidad (seguido por la mayoría de los estados). Para recuperar los daños, el demandante debe probar que el demandado debería haber podido prever razonablemente que sus acciones causarían angustia emocional al demandante.
  2. Prueba de zona de peligro (seguido de varios estados). Para recuperar los daños, el demandante debe estar en una “zona de peligro” específica y en riesgo de sufrir daños físicos.
  3. La prueba de impacto físico (seguido de muy pocos estados). Para recuperar los daños, el descuido del acusado debe haber causado algún tipo de contacto físico con el demandante.

Para comprender mejor las 3 pruebas, considere el siguiente caso real:

Ejemplo de la vida real: RJ contra Humana of Florida, Inc.
Los médicos del Hospital Humana en Florida diagnosticaron erróneamente al demandante (conocido como “RJ”) como VIH positivo por negligencia. Durante 19 meses, RJ vivió con el dolor de creer que había contraído un virus fatal.

Al enterarse de que no había contraído el VIH, RJ demandó al Hospital Humana por NIED.

El tribunal dictaminó en contra RJ

Al explicar su fallo, el tribunal señaló que Florida sigue la "prueba de impacto físico", lo que significa que el descuido del hospital debe haber causado algún tipo de contacto físico con el demandante. En este caso específico, no fue así. Sin embargo, si RJ hubiera establecido que el diagnóstico erróneo condujo a un tratamiento médico invasivo o prescripción de medicamentos nocivos, cumpliría con los requisitos de la prueba de impacto físico y podría recuperar los daños.

En particular, RJ casi con certeza habría recuperado los daños si Florida hubiera adoptado la prueba de zona de peligro o la prueba de previsibilidad.

Además de las reclamaciones NIED de las llamadas "víctimas directas", la mayoría de los estados permiten "espectador ”afirma NIED. Para demostrar que NIED es un espectador, el demandante generalmente tiene que demostrar que:

  1. El demandante está estrechamente relacionado con la víctima,
  2. La conducta del acusado causó negligencia o muerte a la víctima,
  3. El demandante estuvo presente en el lugar de la lesión cuando ocurrió y sabía que la víctima estaba siendo lesionada, y
  4. Como resultado de la lesión, el demandante sufrió razonablemente una angustia emocional severa más allá de lo que se anticiparía en un testigo desinteresado.

¿Cómo demuestro la angustia emocional?

Todos los tribunales acuerdan que para recuperar los daños y perjuicios del IIED or NIED, el demandante debe probar que la angustia emocional sufrida fue "grave y severo".

A Tribunal de apelaciones de Texas definió la angustia emocional grave y severa como:

“Un grado relativamente alto de dolor y angustia mental. Es más que una mera decepción, enojo, resentimiento o vergüenza, aunque puede incluir todos estos. Incluye una sensación mental de dolor resultante de emociones tan dolorosas como el dolor, la decepción severa, la indignación, el orgullo herido, la vergüenza, la desesperación y / o la humillación pública ”.

La evidencia requerida para probar que su angustia emocional fue "grave y severo" difiere según su estado.

Algunos estados requieren prueba de una manifestación física de la angustia (por ejemplo, un ataque cardíaco, hipertensión, no poder dormir o incapacidad para retener los alimentos). Otros estados están más dispuestos a aceptar que un demandante ha sufrido una angustia emocional grave y severa sin pruebas de una manifestación física.

Independientemente del lugar donde viva, hay varias cosas que pueden ayudarlo a demostrar su angustia emocional:

  • Videos, fotos, declaraciones de testigos presenciales u otra evidencia del acto que causó su angustia emocional
  • Testimonio de amigos y familiares sobre sus cambios de comportamiento después del acto.
  • Documentación de médicos y terapeutas.
  • Documentación de las medidas tomadas para aliviar su angustia emocional (como inscribirse en clases de meditación)
  • Prueba de tiempo perdido en el trabajo debido a angustia emocional
Tip de Enjuris:Para ayudar a respaldar su reclamo IIED o NIED, use nuestro hoja de trabajo de gastos para realizar un seguimiento de los gastos médicos asociados con su angustia emocional, y nuestra diario posterior al accidente para documentar el impacto de su angustia emocional en su vida diaria.

¿Necesito un abogado?

Probar la angustia emocional es mucho más difícil que probar una lesión más visible (como un hueso roto). Si alguien le hizo sufrir angustia emocional, es una buena idea reunirse con un abogado de lesiones personales para discutir sus opciones. La mayoría de las consultas iniciales son gratuitas.

¿Necesita ayuda para encontrar ayuda legal? Puede encontrar un abogado para discutir su caso utilizando nuestro directorio en línea gratuito.

 

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