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Demostrar la culpa: ¿Qué es el agravio de la negligencia?

Elementos del caso de lesiones personales: negligencia

Si un demandante puede o no recuperar los daños después de un accidente, por lo general se reduce a si el acusado fue negligente.

La negligencia es una teoría legal que debe ser probada por el demandante para recuperar los daños en la mayoría de los casos de lesiones personales.
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La negligencia es una de las causas de acción más comunes por lesiones personales. El término es tan común que la gente a menudo lo usa sin comprender completamente lo que significa.

Echemos un vistazo de cerca a negligencia, negligencia grave, negligencia per se, contributivo y negligencia comparativa.

¿Qué es el agravio por negligencia?

La mayoría de los accidentes ocurren porque alguien es descuidado. Si este descuido cae por debajo de un estándar legalmente reconocido, la conducta de la persona se considera "negligente" y la persona es responsable de los daños causados ​​por su conducta negligente.

Para decirlo de otra manera, la negligencia es no ejercer el nivel adecuado de atención.

Los ejemplos comunes de negligencia incluyen:

  • Un conductor que pasa una luz roja
  • Un conductor que envía mensajes de texto mientras conduce
  • El dueño de una tienda que no limpia una bebida derramada de manera oportuna
  • Un médico que opera en la parte incorrecta del cuerpo de un paciente.
Tip de Enjuris:La negligencia es un agravio, pero es no an agravio intencional. La principal diferencia entre agravios intencionales y agravios por negligencia es la intención. Una demanda basada en un agravio intencional alega que el acusado lastimó al demandante a propósito. Una demanda basada en negligencia alega que el acusado lastimó al demandante simplemente por ser descuidado.

¿Cómo demuestro negligencia?

Para probar negligencia, el demandante (la parte lesionada) debe establecer 3 elementos:

  1. Deber. El demandante debe demostrar que el acusado les debía un deber de diligencia. Un deber de cuidado surge cuando la ley reconoce una relación entre el demandante y el demandado que requiere que el demandado ejerza un cierto estándar de cuidado para evitar dañar al demandante.
  2. Incumplimiento. El demandante debe probar que el acusado incumplió el deber de diligencia. Se produce una violación cuando el acusado no cumple con el estándar de atención requerido.
  3. Causalidad. El demandante debe probar que su lesión fue causada por el incumplimiento del estándar de atención por parte del demandado.

Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos 3 elementos:

1. Establecimiento de un deber de diligencia

En la mayoría de las situaciones, la ley impone a las personas el deber de actuar con “cuidado razonable” (a veces llamado “cuidado debido”) mientras realizan actos que previsiblemente podrían dañar a otros.

¿Qué es un cuidado razonable?

El cuidado razonable es el nivel de cuidado que una "persona razonablemente prudente" ejercería en la misma situación o en una situación similar.

En algunos casos, sin embargo, el estándar de cuidado que se debe es más específico que el deber general de ejercer un cuidado razonable. Por ejemplo, en algunos estados, las leyes de responsabilidad de las instalaciones dictan que los propietarios deben a los visitantes ciertas obligaciones específicas (como buscar condiciones peligrosas antes de que llegue el huésped).

En otros casos, el estándar de atención que se debe es más alto que el estándar de cuidado razonable. Por ejemplo, los transportistas comunes (aquellos que transportan personas o bienes por dinero) generalmente tienen el deber de ejercer el "mayor grado de cuidado" en lugar de un "grado razonable de cuidado".

A continuación se muestran algunos ejemplos de diferentes tipos de personas y el deber de cuidado que deben en la mayor establece lo siguiente:

Fiesta Estándar de cuidado razonable
Drivers Deber de tener un cuidado razonable para evitar dañar a otras personas en el camino
Propietarios de la tienda Deber de ejercer un cuidado razonable en el mantenimiento de las instalaciones comerciales, incluido el mantenimiento de las instalaciones libres de condiciones peligrosas.
Profesionales médicos Deber de ejercer el grado de habilidad y cuidado que se espera de un proveedor de atención médica razonable en la misma profesión con la misma capacitación y experiencia
Fabricantes de productos Deber de vender productos libres de defectos
Conductores de autobús y otros transportistas comunes Deber de ejercer el más alto grado de cuidado para garantizar la seguridad de los pasajeros

2. Establecimiento de una infracción

Una vez que el demandante establece el estándar de atención que el demandado le debía, debe probar que el demandado violado el estándar de cuidado.

No existe una fórmula para determinar si un acusado violó el estándar de atención aplicable; la cuestión la decide un juez o un jurado.

Los abogados a menudo enmarcan la pregunta como una de previsibilidad. En otras palabras:

¿Una persona común en la posición del acusado habría anticipado que su conducta podría haber causado el daño que finalmente resultó?

Si es así, la conducta fue negligente.

En el caso de los profesionales (especialmente aquellos en campos especializados, como médicos e ingenieros estructurales), los expertos suelen ser contratados para testificar sobre las normas de la industria y si la conducta del profesional se ajusta a esas normas. De hecho, muchos tribunales exigir testimonio experto en estas situaciones

3. Establecimiento de la causalidad

Antes de que el tribunal haga responsable al acusado, el demandante debe establecer que el descuido del acusado causó la lesión del demandante.

Una forma de pensar en la causalidad es hacer la siguiente pregunta:

¿Habría ocurrido el daño si el acusado no hubiera actuado como lo hizo?

Si la respuesta es NO, entonces la acción causó el daño.

La causalidad parece bastante simple en la superficie, pero puede complicarse cuando los expertos no están de acuerdo sobre si A puede causar B (como en un caso de responsabilidad por productos en el que el demandante alega que una determinada sustancia química causó su cáncer).

La otra parte complicada de la causalidad es que el demandante debe vincular el negligente conducta (no solo su conducta) al daño.

Considere el siguiente ejemplo:

Carlos se baja de una acera y es atropellado por un automóvil conducido por Linda. Carlos sufre una fractura en la pierna y demanda a Linda.

En este ejemplo, no es suficiente para demostrar que Linda atropelló a Carlos con su auto, o incluso que Linda conducía con negligencia. Más bien, Carlos debe probar que fue el exceso de velocidad de Linda (su negligencia) lo que causó su daño.

Si se puede demostrar que Carlos habría sido atropellado por el automóvil incluso si Linda conducía al límite de velocidad, entonces el accidente fue causado solo por la conducta de Linda, no por ella. negligente conducta, lo que significa que Carlos no puede recuperar los daños.

¿Qué es negligencia grave?

En la mayoría de los estados, daños punitivos solo están disponibles en casos de lesiones personales si el acusado actuó con "negligencia grave".

Entonces, ¿qué es la negligencia grave y en qué se diferencia de la negligencia ordinaria?

Los tribunales definieron la negligencia grave de manera diferente, pero todos están de acuerdo en que la negligencia grave es algo más atroz que la negligencia ordinaria.

"La negligencia grave representa una desviación extrema de los estándares de atención ordinaria en la medida en que el acusado conocía el peligro o era tan obvio que el acusado debe haberlo sabido". -Saltz v. Primera frontera, LP, 782 F. Supp. 2d 61, 75 (SDNY 2010)

Ejemplos de acciones que probablemente ser considerado negligencia grave en la mayoría de los estados incluyen:

  • Un médico que opera en la extremidad equivocada.
  • Un asilo de ancianos que no proporcionó alimentos
  • El dueño de una tienda no pudo arreglar un escalón de porche roto a pesar de ver caer a varios clientes
  • Un conductor a exceso de velocidad en una zona con mucho tráfico de peatones.

¿Qué es la negligencia per se?

Bajo el doctrina de la "negligencia per se", el acto de infracción de la ley del acusado sirve para establecer los 2 primeros elementos de negligencia (deber e incumplimiento) de forma automática. En otras palabras, si un demandante puede demostrar que el demandado violó la ley, el demandante no tiene que demostrar que el demandado le debía un deber y que no cumplió con ese deber.

En la mayoría de los estados, la negligencia per se solo se aplica en situaciones en las que el acusado infringe una ley que:

  • Fue promulgada para la protección y seguridad del público, y
  • Expresa las reglas de conducta en términos específicos y concretos.

Por ejemplo, los casos de conducción en estado de ebriedad en los que el conductor estaba operando un vehículo por encima del límite legal a menudo caen bajo la regla de negligencia per se.

¿Qué es negligencia contributiva y comparativa en un caso de lesiones personales?

En algunos casos, el demandante es parcialmente culpable de su accidente.

Considere el siguiente ejemplo:

Jason conduce por la carretera de la ciudad de Nueva York en medio de la noche con los faros apagados. Al mismo tiempo, Phillip cruza la calle imprudentemente. Jason choca contra Phillip y Phillip demanda a Jason por sus lesiones.

En este ejemplo, un tribunal podría razonablemente encontrar que tanto Jason (el acusado) como Phillip (el demandante) son parcialmente responsables del accidente.

Cuando un demandante es parcialmente responsable de su accidente, el tribunal debe determinar cómo la falta parcial afecta su capacidad para recuperar los daños. Cada estado ha adoptado 1 de 4 reglas para tomar esta determinación:

Sistemas de fallas por estado

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