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Guía para la exposición al asbesto en la industria de la construcción

Demandas de asbesto en la industria de la construcción.

Conozca los peligros y los remedios legales para los trabajadores de la construcción expuestos al asbesto.

Los trabajadores de la construcción tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con el asbesto. Conozca los peligros de la exposición al asbesto, la historia de las demandas por asbesto y los remedios legales que existen.

Cuando piensas en todos los peligros asociados con el industria de la construcción, imágenes de trabajadores cayendo de andamios y probablemente se le ocurra quedarse atascado en máquinas potentes. Pero la exposición a sustancias tóxicas también es un riesgo significativo y ninguna exposición tóxica ha sido más publicitada en la industria de la construcción que la exposición a un asesino invisible: los abestos .

En este artículo, veremos qué es el asbesto, qué problemas causa a los trabajadores de la construcción, cómo se puede evitar y qué opciones legales existen para los trabajadores que han estado expuestos.

¿Qué es el amianto?

El asbesto es una fibra mineral que se produce naturalmente en la roca y el suelo. Debido a su resistencia, flexibilidad y resistencia al calor, el asbesto se ha utilizado durante décadas en materiales de construcción para aislamiento y como ignífugo.

Aún puede encontrar asbesto en:

  • Ático y aislamiento de la pared
  • Baldosas de vinilo
  • Tejas y tejas de revestimiento
  • Compuestos para parches utilizados en paredes y techos
  • Paredes y pisos alrededor de estufas de leña protegidas con papel de asbesto, cartón o láminas de cemento.
  • Materiales que cubren las tuberías utilizadas para transmitir aire o fluidos calentados

Efectos sobre la salud de la exposición al asbesto

Desafortunadamente, el asbesto puede ser extremadamente dañino para los humanos. La investigación ha demostrado que la exposición al asbesto aumenta su riesgo de desarrollar:

  • Cáncer de pulmón
  • Mesotelioma (una forma de cáncer que se encuentra en el revestimiento de los pulmones, el pecho, el abdomen y el corazón)
  • Asbestosis (una enfermedad pulmonar grave a largo plazo)

Cómo los trabajadores de la construcción están expuestos al asbesto

En la mayoría de los casos, la exposición al asbesto solo ocurre cuando el material que contiene asbesto (como una lámina de aislamiento o baldosas de vinilo) se altera o daña de tal manera que las partículas microscópicas se liberan al aire y se inhalan.

Cabe destacar que la presencia de asbesto ha disminuido dramáticamente desde su apogeo en la década de 1970. Hoy en día, solo hay unos pocos productos que contienen asbesto. Esto se debe en gran parte a tres acciones tomadas por la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en las últimas décadas:

  • Prohibición parcial de 1989: Una regla de la EPA bajo la Ley de Control de Sustancias Tóxicas (TSCA) prohibió la fabricación, importación, procesamiento y distribución de ciertos productos que contienen asbesto.
  • Regulación de asbesto 2019: Esta regla de la EPA prohíbe que los productos de asbesto descontinuados se reintroduzcan en el comercio sin que la EPA primero evalúe los productos y establezca las restricciones necesarias, incluida la prohibición total del uso del producto.
  • Evaluación de riesgo de asbesto 2019: Actualmente, la EPA está evaluando ciertos usos actuales del asbesto (incluidos los diafragmas de asbesto y las juntas de láminas) para determinar si los usos presentan un riesgo de lesión irrazonable. Si la EPA determina que existe un riesgo irrazonable de lesión, abordará esos riesgos que podrían incluir restringir o prohibir el uso.

Aunque las reglas de la EPA ciertamente han reducido el riesgo de exposición al asbesto, el asbesto aún no ha sido completamente prohibido en los Estados Unidos. Además, los trabajadores de la construcción aún pueden entrar en contacto con antiguo productos que contienen amianto en hogares y edificios comerciales.

Los trabajadores de la construcción que corren el mayor riesgo de estar expuestos al asbesto incluyen:

  • Instaladores de paneles de yeso
  • Electricistas
  • Aislantes
  • Fontaneros y fontaneros
  • Trabajadores de chapa
  • Obreros
  • Albañiles
  • Carpinteros
  • Yeseros
  • Soldadoras
Datos y hechosA estudio reciente de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) muestra que entre el 70 y el 80% de la exposición al asbesto en el siglo XX se puede atribuir a los trabajadores de la construcción. De los 20 estados analizados, el 23% de las muertes por mesotelioma maligno estaban relacionadas con la construcción naval.

Historia de demandas por asbesto

Ya en 1930, las compañías se dieron cuenta de los peligros de la exposición al asbesto. Sin embargo, las leyes en ese momento hicieron imposible que las compañías fueran demandadas por los empleados cuando los síntomas de exposición al asbesto aparecieron años (o décadas) en el futuro.

Esto cambió en la década de 1960 cuando los tribunales comenzaron a interpretar el Estatuto de limitaciones para permitir que los empleados demanden a sus empleadores en el momento en que descubierto el daño causado por el asbesto (a pesar de que esto a menudo fue mucho después de que fueron expuesto).

Como consecuencia, el número de demandas por asbesto se disparó y, a fines de la década de 1970, muchas empresas eliminaron el asbesto de sus productos.

Hasta la fecha, algunos de los más famosos agravio tóxico los casos se refieren al asbesto, incluidos los infames Libby, Montana, brote de asbesto.

Cómo prevenir la exposición al asbesto

Aunque la conciencia de los peligros asociados con el asbesto ha aumentado con los años, muchos empleadores aún no están tomando las medidas adecuadas para evitar que los trabajadores de la construcción encuentren asbesto en el lugar de trabajo.

De hecho, una estudio de 2015 niveles de asbesto en el aire reportados en realidad excedido Estándares de OSHA en muchos sitios de trabajo desde 1984 hasta 2011.

Como resultado, los trabajadores de la construcción no pueden simplemente confiar en sus empleadores para mantenerlos a salvo. Si trabaja en un área que puede contener asbesto, debe seguir los siguientes pasos para evitar la exposición:

  • Pregúntele a su empleador sobre cualquier riesgo para la salud del asbesto en su lugar de trabajo.
  • Nunca corte, corte, taladre, lije, raspe ni altere materiales que contengan asbesto.
  • Siempre use equipo de protección adecuado cuando su trabajo pueda perturbar el asbesto.
  • No traiga zapatos para el hogar o ropa de trabajo que pueda haber sido contaminada con asbesto.
  • No barra, desempolve ni aspire los desechos de asbesto.
  • Siempre deseche los materiales de asbesto de acuerdo con las regulaciones estatales y federales.
  • Nunca realice trabajos de asbesto para su empleador si no está capacitado y certificado. Si no tiene la formación adecuada en la eliminación de amianto, deje este tipo de trabajo a los profesionales.
Tip de Enjuris: Las normas federales sobre la construcción, alteración, reparación, mantenimiento, renovación y demolición de estructuras que contienen asbesto se pueden encontrar aquí: 29 CFR 1926.1101.

Qué hacer si has estado expuesto al asbesto

Si cree que puede haber estado expuesto al asbesto, busque atención médica de inmediato. La intervención médica no solo puede ayudar a reducir las consecuencias no deseadas para la salud, sino que ver a un médico ayudará a establecer evidencia de su exposición que puede ser importante si decide buscar una compensación por sus lesiones en una fecha posterior.

Teorías legales que respaldan un reclamo de asbesto

Si está expuesto al asbesto y desarrolla problemas de salud como resultado de su exposición, existen varias teorías legales potenciales que puede utilizar para establecer la responsabilidad y recibir una compensación. Algunas de las teorías legales más comunes incluyen negligencia, responsabilidad estricta y reclamaciones de indemnización laboral.

Echemos un vistazo más de cerca a cada una de estas teorías a continuación, así como a la defensa principal de estas afirmaciones.

Negligencia

Para establecer un reclamo por negligencia, debe probar 3 cosas:

  1. Se te debía un obligación legal por la empresa (es decir, la empresa estaba obligada a proporcionarle un entorno de trabajo razonablemente seguro),
  2. El deber legal era violado por la empresa (es decir, la empresa no pudo proporcionarle un entorno de trabajo seguro), y
  3. El incumplimiento causado daño a su cuerpo (es decir, la violación fue la causa directa y próxima de su lesión).

Por ejemplo, supongamos que es un trabajador de la construcción y su empresa lo obliga a trabajar con amianto pero no le proporciona el equipo de protección adecuado.

En esta situación, la empresa constructora, que debido Es su deber proporcionar un ambiente de trabajo razonablemente seguro, probablemente violado ese deber al no proporcionarle el equipo de seguridad necesario. Siempre que pueda proporcionar pruebas de que la exposición al asbesto causó an lesión, habrá probado con éxito un reclamo por negligencia.

Responsabilidad objetiva

A diferencia de la negligencia, existe una responsabilidad estricta independientemente de la culpa. La teoría detrás de la responsabilidad estricta es que algunas actividades son tan peligrosas que la persona o compañía que causó la lesión resultante debería ser considerada responsable.

El ejemplo más común de responsabilidad estricta es Responsabilidad del producto. Cuando una compañía pone a disposición de otros un producto que es irrazonablemente peligroso (incluso cuando se usa adecuadamente), es probable que la compañía sea estrictamente responsable de cualquier lesión que resulte del producto peligroso.

Por ejemplo, digamos que una empresa crea un aislamiento que contiene asbesto, pero no sella el material que contiene asbesto para evitar que se separe y se libere al aire. Es probable que dicho producto se considere irrazonablemente peligroso y el fabricante sería estrictamente responsable de cualquier lesión que resulte de la exposición a su producto.

Reclamación de indemnización laboral

Si sufrió daños por el asbesto mientras estaba en el trabajo, puede presentar un reclamo de compensación para trabajadores.

La compensación para trabajadores es una forma de seguro que paga los gastos médicos y salarios perdidos a los empleados que se lesionan mientras hacen su trabajo. La mayoría de los empleadores deben tener un seguro de compensación para trabajadores y la mayoría de las lesiones están cubiertas siempre que la lesión ocurriera durante el empleo.

Uno de los beneficios de presentar un reclamo de compensación para trabajadores (en lugar de presentar una demanda civil) es que la compensación para trabajadores es un sistema de seguro sin culpa. Esto significa que no necesita probar que su empleador hizo algo incorrecto para recibir una indemnización por su lesión.

Defensas para reclamos de asbesto

El problema central en la mayoría de los casos de asbesto es la causalidad. Como recordatorio, un trabajador debe demostrar que su exposición al asbesto causó Su daño físico.

La defensa más común que puede esperar de los empleadores y fabricantes en un caso de asbesto es la falta de causalidad. Tweet this

Establecer este vínculo causal puede ser extremadamente difícil por un par de razones.

Primero, muchas exposiciones no producen ningún daño hasta años (ya veces décadas) después de la exposición inicial. Este lapso de tiempo le permite al acusado argumentar que algún factor interviniente, como la exposición al asbesto en algunos otros La situación, la genética o la exposición a una sustancia diferente pueden haber causado el daño.

En segundo lugar, la ciencia siempre está evolucionando y no siempre está claro si el asbesto causa una lesión particular.

Como puede ver, los casos de lesiones que involucran exposición al asbesto pueden ser especialmente complejos.

Si se lesionó como resultado de estar expuesto al asbesto, le recomendamos hablar con un abogado de lesiones personales para explorar sus opciones legales.

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