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Accidentes y demandas de buceo

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Accidentes, lesiones y muertes durante el buceo: ¿quién es responsable? ¿Hay un aumento en las demandas?

Hay un encanto natural cuando se trata de aguas abiertas. Es misterioso y atractivo. El océano cubre el 71 por ciento de la superficie de la Tierra y contiene el 97 por ciento del agua de la Tierra. Y solo tenemos lo hizo 6.8 millas hacia el océano hasta ahora.

Algunos pueden pensar que eso también significa mucho peligro potencial. Por ejemplo, CBS Miami tiene su propia etiqueta con respecto a los buzos que solo lee "Muerte del buceador" para esta categoría de historias

Dependiendo de a quién le preguntes, el buceo es un deporte bastante seguro cuando se cumplen las "normas" de seguridad. Pero las aseguradoras tienden a buceo a granel con montar en motocicleta, paracaidismo, escalar montañas y otras actividades que pueden aumentar sus primas.

La tasa de mortalidad de los buceadores estadounidenses se estima en 3-6 por 100,000 tuitea esto

Diver's Alert Network (DAN) ofrece una perspectiva sobre el riesgo de muerte de los buceadores en su Procedimientos de taller de fatalidades de buceo recreativo en Durham, Carolina del Norte:

  • 0.02% de todas las muertes anuales por lesiones en los Estados Unidos se deben al buceo
  • Menos del 2% de las muertes en los EE. UU. Debido a ahogamiento ocurren mientras se bucea
  • 0.5-1.0% de la población de EE. UU. Participa en el buceo

Utilizando estas estimaciones y los registros de muertes de DAN, DAN espera que la tasa de mortalidad entre los buzos estadounidenses se pueda estimar en 3-6 por 100,000.

"Si bien existen riesgos inherentes al buceo, la tasa de mortalidad es extremadamente baja en comparación con otras actividades y los litigios en la industria no son comunes", dice William Ziefle, presidente y director ejecutivo de DAN. "Si bien, históricamente, DAN se centró en los incidentes prevención, y continuaremos haciéndolo, la organización introdujo recientemente un nuevo programa de seguro de responsabilidad profesional. A medida que pase el tiempo, estoy seguro de que este programa nos brindará nuevos conocimientos sobre los accidentes de buceo que ayudarán aún más a los esfuerzos de divulgación de DAN para educar tanto a los buceadores como a la industria del buceo sobre la prevención de incidentes y lesiones ".

Undercurrent.org, una guía en línea para buzos, ha notado un aumento en las demandas de buceo. Las notas del sitio web en un artículo sobre grandes pagos de demandas de buceo:

“Parece que los acuerdos por demandas relacionadas con el buceo se están produciendo con más frecuencia y los pagos están aumentando. En nuestra edición de abril [2015], informamos sobre el acuerdo de $ 7.8 millones para el fotógrafo submarino profesional Michael Prickett, quien estaba empeñado en una sesión en Rangiroa. Fue el más grande hasta la fecha. Eso ahora ha sido superado por un acuerdo de $ 12 millones para un padre y un hijo que sufrieron lesiones graves en la cabeza cuando fueron golpeados por las hélices de un bote de buceo en una inmersión en los Cayos de Florida en 2011 ”.

Si bien las muertes durante las actividades de buceo son poco comunes, sí ocurren. Y si las demandas están aumentando o no, pensamos que sería útil echar un vistazo a las formas más comunes en que ocurren los accidentes de buceo, enmarcados en el contexto de la responsabilidad legal.

Cómo el buceo puede salir mal

El buceo conlleva un riesgo inherente. Implica ponerse equipo para explorar bajo el agua, un ambiente extraño para los humanos.

Aunque los procedimientos de capacitación y seguridad están diseñados para mitigar los riesgos, lo peor aún sucede en ocasiones. DAN resume el causas más comunes de muertes por buceo:

  • Gas insuficiente o quedarse sin gas
  • Atrapamiento o enredo
  • Control de flotabilidad
  • Mal uso del equipo o problemas
  • Aguas turbulentas
  • Ascenso de emergencia
Las principales lesiones o causas de muerte incluyeron ahogamiento o asfixia por inhalación de agua, embolia gaseosa y eventos cardíacos. Los buceadores mayores tenían un mayor riesgo de sufrir eventos cardíacos, y los hombres tenían un riesgo mayor que las mujeres, aunque los riesgos eran iguales a los 65 años (Denoble, Pollock et al. 2008) ”.

Entonces, ¿cómo se involucra la ley?

Los accidentes por ahogamiento caen bajo jurisdicción marítima, dependiendo de dónde ocurra el accidente. Si ocurre cerca de la costa, entonces se aplica la ley estatal y normal derecho de lesiones personales es usado Si el accidente está más lejos de la costa (por ejemplo, si se tratara de buceo en aguas profundas o si un trabajador se cayó de una plataforma petrolera en el mar), se aplicaría la ley marítima federal.

  • Alquiler de equipo defectuoso / oxígeno malo: Si estás bajo el agua y de repente tu equipo funciona mal o tu tanque de oxígeno deja de funcionar, no tienes suerte.

    Esto podría significar una demanda por negligencia contra la empresa a la que alquiló el equipo (por ejemplo, si estaba en una excursión de día mientras estaba de vacaciones), o podría significar una demanda por responsabilidad del producto contra la empresa que creó el equipo.

    Cuando tu vida depende de tu equipo

    Ralph Huntziner presentó una demanda contra Aqua Lung en California. Dijo que la computadora de buceo de la compañía, que proporciona información vital, puede funcionar mal y provocar "lesiones graves o la muerte del buceador". La computadora proporciona información como el tiempo de inmersión, la temperatura del agua, el tiempo de aire restante estimado y la presión del tanque de aire. A junio de 2017, un demanda colectiva está siendo perseguido
    Según la ley de responsabilidad de productos, el tribunal investiga las acciones, omisiones y conducta de una parte.

    La víctima debe ilustrar que el fabricante, distribuidor o vendedor no actuó razonablemente en el diseño, distribución, prueba, etiquetado, ensamblaje o fabricación de un producto y que esta falla fue la causa del daño de la víctima. Aquellos que introducen un producto en el flujo del comercio deben asegurarse de que sea seguro, sin importar dónde termine.

    Al final, todo se reduce a una conducta razonable: ¿qué hacen otros fabricantes en circunstancias similares? Si la conducta de este fabricante no llega a eso, entonces el tribunal probablemente responsabilizará a esa parte.

  • Negligencia de la agencia / empresa de fletamento: Esto se relaciona con el punto anterior. Las agencias de buceo tienen estándares y procedimientos para que los buceadores no se lastimen mientras están de guardia. Las agencias han estandarizado la capacitación en un esfuerzo por reducir tanto el número de lesiones como las propias. responsabilidad.

    Sin embargo, es importante tener en cuenta que es probable que una tienda de buceo o una empresa de vuelos chárter solo sea legalmente culpable si no proporciona los servicios legalmente acordados y esa falla específica fue la causa de las lesiones de la víctima. Las agencias redactan contratos muy claros antes de establecer estas relaciones, por lo que la carga recae sobre la víctima para demostrar que la agencia o la empresa de alquiler actuó de tal manera que violaron su estándar de atención.

    Demandas contra empresas de buceo

    JustGottaDive.com informa sobre una demanda contra una empresa de buceo después de que los buzos se quedaran sin aire mientras luchaban por llegar a la superficie. Dos buzos, Judy Boone y Kevin Moss, murieron mientras cazaban langostas. La familia de Boone presentó una demanda en el condado de Palm Beach contra el chárter de buceo, el capitán del barco de buceo y la propiedad de Kevin Moss, su compañero de buceo. En la demanda, la familia de Boone afirma que Dixie Divers y David Leith proporcionaron a Moss equipo de calidad inferior y luego no monitorearon a los buzos adecuadamente.

    La muerte de buceo de Rob Stewart, documentalista también ha provocado un demanda por muerte injusta contra dos compañías de buceo por sus padres. Se informa que “Stewart y el organizador de buceo Peter Sotis salieron a la superficie al mismo tiempo con aparentes dificultades respiratorias, pero Stewart no regresó a bordo del barco de buceo. Mientras otros trataban a Sotis, permitieron que Stewart se escapara ".

    John Bantin, editor senior de www.undercurrent.org, señala los riesgos de la separación del bote: “Más importante [que los problemas médicos], y más probable que termine en una fatalidad, es la separación del buzo del bote por el cual los buzos fueron transportados al sitio de buceo. Con demasiada frecuencia Tendencia subyacente escucha informes de buzos perdidos en la superficie porque, en corrientes fuertes o en condiciones menos que totalmente tranquilas, no fueron identificados cuando salieron a la superficie y se perdieron mientras flotaban, totalmente equipados, en el mar. 
  • Buque tripulado incorrectamente: Un barco debe mantenerse adecuadamente para participar en inmersiones y navegar hacia y desde el sitio de buceo. Debe estar equipado con un fathometer, dispositivos de comunicaciones marítimas, equipos médicos y oxígeno de emergencia.

    También debería tener un Aprobado por la Guardia Costera tripulación y un maestro de buceo quién está listo para supervisar la inmersión y quién está listo para administrar atención médica si es necesario. De lo contrario, esto también podría resultar en una demanda por negligencia que abre al empleador a la responsabilidad.

  • Instructor negligente: Si su maestro no le brinda la instrucción adecuada y usted termina lesionado o muerto a causa de ello, es negligencia.

    También abre la puerta a la responsabilidad del empleador, que legalmente se llama encuestado superior. Si un empleado es negligente en el alcance de su empleo y se equivoca con el tiempo de la empresa, el empleador es generalmente responsable y probablemente signifique más para la víctima en la forma de recuperar los daños.

    ¿Qué pasa con los instructores de buceo?

    Undercurrent.org plantea las preguntas: “¿Qué está pasando con la formación de buceo, no solo para los buceadores, sino también para los instructores y capitanes de barco? ¿Estos grandes pagos indican un patrón de entrenamiento de la tripulación y el instructor de buceo tonto? ¿Un instructor que ingresó a la capacitación después de realizar solo 40 inmersiones (ese es el requisito de PADI) tiene suficiente experiencia a bordo y en el agua para comportarse profesionalmente, independientemente de la capacitación? "
    También depende de un instructor de buceo determinar si un nadador es médicamente apto para bucear.

    Si alguien no lo es (por ejemplo, si el nadador era gravemente asmático y tuvo un ataque bajo el agua lejos de un inhalador de rescate), ese instructor debe retener la certificación, ya que ese nadador no es competente para manejar los desafíos del buceo.

    Cualquier daño que le ocurriera al nadador recaería sobre el instructor.

  • Compañero de buceo: Si dos buzos salen juntos, asumen naturalmente una relación legal.

    El que tiene más experiencia asume la responsabilidad del buceador menos experimentado (o el instructor del alumno, si este fuera en una escuela). Si el más experimentado de los dos actúa de una manera, o no actúa de alguna manera, eso causa daño al otro buceador, como llevarlo a un lugar donde no podría bucear porque no tenía la experiencia, como una cueva profunda. , o negarse a compartir oxígeno, eso podría ser motivo para negligencia en un tribunal de justicia.

    Más que solo un amigo

    A panel de cinco abogados quienes discutieron problemas legales comunes asociados con las muertes por buceo también abordaron la cuestión de con qué frecuencia un fallo del sistema de compañeros es el objetivo de un litigio.

    “La respuesta colectiva no fue mucha, aunque la tendencia de demandar a los compañeros de buceo está en alza (Coleman 2008). La mayoría de estos casos involucran no rescatar al buzo fallecido o situaciones en las que la familia del buzo fallecido está buscando una fuente adicional de seguro para cobrar ”.

    En la demanda por muerte injusta de Judy Boone mencionada anteriormente, la demanda presentada por sus sobrevivientes también dice que Kevin Moss, su amigo, fue negligente al quedarse sin aire, y afirma que no permitió que Boone saliera a la superficie.
  • Sin certificación de aventura de buceo: El problema con muchas agencias de buceo es que están motivadas por las ganancias. Esto significa que intentan atraer a tantas personas como sea posible, independientemente de si deberían bucear. Esto ha llevado a la creación de "aventuras de buceo sin certificación", que promocionan una excursión rápida y fácil bajo el agua para todos. ¡No importa que no tengas entrenamiento ni experiencia! Los buzos certificados le dirán que es una idea horrible..

Andy Zunz, editor gerente de Buzo deportivo revista, recomienda encarecidamente el programa Discover Scuba Diving de PADI si no está listo para la certificación completa.

Explica: “La diferencia entre esta y otras experiencias de buceo sin certificación es que este programa garantiza que está trabajando con un operador PADI verificado y centrado en la seguridad y que tendrá un instructor cerca en cada paso del camino. No recomendamos registrarse para una experiencia sin certificación con un operador que no pueda examinar ".

Buzo deportivo La revista también proporciona una introducción a todo lo que necesita saber para comenzar a bucear en ScubaDivingIntro.com, incluido cómo obtener su certificación de aguas abiertas de inmediato.

¿Qué pasa con las exenciones y el buceo?

Los buceadores que participan en una inmersión o curso a menudo deben firmar una exención. El lenguaje estándar incluye una renuncia al derecho de demandar a la parte que ofrece el servicio, incluso si ocurriera lo peor.

¿Pero las exenciones resisten en la corte?

El Sociedad de Medicina Subacuática del Pacífico Sur (SPUMS) informa que sí, incluso en el caso de un instructor de buceo negligente.

El caso de Ken Sulejmanagic, un buzo de 19 años que murió durante un curso de certificación de buceo YMCA en California, señala el punto de que las exenciones son legalmente vinculantes.

Cuando firmas una renuncia, está celebrando un contrato por su propia voluntad que, en la mayoría de los casos, se mantendrá en los tribunales.

¿Las exenciones se mantienen en la corte?

¿Alguna vez te has preguntado si las exenciones resisten en la corte cuando algo sale mal y claramente fue culpa de la compañía de buceo? Ellas hacen.

Vea aquí la redacción utilizada en la exención firmada por Sulejmanagic, que evitó que sus padres ganaran una demanda por homicidio culposo por negligencia de su instructor. ¿Parecer familiar?

Por y en consideración de permitir (1) ............... inscribirse y participar en actividades de buceo e instrucción en clase de piel y / o buceo impartidas por (2) ... ............. el Suscrito renuncia y renuncia a todas y cada una de las acciones o causas de acción por lesiones personales, daños a la propiedad o muerte injusta que se produzca como resultado de participar o recibir instrucciones en dicha actividad o cualquier actividad incidental a la misma, donde sea o como sea, puede ocurrir y durante los períodos en que las actividades o instrucciones puedan continuar, y el Suscrito lo hace por sí mismo, sus herederos, ejecutores, administradores y cesionarios por el presente libera, renuncia, descarga y renunciar a cualquier acción o causas de acción, antes mencionadas, que puedan surgir en adelante para él / ella y para su patrimonio y acuerda que bajo ninguna circunstancia él / ella o sus herederos, ejecutores, administradores y cesionarios enjuiciarán, presentarán reclamo por lesiones personales, daños a la propiedad o mal muerte total contra ............... o cualquiera de sus oficiales, agentes, sirvientes o empleados por cualquiera de dichas causas de acción, ya sea que surja por negligencia de cualquiera de dichas personas , o de otro modo. ES LA INTENCIÓN DE (1) ............... POR ESTE INSTRUMENTO, EXENTAR Y LIBERAR (2) ............... RESPONSABILIDAD POR LESIONES PERSONALES, DAÑOS A LA PROPIEDAD O MUERTE INCORRECTA CAUSADA POR LA NEGLIGENCIA

Durante el curso de su inmersión, Sulejmanagic se quedó sin aire. En lugar de terminar la inmersión, el instructor le dijo que nadara hacia una boya de buceo mientras regresaba al fondo para continuar con otro buzo. Sulejmanagic desapareció cuando el instructor reapareció más tarde.

Los padres de Sulejmanagic demandaron a la YMCA y al instructor por el una muerte injusta de su hijo

Al final, el California la corte de apelaciones determinó que la exención fue suficiente para proteger a la YMCA y al instructor de ser responsables por su negligencia.

Aunque el instructor fue claramente negligente, la renuncia Se levantó en contra de una demanda por muerte injusta presentada en su nombre porque firmó la exención cuando se unió al curso de certificación:

“Aquí, Ken ciertamente tuvo la opción de no tomar la clase. No hay ninguna necesidad práctica de que lo haga. En vista de la naturaleza peligrosa de esta actividad en particular, los acusados ​​podrían requerir razonablemente la ejecución de la liberación como condición para la inscripción. Ken celebró una transacción privada y voluntaria en la que, a cambio de la inscripción en una clase que deseaba tomar, accedió libremente a renunciar a cualquier reclamo contra los acusados ​​por un acto negligente de ellos ".

Sin embargo, como vemos en el caso de Diodato contra Islamorada Asset Management, Inc., la redacción de la renuncia puede tener relación.

Cuando Aviva Diodata llegó para participar en una inmersión recreativa en el condado de Monroe, Florida, ya llegaba tarde, por lo que los instructores le permitieron abordar sin firmar la exención requerida.

En un punto temprano de la inmersión, la separaron del bote y no la encontraron hasta que fue demasiado tarde.

El esposo de Aviva presentó una demanda por homicidio culposo y la compañía de buceo argumentó que las exenciones que había firmado con ellos en inmersiones anteriores también deberían cubrir esta inmersión en particular. Esto se mantuvo en un juicio sumario, pero fue revocado por el Tribunal de Apelaciones del Tercer Distrito.

El Tribunal de Apelaciones encontró ambiguo el lenguaje que aborda el alcance de los comunicados que había firmado en anteriores eventos de buceo. Además, las inmersiones anteriores en las que había participado eran de una naturaleza diferente a la inmersión fatal en aguas profundas.

Al final, las exenciones no se confirmaron.

Entonces, ¿qué pueden hacer los buceadores?

Si hay alguna lección que aprender de las acciones de los demás, es tomar siempre en serio la seguridad: obtenga las certificaciones adecuadas, confirme que las personas a su alrededor se adhieran a los estándares aceptados y comprenda la responsabilidad que está aceptando cuando participa en actividades de buceo.

Los buzos pueden ir un paso más allá al equiparse con equipo que puede hacer que sea más fácil encontrarlos si están separados.

Undercurrent.org aboga por que todos los buceadores lleven un dispositivo marcador de superficie como una boya, una bandera en un poste extensible, una linterna, una baliza de localización personal o una combinación de todos estos dispositivos de seguridad para facilitar la ubicación de una persona flotante solitaria. encontrado en la inmensidad del océano, según Bantin.

Torben Lonne, editor en jefe de DIVEIN.com insta a los buzos a siempre use una lista de verificación. Él dice: "Si bien la mayoría de nosotros probablemente podamos recordar los procedimientos de seguridad para bucear si se nos solicita, algunos puntos se nos pueden escapar una vez que nos encontramos en el sitio de buceo, tal vez temprano en la mañana, y emocionados por comenzar la inmersión. Las listas de verificación en el buceo se pueden utilizar para garantizar que se sigan todos los pasos en la revisión y el montaje del equipo (especialmente cuando se bucea con equipo que se usa con poca frecuencia), el plan de buceo y la plan de respaldo o emergencia."

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