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Cómo probar la difamación en el lugar de trabajo y demandar por daños

¿Puede demandar a alguien por hacer una declaración falsa en el lugar de trabajo?

La difamación es cuando una persona publica una declaración falsa que daña a otra persona. La difamación escrita se llama libelo. La difamación hablada se llama calumnia.
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A nadie le gusta cuando alguien dice algo falso sobre ellos. Pero el hecho de que alguien diga algo que no es cierto no significa que pueda demandarlo (incluso si lo desea).

En este artículo, analizaremos la definición legal de difamación, incluido lo que debe demostrar para tener éxito en una demanda por difamación y los daños que puede recuperar.

¿Qué es la difamación?

La difamación (a veces llamada "difamación de carácter") es una false declaración de que daños la reputación de una persona.

Hay 2 formas de difamación:

  1. Calumnia se refiere a una declaración falsa que es habla y daña la reputación de una persona.
  1. Difamación se refiere a una declaración falsa que es escrito y daña la reputación de una persona.

La difamación no es un delito, pero una persona que ha sido difamada puede presentar una demanda civil contra la persona que hizo la difamación por daños y perjuicios.

En el caso histórico de la Corte Suprema de Estados Unidos Rosenblatt contra Baer (1966), Justicia Potter Stewart explicado el razonamiento detrás del derecho a demandar a alguien por difamación:

"El derecho de un hombre a la protección de su propia reputación de una invasión injustificada y un daño injusto no refleja más que nuestro concepto básico de la dignidad y el valor esenciales de todo ser humano".

Veamos un ejemplo de difamación para comprender mejor cuándo se aplica:

John es el principal agente inmobiliario de la firma inmobiliaria Sunshine Realty. En promedio, John vende 5 casas cada mes. Kelly también trabaja como agente de bienes raíces para Sunshine Realty, pero solo vende 1 casa cada 2 meses.

En un esfuerzo por atraer a algunos de los posibles clientes de John, Kelly escribe una publicación en la página pública de Facebook de su ciudad. La publicación dice que John tiene adicción a las drogas y necesita vender muchas casas para alimentar su adicción. Kelly no tiene ninguna razón para creer que John realmente tiene una adicción a las drogas.

Poco después de que Kelly publica su publicación, John comienza a tener problemas para atraer clientes. No vende una sola casa durante los próximos 6 meses.

En el ejemplo anterior, Kelly puede ser demandada por difamación porque escribió una declaración falsa que dañó la reputación y la carrera de John.

¿Cómo puedo probar la difamación?

Para probar la difamación, debe establecer que la declaración realizada sobre usted cumple con los siguientes criterios:

  • La declaración fue publicada,
  • La afirmación era falsa y
  • La declaración fue perjudicial (causó daño).

Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos elementos.

Demostrar que se publicó una declaración difamatoria

Con respecto a la difamación, el término "publicado" simplemente significa que un tercera persona (alguien que no sea usted y la persona que hace la declaración) escuchó o leyó la declaración.

Por ejemplo, si tu compañero de trabajo te acusa de robar material de oficina y nadie más escucha la acusación, no puedes demandarlo por difamación. Sin embargo, si tu compañero de trabajo te acusa de robar material de oficina en medio de una reunión de la empresa y todos escuchan la acusación, entonces se cumple este criterio de difamación de que se publicó la declaración difamatoria.

Demostrar que una declaración difamatoria era falsa

No puede demandar a alguien por difamación si la declaración fue cierta. Es más, no se puede demandar a alguien por difamación si la declaración fue una opinión. Más bien, debe poder demostrar que la declaración en cuestión era objetivamente falsa.

Veamos un ejemplo:

Laura es una maestra de segundo grado que no cree en asignar tareas a sus alumnos. En medio de una reunión de la facultad, Bernard, otro maestro de segundo grado, le dice al resto de la facultad que hay algunas cosas que quiere sacar de su pecho. Se pone de pie y hace las siguientes declaraciones:

  • Laura es la peor profesora con la que ha trabajado, y
  • Laura ni siquiera asigna tarea a sus alumnos.
¿Puede Laura demandar a Bernard por difamación?

No. Laura no puede demandar a Bernard por difamación porque las declaraciones que hizo fueron opiniones (Laura es la peor maestra con la que ha trabajado) o verdaderas (Laura no asigna tarea).

Demostrar que una declaración difamatoria fue perjudicial

Aunque una declaración puede ser falsa y ofensiva, no puede constituir la base de una demanda por difamación a menos que le cause algún daño objetivo real.

Ejemplos comunes de daño causado por una declaración difamatoria incluyen:

  • La persona perdió el negocio
  • La persona fue despedida de su trabajo.
  • La persona fue rechazada por sus amigos y familiares.
  • La persona fue acosada por la prensa.
  • La persona tuvo un ataque cardíaco inducido por estrés.

En las demandas por difamación, una de las cosas más difíciles de establecer para los demandantes es que la declaración difamatoria fue la porque de su daño. A menudo, los acusados ​​pueden argumentar que otra cosa (bajo rendimiento laboral en el caso de alguien que perdió su trabajo, mala salud en el caso de alguien que sufrió un ataque cardíaco, etc.) fue la causa real de su daño.

Sin embargo, hay ciertas declaraciones que se consideran tan obviamente perjudiciales que no es necesario probar los daños reales. Entre las categorías de declaraciones que constituyen difamación per se son: declaraciones de que una persona es incapaz o carece de integridad para llevar a cabo su trabajo.

Probar la difamación como figura pública

En términos generales, es más difícil probar la difamación si eres una figura pública (por ejemplo, una estrella de cine, un atleta profesional o una figura política).

Para que una figura pública tenga éxito en una demanda por difamación, debe probar todos los elementos descritos anteriormente. Pero la figura pública aparte necesita demostrar que la persona que hizo la declaración difamatoria lo hizo con "malicia real".

La malicia real significa que la persona que hizo la declaración difamatoria lo hizo sabiendo que la declaración era falsa.

¿Qué daños puedo recuperar de una demanda por difamación?

En la mayoría de los estados, puede recuperar lo siguiente daños y perjuicios de una demanda por difamación:

  • Daños económicos son las pérdidas monetarias ocasionadas por la declaración difamatoria. Por ejemplo, si perdió su trabajo debido a una declaración difamatoria, puede recuperar los salarios perdidos. Del mismo modo, si sufrió una lesión física como resultado de una declaración difamatoria (como un ataque cardíaco inducido por estrés), puede recuperar los gastos médicos asociados.
  • Daños no económicos son las pérdidas no monetarias provocadas por la declaración difamatoria. Los daños no económicos pueden incluir la angustia mental y la angustia emocional que sufrió como resultado de la declaración difamatoria. Los daños no económicos son más difíciles de probar y algunos estados no los permiten en las demandas por difamación. 
  • Daños punitivos tienen por objeto castigar al acusado. En los estados que permiten daños punitivos, debe demostrar que el acusado actuó con malicia para recuperarlos.

¿Debo contratar a un abogado para mi caso de difamación en el lugar de trabajo?

Los casos de difamación tienden a ser casos muy emocionales. Después de todo, a nadie le gusta cuando alguien dice algo sobre ellos que no es cierto. Sin embargo, no siempre tiene sentido desde el punto de vista financiero contratar a un abogado cuando alguien hace una declaración falsa sobre usted.

Si los daños económicos causados ​​por la declaración difamatoria son bajos, probablemente tenga sentido demandar a la persona en Corte de reclamos menores sin abogado (si es que lo tiene). Los tribunales de reclamos menores son una forma para que las personas recuperen dinero en casos que son demasiado pequeños para que valga la pena pasar por un litigio regular, que puede ser costoso y llevar mucho tiempo. No hay una cantidad mínima por la que pueda demandar en un tribunal de reclamos menores, pero existen cantidades máximas que varían según el estado.

Si cree que ha sufrido daños más extensos como resultado de la declaración difamatoria (por ejemplo, perdió su trabajo), tiene sentido reunirse con un abogado. La mayoría de las consultas iniciales son gratuitas y puede encontrar un abogado con experiencia utilizando nuestro directorio en línea gratuito.

 

 

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