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Consejos de investigación legal que los estudiantes de derecho deben saber: lo básico

Consejos de investigación legal que debes conocer

Siete consejos sobre cómo hacer que la investigación legal sea más fácil y efectiva

Aprenda sobre los problemas específicos que los estudiantes de derecho tienden a enfrentar cuando se trata de investigación legal, y descubra algunos consejos y trucos sobre cómo superarlos.

Aunque muchos estudiantes de derecho hacen hincapié en escribir en el formato IRAC adecuado, componer el texto es solo la mitad de la batalla. Sin una investigación sólida, su memo o informe no tendrá ningún peso. Los estudiantes a menudo piensan demasiado en su investigación legal, y eso puede llevar a la frustración y a la insuficiencia de las leyes y la jurisprudencia. Este artículo identifica siete de las estrategias de investigación legal más eficientes para hacer que su proceso de redacción legal sea menos arduo.

1. Identifique el problema de su memo

Con demasiada frecuencia, los estudiantes leen el patrón de hechos del caso de su cliente e inmediatamente comienzan a buscar a ciegas Westlaw or LexisNexis, escribiendo todas las frases que se te ocurran. En cambio, los estudiantes de derecho deben respirar profundamente y preguntar: "¿Qué está tratando de lograr el cliente con esta demanda?"

Al identificar la causa de la acción, puede preguntar: "¿Cuáles son los criterios legales que ayudan o perjudican a mi cliente?" Las respuestas a esas dos preguntas formularán el problema legal. Con esos términos en mente, puede usar esa fraseología para formular la frase de búsqueda.

2. Limite su jurisdicción

Cuando los estudiantes comienzan a realizar investigaciones legales, por error arrojan una red demasiado amplia en lo que respecta a la jurisdicción. Desesperados por encontrar la ley aplicable, los estudiantes a menudo buscan en estados que no sean la jurisdicción apropiada para encontrar la jurisprudencia relevante. Los casos de otros estados, sin embargo, tienen autoridad persuasiva, no obligatorios. Autoridad persuasiva tiene poco peso, por lo que debe eliminarse de sus notas a menos que su profesor de derecho o su abogado supervisor indique lo contrario.

Los únicos casos que sostienen autoridad obligatoria son decisiones de la Corte Suprema y las del estado correspondiente. Los casos federales del circuito correspondiente también son posibles, pero como pueden ser un poco más difíciles de aplicar, consulte con su profesor de derecho, asistente administrativo o abogado supervisor para asegurarse de que se hayan aplicado correctamente.

3. Use términos de búsqueda booleanos

Aunque pueda parecer una tontería, muchos estudiantes escribirán la declaración completa del problema en el cuadro de búsqueda. Westlaw y LexisNexis, sin embargo, en realidad funcionan más como Google y los motores de búsqueda típicos de lo que la gente cree. Con eso en mente, dominar Términos de búsqueda booleanos le ayudará a ahorrar tiempo y producir resultados más fructíferos.

Por ejemplo, considere lo siguiente:

  1. If su problema dice: "Según la ley de Maryland, ¿se puede considerar negligente al dueño de una propiedad si un animal salvaje muerde a un huésped en su propiedad?"
  2. Entonces, su frase de búsqueda podría indicar: "propietario" y "negligente" y "animal salvaje"

En esta frase de búsqueda, apunta a los 3 aspectos críticos del problema. Si sus resultados se vuelven demasiado limitados, puede eliminar las comillas o uno de los términos.

Ciertamente no se convertirá en un experto en términos de búsqueda booleanos de la noche a la mañana, pero si los practica ahora puede ahorrar mucho tiempo a lo largo de su carrera.

4. Comprenda que los casos útiles no tienen que tener el resultado legal que desea

Muchas veces los estudiantes evitan usar la jurisprudencia apropiada porque el resultado no fue lo que el cliente quería. Por ejemplo, ¿por qué referirse a un caso en el que el acusado fue declarado culpable si usted es el abogado defensor? La respuesta radica en la capacidad de un abogado para distinguir casos y mantener un argumento sólido. Su mejor caso puede hacerse demostrando que su cliente NO es como el demandante o el demandado de la jurisprudencia pertinente.

La sección de análisis de su nota o resumen le permite navegar por la comparación. Por ejemplo, sus oraciones pueden leer algo como:

  • "A diferencia del caso Smith, nuestro cliente ..."
  • "Si bien el demandante Smith tuvo_______, nuestro caso es un ejemplo de_____".
  • "Aunque el acusado en Smith _________, le pedimos al tribunal _______".

Al mostrar cómo los patrones de hechos son diferentes, puede demostrar cómo la corte necesita encontrar un veredicto diferente hacia su cliente. Sin embargo, la advertencia es asegurarse de que las leyes estén alineadas correctamente. Por ejemplo, no compare un caso que describe la ley sobre negligencia médica cuando su caso se refiere a la compensación de trabajadores.

5. Si encuentra un caso útil, úselo para encontrar otros casos

Se podría escribir un artículo completo sobre este consejo. Es quizás la táctica de investigación legal más útil y a menudo pasada por alto. Tanto Westlaw como LexisNexis ofrecen atajos de investigación legal que marcan una gran diferencia:

  • Westlaw tiene "KeyCite", mientras que LexisNexis tiene "Shepardize", aunque ambos hacen la misma tarea. Esta herramienta le permite ver otros casos que citaron su caso. Los casos que incluyen su caso como “buena ley” son definitivamente opciones para que las lea detenidamente y posiblemente las use como información adicional. Incluso los casos que tienen un tratamiento negativo para el caso que tiene en mente aún pueden usarse si domina el arte de distinguir los casos, como se discutió anteriormente.
  • Cuando está leyendo un caso en Westlaw o LexisNexis, los casos enumerados como autoridad tienen hipervínculos. El descuido del caso con hipervínculos suele ser una buena idea porque si ese caso tiene autoridad para el que considera una coincidencia, también puede tener peso para el caso de su cliente.
  • Por último, cuando mira por primera vez un caso en WestLaw o LexisNexis, hay notas que proporcionan puntos legales clave dentro del caso. Ambos programas le permiten ver otros casos que hacen uso de la misma nota principal. Si una nota principal está en punto, entonces vale la pena leer un caso con esa misma nota principal.

6. Considera la fecha, pero no te obsesiones con ella.

Como regla general, generalmente se prefiere un caso más reciente. Los casos más nuevos a menudo reflejan los cambios legales y sociales que podrían afectar la jurisprudencia. Sin embargo, si encuentra un caso que coincide con su patrón de hechos y la ley aplicable pero tiene 30 años, no se asuste. Ese puede ser su mejor caso porque el problema legal de su cliente no ha aparecido en los últimos años. Vuelva a verificar para ver el tratamiento negativo del caso anterior para asegurarse de que sigue siendo una buena ley. Si no hay ninguna bandera roja, ese caso probablemente esté bien para usar.

7. Sepa cuándo parar

Los profesores de derecho y los abogados supervisores quieren que usted haga su “debida diligencia” cuando se trata de una investigación legal. Escribir 3 búsquedas diferentes en el cuadro de búsqueda y luego darse por vencido no le hará ganar ningún favor. Del mismo modo, pasar 4 horas investigando un caso bastante típico también es un gran error.

No se puede ver la investigación legal como una búsqueda de una olla de oro. En muchos casos, simplemente no encontrará la jurisprudencia o el estatuto exacto que está buscando. Cuando sientes que ya no puedes mirar más, probablemente no puedas. Haga uso de lo que encontró y escriba el mejor IRAC que pueda.

Si es posible, solicite otro par de ojos. Si es para una tarea de la facultad de derecho, pregúntele a su TA o mentor echar un vistazo para ver si te has perdido algo. Si esto es un asignación de prácticas, pregúntele a su abogado supervisor si cree que ha hecho lo suficiente. Si bien puede sentirse un fracaso si no ha encontrado el caso que le dará a su cliente una victoria, sepa que muchos abogados a menudo luchan por encontrar la ley correcta también.


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