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¿Cuál es el significado de Res Ipsa Loquitur?

res ipsa loquitur

Lo que suena como una frase latina complicada no es tan difícil como podría pensar

La cosa habla por sí misma.

Esta teoría legal es importante porque ayuda a explicar la evidencia de una manera clara ... y a veces parece obvia.
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Si usted es como la mayoría de la gente, probablemente piense que el latín es un idioma “muerto” que nadie usa desde el siglo XVII. Y estarías mayormente en lo correcto.

Pero hay algunas frases que perduran, particularmente en el mundo legal.

Por ejemplo:

¿Sabías que "coartada" es una palabra latina?

La traducción latina es "en otro lugar" o "en otro lugar". Se convirtió en sustantivo solo después de que se usara en inglés en el siglo XIX.

De buena fe también tiene sus raíces en latín. En latín, significa "de buena fe", y en la actualidad tendemos a usarlo con el significado de real, sincero o legítimo.

Hay muchos términos latinos que se aplican en el sistema legal, pero probablemente no escuchará la mayoría de ellos hasta que esté involucrado en una demanda por lesiones personales. Uno de esos términos es res ipsa loquitur.

¿Qué es res ipsa loquitur?

Res ipsa loquitur significa "la cosa habla por sí misma". Este concepto a veces se usa para probar negligencia en un caso en el que no hay pruebas de cómo sucedió una lesión y no hay otra explicación razonable. además de negligencia.

Comparemos los elementos de negligencia y los elementos a utilizar res ipsa loquitur.

Elementos de negligencia.

Hay 4 elementos clave para probar que un acusado fue negligente en una demanda por lesiones personales:

  1. El acusado tenía el deber de actuar o no actuar de una manera específica.
  2. El acusado incumplió su deber.
  3. La lesión del demandante fue causada por el incumplimiento del demandado.
  4. La lesión resultó en daños económicos (costo del tratamiento médico, salarios perdidos, dolor y sufrimiento, etc.).

A veces, estos elementos son difíciles de probar. Si bien son esenciales para el resultado exitoso de un demandante, existen is una alternativa.

Elementos de res ipsa loquitur

Si el demandante puede presentar un argumento a favor de res ipsa loquitur, es posible que pueda recibir daños incluso si no puede probar cada elemento de negligencia. Los 3 elementos importantes para demostrar res ipsa loquitur son:

  1. El accidente o lesión no habría ocurrido sin negligencia.
  2. La causa del accidente estaba bajo el control exclusivo del acusado.
  3. El daño no fue causado por el demandante.

Ejemplos de res ipsa loquitur

El ejemplo "clásico" de un caso res ipsa loquitur es negligencia médica cuando un médico dejó una herramienta quirúrgica u objeto extraño en el cuerpo de una persona durante la cirugía.

¿Qué ha pasado? ¿Cómo se aplica res ipsa loquitur?
Negligencia médica
Un cirujano realizó un procedimiento en un paciente y se dejó una esponja quirúrgica dentro del cuerpo una vez finalizado el procedimiento, lo que provocó una infección para el paciente que requirió tratamiento adicional y una segunda cirugía.

El médico y su equipo de enfermeras y asistencia quirúrgica fueron las únicas personas que pudieron haber dejado la esponja dentro del cuerpo del paciente.

El paciente estaba bajo anestesia y no podía colocar una esponja quirúrgica dentro de su propio cuerpo.
Si la esponja no fuera Destinado a para permanecer en el cuerpo por cualquier propósito médico, está claro que dejarlo fue un error o un descuido.

El médico y cualquier otra persona en la sala de operaciones tenían "control exclusivo" sobre el incidente porque nadie más, y ninguna circunstancia externa, podría haber causado que una esponja se quedara atrás.

El demandante no pudo haber causado el daño porque no tenía control sobre su cirugía, especialmente mientras estaba bajo anestesia.
Accidente de construccion
Un trabajador de la construcción está reparando ladrillos de un andamio en el costado de un edificio. Un ladrillo cae del andamio y lesiona a un peatón debajo.

El trabajador de la construcción tenía control sobre los ladrillos y se suponía que debía mantenerlos contenidos y asegurados mientras trabajaba en la fachada del edificio.

El área debajo de la zona de trabajo no estaba bloqueada ni marcada, por lo que no se advirtió al peatón que evitara caminar allí.
El ladrillo se cayó mientras un trabajador realizaba una reparación.

Él era la única persona que trabajaba en el edificio en el momento en que cayó el ladrillo, por lo que ninguna otra persona podría haber causado que eso sucediera.

El peatón solo caminaba por la acera. No pudieron haber hecho nada para que el ladrillo cayera.

Res ipsa loquitur cambia la carga de la prueba en una demanda

En una demanda por lesiones personales (civil), la carga generalmente recae sobre el demandante para probar mediante la preponderancia de la evidencia. Eso significa que el demandante debe demostrar que existe una probabilidad superior al 50% de que la lesión haya ocurrido debido a la negligencia del acusado.

Si el abogado del demandante invoca con éxito la doctrina de res ipsa, la carga se traslada al demandado para probar que fue no negligente.

El efecto de este cambio es que en lugar de que el demandante demuestre que se lesionó debido a la negligencia del acusado, puede haber coacusados ​​que presenten un caso de por qué un acusado es más responsable que los demás.

Así es como podría afectar a los ejemplos anteriores:

El tribunal ha determinado que en el caso de la esponja dejada durante la cirugía, res ipsa loquitur - la cosa habla por si sola. No hay defensa para la afirmación de que la esponja que se dejó fue negligente, causó daño al demandante y el demandante no pudo haber evitado la situación.

Pero el médico podría decir que era trabajo de la enfermera quitar las esponjas. La enfermera podría decir que es el trabajo del asistente quirúrgico contar todos los instrumentos y suministros antes de cerrar la incisión. Realmente, cualquier persona en la habitación podría enfrentar responsabilidad y, en última instancia, podría ser responsabilidad del hospital para con sus empleados.

En el ejemplo del ladrillo cayendo, es un análisis similar. El escenario asume que el trabajador de la construcción es la única parte responsable. En realidad, podría haber dudas sobre si existe responsabilidad en el empleador del trabajador, el supervisor de construcción, la administración del edificio y otros. Pero el hecho de que la lesión del demandante fue causada por la caída del ladrillo y que hubo negligencia porque la caída de ladrillos podría caer bajo la doctrina de res ipsa.

Derecho probatorio y res ipsa loquitur

Cada caso legal se decide por la evidencia presentada.

A veces, hay evidencia directa, lo que demuestra que la negligencia causó la lesión del demandante. Este podría ser el testimonio de un testigo sobre lo que vieron, oyeron u observaron de otra manera. También puede ser una evidencia física, como la presencia de la esponja en el cuerpo del paciente después de la cirugía.

Evidencia circunstancial es cuando hay hechos que apuntan a una conclusión lógica pero que no demuestran específicamente negligencia. La evidencia circunstancial puede ayudar a un abogado a presentar un argumento res ipsa loquitur porque puede permitirle al juez o al jurado inferir negligencia basándose en una combinación de hechos y circunstancias.

Defensas al argumento res ipsa loquitur

Si el abogado de un demandante puede invocar con éxito res ipsa loquitur, eso no significa que el caso se gane automáticamente. Un abogado defensor podría devolver la carga de la prueba al demandante y absolver al acusado de responsabilidad.

O un acusado podría usar la defensa por acto de fuerza mayor. Un acto de fuerza mayor sería algo que ocurre naturalmente; por ejemplo, si la lesión se debió a que el demandante fue golpeado por un objeto que cayó de una ventana, se podría argumentar que fue debido a una fuerte ráfaga de viento y no a la negligencia del acusado.

Si el demandado puede argumentar con éxito que el demandante de alguna manera contribuyó a su propia lesión, entonces no se aplicaría res ipsa loquitur.

Si resultó lesionado debido a la negligencia de alguien, merece una compensación por sus gastos. Aunque todo abogado debe conocer el concepto de res ipsa loquitur, puede ser un argumento difícil de presentar en un tribunal. Un abogado calificado evaluará cada aspecto de su reclamo y formulará el mejor caso posible para ganar su demanda.

Puede utilizar el directorio de bufetes de abogados Enjuris para encontrar un abogado en su estado que pueda manejar su demanda por lesiones personales.

 

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