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Comprender el privilegio y la confidencialidad abogado-cliente

privilegio abogado-cliente

Sepa cuándo las cosas que le cuenta a su abogado pueden mantenerse privadas, y cuándo no

Su abogado tiene la obligación legal de mantener la privacidad de sus comunicaciones. También hay algunas otras relaciones con privilegios, como la comunicación entre cónyuges y médicos. Pero es importante entender exactamente cómo y cuándo debe comunicarse para mantener esa privacidad y qué tipo de comunicaciones no se pueden proteger.

Todos hemos visto un drama legal que se desarrolla en la televisión en el que las personas pueden retener información porque reclaman "privilegios". Tenga cuidado, no todo lo que ve en la televisión es exactamente como funciona en un tribunal de justicia real.

Pero comunicación privilegiada is un verdadero principio legal, y se aplica tanto en procedimientos penales como civiles.

¿Qué es la comunicación privilegiada?

Las comunicaciones privilegiadas son interacciones entre dos personas que la ley considera protegidas debido a la relación entre esas personas. Eso significa que todo lo que se diga o se comunique entre esas personas puede permanecer confidencial y la ley no puede obligar a ninguna persona a compartirlo con nadie más, incluidos los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley o los tribunales.

Estas son las relaciones que tienen derecho a comunicaciones privilegiadas:

  • Abogado y cliente
  • Médico y paciente (o terapeuta y paciente)
  • Clero (rabino, sacerdote u otro funcionario religioso) y congregante
  • Contador y cliente
  • Los cónyuges.
  • Reporteros y fuentes (en algunos estados)

En las relaciones profesionales que están protegidas por privilegios (abogado / cliente, médico / paciente, etc.) el propósito es proteger al cliente o paciente. Esa persona tiene derecho a mantener la confidencialidad de las comunicaciones con su proveedor profesional. Sin embargo, el cliente o paciente siempre puede optar por renunciar a ese derecho y permitir que la comunicación se comparta públicamente o específicamente con ciertas personas.

El privilegio se aplica a la comunicación compartida en un entorno que se presume confidencial. Por ejemplo, lo que le dice a su médico en el hospital o durante una visita al consultorio, lo que le dice a su abogado en su consultorio o lo que discute con su cónyuge en la mesa de la cocina son lugares donde puede esperar que su comunicación sea privada.

El privilegio también se extiende a la comunicación oral y escrita. En la mayoría de los estados, esto incluye intercambios de información en persona, por teléfono, texto, correo electrónico, carta o cualquier otro método de transmisión privada.

Términos importantes para saber

Divulgación es el acto de dar a conocer información nueva o secreta. En otras palabras, se trata de compartir un hecho o información que antes era confidencial o secreta.

Confidencialidad impide que un abogado testifique sobre declaraciones hechas por un cliente. Un abogado le debe a su cliente un deber de confidencialidad, lo que significa que no puede discutir la información que el cliente ha compartido con nadie más. Toda la información privada relacionada con un cliente debe mantenerse en secreto.

Aprenda sobre términos legales más comunes.

Si se encuentra en un entorno privado como el consultorio de un médico, cualquier otra persona que sea un agente del profesional (la enfermera, por ejemplo) estaría obligada a mantener la confidencialidad de cualquier información que escuche.

Sin embargo, si esa misma comunicación se comparte en un autobús público, en un restaurante lleno de gente o en las redes sociales, perdería el privilegio porque esos son espacios donde otras personas pueden escucharla o entenderla.

Tip de Enjuris: La American Bar Association ha establecido el Reglas modelo de conducta profesional, que proporciona una lista de violaciones éticas estándar y mejores prácticas para abogados.

¿Cómo funciona el privilegio conyugal?

La esencia del privilegio conyugal es la siguiente: la ley pretende que los cónyuges tengan una relación abierta y de confianza. Eso significa que las comunicaciones confidenciales entre usted y su cónyuge no se pueden divulgar (es decir, compartir) fuera del matrimonio, y no se le puede obligar a testificar contra su cónyuge en la corte. Esto incluye las confidencias compartidas durante el matrimonio, incluso si ya no está casado.

Por supuesto, un cónyuge puede escogen a testificar contra su cónyuge, pero no pueden forzado para hacerlo.

Tip de Enjuris: NUNCA hay privilegio cuando se trata de comunicación compartida en a través de las redes sociales. Cualquier foto o video compartido, comentarios realizados, publicaciones escritas u otras interacciones en línea siempre se pueden usar como evidencia.

Incluso si no los compartiste tú mismo (alguien más compartió una foto tuya) ...

Incluso si los compartió y luego los eliminó (cualquier cosa puede vivir en Internet para siempre, incluso si ha intentado eliminarlo) ...

... una vez que se publica en línea, puede asumir que se puede divulgar en un tribunal de justicia.

Si está involucrado en procedimientos legales de cualquier tipo, es mejor ser extremadamente selectivo en su comportamiento en línea. Nunca publique nada relacionado con su procedimiento legal en línea y tenga en cuenta que incluso los comentarios aparentemente no relacionados o inocuos podrían funcionar en su contra en el futuro.

Privilegio abogado-cliente

Hay 3 circunstancias específicas cuando se aplica el privilegio abogado-cliente:

  1. Cuando se comunica con un abogado para obtener asesoramiento legal, incluso si aún no se ha convertido en cliente
  2. Cuando el abogado actúa en calidad de profesional (se ha acercado a un abogado con el propósito de representación profesional; no conversa con un amigo que resulta ser abogado)
  3. Cuando usted (el cliente) tiene la intención de que la comunicación sea privada y la maneje de esa manera (la información se comparte por teléfono o en la oficina de su abogado y no en un lugar público concurrido)

En una demanda por lesiones personales, el privilegio abogado-cliente se vuelve más importante durante el descubrimiento período del caso. El propósito del privilegio es que se sienta cómodo compartiendo toda la información relevante con su abogado.

Pero nunca querrá decirle a su abogado algo que le impida representarlo completa y correctamente. Nunca puede poner a su abogado en una posición que requiera que cometa un fraude en su nombre, y no lo pondrán en el estrado si creen que va a mentir bajo juramento.

Guión: Te lastimaste en un accidente de automóvil.

No está satisfecho con la cantidad de dinero ofrecida por la compañía de seguros del otro conductor, por lo que contrata a un abogado de lesiones personales para tratar de obtener un acuerdo mayor.

Su abogado no puede conseguir que la compañía de seguros del conductor llegue a un acuerdo con el monto que usted solicita, por lo que presenta una demanda por lesiones personales por la negligencia del otro conductor.

Parte de los daños que solicita es dinero para cubrir la fisioterapia continua y un aparato ortopédico debido a una lesión en la espalda que sufrió en el accidente. También afirma que no puede regresar a su trabajo como conductor de camión de reparto porque sentarse en el asiento del conductor demasiado tiempo es doloroso y porque su lesión en la espalda le impide levantar cajas pesadas. Como resultado, está pidiendo dinero para cubrir los salarios perdidos pasados ​​y futuros.

Pero su espalda no está tan lastimada que no pueda volver a su trabajo.

Durante una reunión con su abogado, le dice la verdad: que usted podría vuelve al trabajo, pero has exagerado un poco tu dolor de espalda porque ... ¿por qué no? El conductor que lo atropelló fue negligente, de todos modos, por lo que también podría obtener la mayor cantidad de daños posible de ellos, ¿verdad?

Incorrecto.

Su abogado no puede ir al juez y decirle al tribunal lo que ha dicho. El hecho de que su espalda no esté tan lesionada como lo hace parecer es confidencial. Pero su abogado tampoco puede presentarse éticamente ante el tribunal y afirmar que sus lesiones requieren que esté sin trabajo. Tampoco puede ponerlo en el estrado para testificar sobre el alcance de sus lesiones si sabe que tiene la intención de mentir.

Eso significa que ahora ha puesto a su abogado en una posición en la que realmente no puede esforzarse al máximo para ganar su caso. Tampoco puede presentarse ante el juez y mentir.

El otro aspecto de la confidencialidad abogado-cliente es que para que usted gane su caso, el tribunal requerirá otro tipo de evidencia además de su testimonio. Los registros médicos, diagnósticos como resonancias magnéticas o tomografías computarizadas de la espalda y el testimonio de expertos médicos pueden ser relevantes para el caso.

Si su testimonio contradice lo que aparece en sus registros médicos, su caso será más difícil de ganar.

El privilegio abogado-cliente es exactamente eso ... un privilegio. Dígale la verdad a su abogado, pero no los ponga en una posición en la que no puedan representarlo adecuadamente. tuitea esto

Un ejemplo de privilegio abogado-cliente

Estudio de caso: Michelle Coffey-García vs. South Miami Hospital Inc.,
Tribunal de Distrito de Apelaciones de Florida, 2016

HechosA Samantha García le diagnosticaron parálisis cerebral a los dos años. Los padres de Samantha, Michelle Coffey-García y José García, solicitaron a la corte que extienda el estatuto de limitaciones después del octavo cumpleaños de Samantha por una demanda por negligencia médica.

El estatuto de limitaciones para la negligencia médica en Florida es de 2 años desde el momento del incidente que causó la lesión o 2 años desde el momento en que la lesión debería haberse descubierto. Los tribunales de Florida interpretan esto como 2 años después de que el demandante tenga conocimiento de la lesión. y que existe la posibilidad de que haya sido causado por negligencia.

Para determinar si los García todavía estaban dentro del plazo legal para presentar una demanda, los abogados de los acusados ​​querían saber a qué abogados consultaron sobre la condición de Samantha, cuándo fueron consultados y por qué.

La Sra. Coffey-García reconoció durante una deposición que su abogado actual no era la primera consulta, pero luego dijo que no respondería más preguntas sobre el tema debido al privilegio abogado-cliente.

Conclusiones: La Sra. Coffey-García no pudo ser obligada a responder preguntas relacionadas con sus comunicaciones iniciales con abogados que finalmente no eligió para representación. La razón fue que cuando consultó con abogados acerca de su probabilidad de ganar un caso, sus respuestas podrían considerarse asesoramiento legal que está protegido por el privilegio abogado-cliente.

Sra. Coffey-García podría verse obligada a responder preguntas sobre la información que recibió sobre la condición de su bebé de otras fuentes que no fueron los abogados que consultó, pero sus comunicaciones con aquellos abogados de quienes buscó asesoría legal para fines de representación están protegidas.

¿Puedo renunciar al privilegio abogado-cliente?

El privilegio abogado-cliente se renuncia cuando la persona protegida comparte la información con un tercero.

Por ejemplo, digamos que le dijo a su abogado algo que esperaba que fuera un privilegio. Entonces, le dijiste a tu cónyuge, y eso también es un privilegio.

Pero luego le dijiste a tu mejor amiga y a tu mamá. Ahora ha compartido esa información confidencial con personas que no están dentro de una relación privilegiada protegida con su caso legal. Al hacerlo, renuncia al privilegio y la información ya no está protegida.

¿Recuerda el escenario anterior en el que el cliente le dice al abogado que está exagerando su dolor de espalda para obtener un acuerdo mayor? Puede decirle a su abogado que, aunque dice que no puede levantar más de 30 libras, en realidad puede levantar hasta 100 libras. Su abogado está obligado a mantener ese hecho confidencial.

Pero si estás en una tienda y una cámara de seguridad te filma levantando una caja de 100 libras, eso no es un privilegio porque le dijiste a tu abogado que solo puedes levantar 30.

No habría protección contra la presentación de ese video en la corte porque fue descubierto sin que su abogado hubiera compartido la información.

Tip de Enjuris: Comunicar información confidencial a su abogado no la protege de la divulgación si se puede descubrir de otra manera. No puedes decirle algo a tu abogado para Evite que se comparta en el tribunal si está disponible en otra fuente.

Como se cita en una Revisión de Derecho de la Universidad Americal artículo, el privilegio “protege las comunicaciones realizadas para obtener asesoramiento legal; no protege la información comunicada ”.

Hay otras formas específicas en que se renuncia a ese privilegio, y puede preguntarle a su abogado cuáles son en función de sus propias circunstancias.

El privilegio es para beneficio de la persona protegida. Si eres el cliente, ese eres tú. Por lo tanto, aunque su abogado no puede comunicar su información a otros, usted siempre puede hacerlo.

¿Qué pasa si mi abogado viola el privilegio abogado-cliente?

Un abogado podría perder su licencia de abogado por violar la confidencialidad o el privilegio de un cliente. Si cree que su abogado ha hecho esto, puede presentar una queja ante la junta disciplinaria de su estado.

¿Cuáles son las limitaciones del privilegio abogado-cliente?

La principal limitación es la excepción de fraude criminal. Esto significa que si le dice a su abogado que está planificar para cometer un delito o fraude, se requiere que el abogado divulgue esa información.

Tenga en cuenta que exagerar una lesión para recibir un acuerdo mayor podría considerarse un fraude de seguros. Un abogado no puede infringir la ley más que un no abogado. Como dice el refrán, "nadie está por encima de la ley".

Construir y mantener la confianza con su abogado.

Es importante mantener una relación de confianza con su abogado. Es posible que deba compartir información médica confidencial u otras comunicaciones, y desea saber que su abogado respeta su privacidad.

Recuerda que la razón por qué le está diciendo a su abogado que su información más sensible es porque ayudará a su caso. Si no está seguro de si ayuda en su caso, pregunte. Ningún detalle es demasiado pequeño en algunas demandas y su abogado sabrá mejor si algo podría ser útil o relevante.

Ha contratado a un abogado para ganar su caso, lo que significa que todos esos detalles y piezas de información debe utilizarse si son útiles. Si desea saber cómo se puede usar la información en la corte, es mejor preguntarle a su abogado.

Para encontrar un abogado que represente su demanda por lesiones personales, pruebe el directorio de bufetes de abogados de lesiones personales de Enjuris.

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