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Los 8 pasos básicos para cada demanda por lesiones personales

Cronograma de demandas civiles

Conozca los pasos básicos en todos los casos de litigio civil para que sepa a qué se enfrenta

Cada juicio civil es único. Pero hay elementos comunes. Este artículo analiza los 8 pasos básicos de cualquier demanda por lesiones personales, desde la presentación de una queja hasta la apelación de un fallo.

A demanda por lesiones personales comienza cuando un individuo privado (el "demandante") presenta una denuncia contra otra persona o entidad (el "acusado") buscando ser compensado por una lesión supuestamente causada por el acusado. 

Cada demanda por lesiones personales es única. Además, cada estado tiene reglas y estándares que afectan la forma en que se desarrolla un caso. Sin embargo, hay 8 pasos que son comunes a casi todas las demandas por lesiones personales.

Echemos un vistazo a estos pasos en detalle.

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Paso 1: Citación y queja

El primer documento presentado en la mayoría de las demandas por lesiones personales se llama "queja". La presentación de la denuncia inicia efectivamente la demanda. 

La mayoría de los estados tienen al menos 3 sistemas judiciales diferentes en los que puede presentar su queja. En casi todos los casos, habrá una "tarifa" por presentar la queja. Esta tarifa varía según el estado y el tribunal, pero generalmente varía entre $ 30 y $ 300.

La queja generalmente incluye la siguiente información:

  • Las identidades de las partes involucradas
  • La base legal de la jurisdicción del tribunal sobre la demanda
  • Los reclamos legales
  • Los hechos relacionados con los reclamos legales
Tip de Enjuris: Para ver una queja de muestra, haga clic en .

La demanda también incluirá una sección al final (generalmente llamada “oración de alivio”) que explica lo que el demandante quiere que haga el tribunal (por ejemplo, dictar sentencia contra el acusado).

A veces, la oración de alivio incluirá la cantidad de la sentencia que el demandante desea que el tribunal tome en contra del acusado (es decir, la cantidad de daños y perjuicios El demandante está buscando). Otras veces, la oración de alivio simplemente pedirá a la corte que otorgue una cantidad que se determinará más adelante en el juicio.

No es suficiente simplemente presentar una queja ante el tribunal correspondiente. El demandante tiene que informar al demandado de que se está demandando al demandado. El documento que ayuda a lograr esto se llama "citación".

La citación notifica al acusado que está siendo demandado y remite al acusado a la demanda adjunta.

Tip de Enjuris: Para ver una citación de muestra, haga clic en .

Tanto la denuncia como la citación deben presentarse ante el tribunal. Además, tanto la denuncia como la citación deben ser entregadas (“notificadas”) al acusado. El término legal para esto es "notificación del proceso".

Cada estado tiene reglas específicas sobre cómo se puede realizar el servicio del proceso. Por ejemplo, generalmente es inaceptable enviar la denuncia y la citación por correo al acusado.

Es muy importante que se notifique debidamente al acusado. Si no es así, el acusado puede desestimar la demanda basándose en un proceso insuficiente. Si bien generalmente puede volver a presentar la demanda si esto sucede, le costará más dinero.

Además, el estatuto de limitaciones puede ejecutarse para cuando vuelva a archivar.

Tip de Enjuris: A menudo, el sitio web del tribunal en el que está presentando su queja tendrá un "formulario de demanda" y un "formulario de citación" que puede completar si se representa a sí mismo.

Paso 2: respuesta

Una vez que la queja y la citación se presenten y se notifiquen, el demandado debe responder dentro de cierto período de tiempo. Esto varía según el tribunal (y, a veces, la ubicación del acusado), pero generalmente es de alrededor de 21 días.

La respuesta del acusado a la denuncia se denomina "respuesta". La respuesta aborda cada párrafo de la queja admitiendo o negando las acusaciones contenidas en el párrafo.

Tip de Enjuris: Para obtener una muestra de la respuesta a una queja, haga clic en .

Una respuesta también puede establecer varias defensas (razones legales por las que el acusado no debe ser considerado responsable de los daños del demandante).

En algunos casos, el demandado querrá hacer valer sus propios reclamos contra el demandante. Esto se llama una “contrademanda” y un acusado puede incluir una contrademanda en su respuesta. La contrademanda está redactada de manera similar a la demanda y el demandante tendrá la oportunidad de responder a la contrademanda. 

Paso 3: descubrimiento

Una vez presentados los alegatos iniciales (denuncia, citación, contestación, reconvención, etc.), las partes comienzan el proceso de obtención de pruebas entre sí. Este proceso se llama "descubrimiento". La idea detrás del descubrimiento es que ambas partes deben tener acceso a toda la información relevante.

Cada parte no solo entrega las pruebas automáticamente. En cambio, cada parte debe solicitar la información que desee. Hay 5 herramientas principales que se utilizan para solicitar información en un caso de lesiones personales:

  • Interrogatorios. Los interrogatorios son preguntas específicas enviadas por una parte a la otra. La parte que responde debe responder las preguntas bajo juramento y por escrito.
  • Solicitudes de producción. Las solicitudes de producción son similares a los interrogatorios, excepto que, en lugar de hacer preguntas, una de las partes le pide a la otra que produzca copias de los documentos relevantes en su poder. 
  • Solicitudes de admisión. Una parte puede pedirle a la otra parte que admita o niegue cualquier hecho material.
  • deposiciones. En una deposición, el abogado de una de las partes le hará preguntas a la otra parte (o un testigo). La parte que está siendo depuesta debe responder las preguntas oralmente y bajo juramento. La declaración se registra palabra por palabra por un reportero de la corte.
  • Examen fisico. El tribunal puede autorizar un examen mental o físico de una parte cuya condición es un problema en el caso.

Tenga en cuenta que las preguntas y solicitudes de descubrimiento deben conducir al descubrimiento de evidencia admisible. Si una pregunta o solicitud es inadecuada (por ejemplo, es totalmente irrelevante para el caso o privilegiada), la parte demandada puede objetar.

Tip de Enjuris: Es importante ser honesto con su abogado durante todo el proceso de descubrimiento. También es importante entregar toda la información relevante a su abogado. La evidencia oculta nunca permanece oculta y si su abogado no la ve antes que la otra parte, usted estará en desventaja. Descarga nuestro gratis Lista de verificación de documentos y pruebas para empezar.

Paso 4: mociones

Antes de que comience el juicio, las partes pueden utilizar mociones para pedirle al tribunal que se pronuncie o actúe. Si una decisión sobre una moción puede resultar en la terminación de la demanda, se denomina "moción dispositiva". Si, en cambio, una decisión es sobre alguna cuestión incidental, se denomina "moción no dispositiva".

Las mociones comunes en casos de lesiones personales incluyen:

Paso 5: negociaciones previas al juicio

Los ensayos son caros, requieren mucho tiempo y agotan emocionalmente. Como resultado, los buenos abogados intentarán resolver un caso antes de que llegue a juicio. Hay 3 formas principales de hacer esto:

  • Asentamiento. Una vez que se completa el descubrimiento, los abogados en un caso generalmente discutirán el acuerdo. Estas discusiones sobre acuerdos pueden incluir ofertas escritas y contraofertas, o simplemente pueden tomar la forma de una conversación entre los abogados por teléfono.
  • Mediación. Si los abogados no pueden resolver el caso hablando entre ellos, a veces traerán a un tercero neutral para ayudar. Este tercero neutral se denomina "mediador". El trabajo del mediador es ayudar en los esfuerzos de conciliación de las partes reuniéndose en privado con cada una de las partes para discutir las fortalezas y debilidades de su caso. El mediador no tiene poder para obligar a las partes a llegar a un acuerdo.
  • Arbitraje: El arbitraje es un procedimiento contradictorio en el que las partes seleccionan a un tercero neutral, llamado "árbitro", para resolver su disputa. El arbitraje es como un mini juicio. Las partes presentan pruebas y argumentan su caso ante el árbitro, quien luego decide qué parte gana. Las partes que acuerdan resolver su disputa mediante arbitraje vinculante generalmente no pueden apelar el fallo del árbitro ante un tribunal.

Paso 6: Juicio

En un juicio civil, un juez o jurado examina la evidencia y decide si el acusado debe ser legalmente responsable por los daños alegados por el demandante.

Un juicio civil generalmente consta de 6 fases principales:

  • Elegir un jurado
  • Declaraciones de apertura
  • Testimonio de testigos y contrainterrogatorio
  • Argumentos finales
  • Instrucción del jurado
  • Deliberación y veredicto del jurado
Los ensayos de lesiones personales varían en duración, pero la mayoría dura de 1 a 7 días. tuitea esto

Paso 7: Recolectando el fallo

¡Felicidades! El juez o jurado le ha otorgado daños monetarios. Desafortunadamente, el acusado (ahora el "deudor") no siempre sigue la orden judicial y paga el monto del fallo. Si esto sucede, es posible que deba tomar medidas adicionales e incurrir en gastos legales adicionales para cobrar la sentencia.

Estos pasos pueden incluir:

  • Realizar un descubrimiento posterior al juicio para descubrir las fuentes de ingresos y activos del deudor
  • Embargar el salario del deudor
  • Colocar un gravamen sobre los bienes inmuebles del deudor

Paso 8: apelación

Si una de las partes no está de acuerdo con el resultado del juicio, puede apelar la decisión. Si se apela una decisión, cada parte tendrá la oportunidad de presentar un escrito a la corte de apelaciones. Además de los escritos, la corte de apelaciones revisará el expediente del tribunal de primera instancia.

Después de revisar los escritos y el registro, el tribunal de apelaciones emitirá una opinión. La opinión confirmará el veredicto emitido por el tribunal de primera instancia o encontrará un error, en cuyo caso el tribunal de apelaciones puede revocar el veredicto u ordenar un nuevo juicio.

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