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Los 8 pasos básicos para cada demanda por lesiones personales

Cronograma de demandas civiles

Conozca los pasos básicos en todos los casos de litigio civil para que sepa a qué se enfrenta

Cada juicio civil es único. Pero hay elementos comunes. Este artículo analiza los 8 pasos básicos de cualquier demanda por lesiones personales, desde la presentación de una queja hasta la apelación de un fallo.

A demanda por lesiones personales begins when a private individual (the “plaintiff”) files a complaint against another person or entity (the “defendant”) seeking to be compensated for an injury allegedly caused by the defendant. 

Cada demanda por lesiones personales es única. Además, cada estado tiene reglas y estándares que afectan la forma en que se desarrolla un caso. Sin embargo, hay 8 pasos que son comunes a casi todas las demandas por lesiones personales.

Let’s take a look at these steps in detail.

Tip de Enjuris: Want to find out what your state’s law is when it comes to personal injury lawsuits and civil cases? Visit our Guías estatales.

Paso 1: Citación y queja

The first document filed in most personal injury lawsuits is called the “complaint.” The filing of the complaint effectively begins the lawsuit. 

Most states have at least 3 different court systems where you might file your complaint. In almost all cases, there will be a “fee” for filing the complaint. This fee varies by state and court, but generally ranges from $30-$300.

La queja generalmente incluye la siguiente información:

  • Las identidades de las partes involucradas
  • The legal basis for the court’s jurisdiction over the lawsuit
  • Los reclamos legales
  • Los hechos relacionados con los reclamos legales
Tip de Enjuris: Para ver una queja de muestra, haga clic en aquí.

The complaint will also contain a section at the end (usually called the “prayer for relief”) explaining what the plaintiff wants the court to do (e.g., enter judgment against the defendant).

A veces, la oración de alivio incluirá la cantidad de la sentencia que el demandante desea que el tribunal tome en contra del acusado (es decir, la cantidad de daños y perjuicios El demandante está buscando). Otras veces, la oración de alivio simplemente pedirá a la corte que otorgue una cantidad que se determinará más adelante en el juicio.

It’s not enough to simply file a complaint with the appropriate court. The plaintiff has to make the defendant aware that the defendant is being sued. The document that helps accomplish this is called the “summons.”

The summons notifies the defendant that they’re being sued and refers the defendant to the attached complaint.

Tip de Enjuris: Para ver una citación de muestra, haga clic en aquí.

Both the complaint and summons must be filed with the court. In addition, both the complaint and summons must be delivered to (“served to”) the defendant. The legal term for this is “service of process.”

Each state has specific rules for how service of process can be accomplished. For example, it’s generally unacceptable to simply mail the complaint and summons to the defendant.

It’s very important that the defendant is properly served. If they aren’t, the defendant can dismiss the lawsuit based on insufficient process. While you can generally re-file the lawsuit if this happens, it will cost you more money.

Además, el Estatuto de limitaciones puede ejecutarse para cuando vuelva a archivar.

Tip de Enjuris: Often, the website of the court in which you’re filing your complaint will have a “form complaint” and “form summons” that you can fill out if you’re representing yourself.

Paso 2: respuesta

Una vez que la queja y la citación se presenten y se notifiquen, el demandado debe responder dentro de cierto período de tiempo. Esto varía según el tribunal (y, a veces, la ubicación del acusado), pero generalmente es de alrededor de 21 días.

The defendant’s response to the complaint is called the “answer.” The answer addresses each paragraph of the complaint by admitting or denying the allegations contained in the paragraph.

Tip de Enjuris: Para obtener una muestra de la respuesta a una queja, haga clic en aquí.

An answer may also set forth various defenses (legal reasons why the defendant should not be held liable for the plaintiff’s damages).

In some instances, the defendant will want to assert their own claims against the plaintiff. This is called a “counterclaim,” and a defendant can include a counterclaim in their answer. The counterclaim is written in a manner similar to the complaint and the plaintiff will have an opportunity to answer the counterclaim. 

Paso 3: descubrimiento

Once the initial pleadings (complaint, summons, answer, counterclaim, etc.) have been filed, the parties begin the process of obtaining evidence from each other. This process is called “discovery.” The idea behind discovery is that both parties should have access to all relevant information.

Each party doesn’t just hand over evidence automatically. Instead, each party must request the information they want. There are 5 main tools used to request information in a personal injury case:

  • Interrogatorios. Los interrogatorios son preguntas específicas enviadas por una parte a la otra. La parte que responde debe responder las preguntas bajo juramento y por escrito.
  • Solicitudes de producción. Las solicitudes de producción son similares a los interrogatorios, excepto que, en lugar de hacer preguntas, una de las partes le pide a la otra que produzca copias de los documentos relevantes en su poder. 
  • Solicitudes de admisión. Una parte puede pedirle a la otra parte que admita o niegue cualquier hecho material.
  • deposiciones. En una deposición, el abogado de una de las partes le hará preguntas a la otra parte (o un testigo). La parte que está siendo depuesta debe responder las preguntas oralmente y bajo juramento. La declaración se registra palabra por palabra por un reportero de la corte.
  • Examen fisico. El tribunal puede autorizar un examen mental o físico de una parte cuya condición es un problema en el caso.

Keep in mind that discovery questions and requests must lead to the discovery of admissible evidence. If a question or request is improper (for example, it’s wholly irrelevant to the case or privileged), the responding party can object.

Tip de Enjuris: It’s important to be honest with your attorney throughout the discovery process. It’s also important to turn over all relevant information to your attorney. Hidden evidence never remains hidden and if your attorney doesn’t see it before the other side, you’ll be at a disadvantage. Download our free Lista de verificación de documentos y pruebas para empezar.

Paso 4: mociones

Before the trial begins, parties may use motions to ask the court to rule or act. If a ruling on a motion could result in a termination of the lawsuit, it’s called a “dispositive motion.” If a ruling is instead on some incidental question, it’s called a “non-dispositive motion.”

Las mociones comunes en casos de lesiones personales incluyen:

Paso 5: negociaciones previas al juicio

Los ensayos son caros, requieren mucho tiempo y agotan emocionalmente. Como resultado, los buenos abogados intentarán resolver un caso antes de que llegue a juicio. Hay 3 formas principales de hacer esto:

  • Asentamiento. Una vez que se completa el descubrimiento, los abogados en un caso generalmente discutirán el acuerdo. Estas discusiones sobre acuerdos pueden incluir ofertas escritas y contraofertas, o simplemente pueden tomar la forma de una conversación entre los abogados por teléfono.
  • Mediación. If the lawyers can’t resolve the case by talking to one another, they will sometimes bring in a neutral third party to help. This neutral third party is called a "mediator." The mediator's job is to assist the parties' settlement efforts by meeting privately with each party to discuss the strengths and weaknesses of their case. The mediator doesn’t have the power to force the parties to agree on a settlement.
  • Arbitraje: Arbitration is an adversarial proceeding in which the parties select a neutral third party, called an "arbitrator," to resolve their dispute. Arbitration is like a mini trial. The parties present evidence and argue their case to the arbitrator, who then decides which party wins. Parties who agree to settle their dispute using binding arbitration usually can’t appeal the arbitrator's ruling to a court.

Paso 6: Juicio

En un juicio civil, un juez o jurado examina la evidencia y decide si el acusado debe ser legalmente responsable por los daños alegados por el demandante.

Un juicio civil generalmente consta de 6 fases principales:

  • Elegir un jurado
  • Declaraciones de apertura
  • Testimonio de testigos y contrainterrogatorio
  • Argumentos finales
  • Instrucción del jurado
  • Deliberación y veredicto del jurado
Los ensayos de lesiones personales varían en duración, pero la mayoría dura de 1 a 7 días. tuitea esto

Paso 7: Recolectando el fallo

Congratulations! The judge or jury has awarded you money damages. Unfortunately, the defendant (now the “debtor”) doesn’t always follow the court order and pay the amount of the judgment. If this happens, you may have to take additional steps and incur additional legal expenses to collect the judgment.

Estos pasos pueden incluir:

  • Conducting post-judgment discovery to uncover the debtor’s sources of income and assets
  • Garnishing the debtor’s wages
  • Placing a lien on the debtor’s real property

Paso 8: apelación

If a party doesn’t agree with the result of the trial, they can appeal the decision. If a decision is appealed, each party will have an opportunity to submit a brief to the appellate court. In addition to the briefs, the appellate court will review the record of the trial court.

Después de revisar los escritos y el registro, el tribunal de apelaciones emitirá una opinión. La opinión confirmará el veredicto emitido por el tribunal de primera instancia o encontrará un error, en cuyo caso el tribunal de apelaciones puede revocar el veredicto u ordenar un nuevo juicio.

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