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¿Qué es Discovery y cómo afecta su caso de lesiones personales?

¿Qué es el descubrimiento?

El descubrimiento es una de las fases más importantes en una demanda por lesiones personales.

Si está involucrado en una demanda por lesiones personales, el descubrimiento desempeñará un papel importante para llegar a un acuerdo o veredicto favorable.

Si ha estado dentro de un juzgado, probablemente haya visto abogados dando vueltas alrededor de los casos del catálogo de Samsonite o empujando carritos plegables apilados con cajas de cartón. Puede que te hayas preguntado: ¿qué is todas esas cosas?

Esos casos y cajas contienen algunos alegatos y notas de casos. Pero la mayoría de los contenidos representan evidencia obtenida de posiblemente la fase más importante de un demanda por lesiones personales: la fase de descubrimiento.

¿Qué es el descubrimiento?

El término "descubrimiento" se utiliza para describir el proceso previo al juicio de intercambio de información entre las partes de una demanda.

El descubrimiento permite a los litigantes obligar a los adversarios a entregar pruebas en su poder antes del juicio. tuitea esto

El descubrimiento es un proceso formal que existe tanto en casos civiles y penales y, en su mayor parte, se lleva a cabo fuera de la sala del tribunal.

¿Cuál es el propósito del descubrimiento?

Discovery fue diseñado para prevenir una situación en la que una de las partes no se entera de las pruebas o los testigos de la otra parte hasta el juicio, momento en el que no hay tiempo para obtener pruebas de respuesta.

En pocas palabras, el descubrimiento nivela el campo de juego al hacer que toda la información relevante para el caso esté disponible para ambas partes. La esperanza es que, cuando las partes tengan acceso a la misma información, el resultado del caso se decidirá en función de los méritos del caso y no de qué parte tiene la mayor información. 

Tipos de descubrimiento

Hay 4 métodos básicos de descubrimiento:

  • Interrogatorios Los interrogatorios consisten en preguntas escritas que una parte envía a otra para que las responda. Algunos estados limitan la cantidad de preguntas que se pueden hacer. Estas preguntas, si no se objetan, deben responderse plenamente bajo juramento. Si una de las partes recibe nueva información que cambia una de sus respuestas, está obligada a volver a enviar su respuesta con la nueva información.
  • Solicitudes de producción. Si una parte solicita un documento (en lugar de una respuesta), se denomina solicitud de producción. Los ejemplos comunes en casos de lesiones personales incluyen solicitudes de registros médicos y fotografías de daños al vehículo. La mayoría de los abogados envían solicitudes de producción junto con interrogatorios y llaman al documento completo "Interrogatorios y solicitudes de producción". 
  • Solicitudes de admisión. Las solicitudes de admisión son cuando una parte le pide a la otra que admita ciertos hechos bajo juramento. Estos son similares a los interrogatorios, pero el destinatario simplemente debe "admitir" o "negar" cada pregunta. Por ejemplo, un demandante podría pedirle al demandado que: "Admita que ingresó a la propiedad del demandante sin permiso".
  • Deposiciones Las deposiciones son oportunidades para que las partes se cuestionen entre sí y testifiquen oralmente y bajo juramento. Las deposiciones tienen lugar en presencia de un reportero de la corte que produce una transcripción escrita del testimonio para todas las partes involucradas. El objetivo de la mayoría de las deposiciones es extraer información para ayudar a la deposición a desarrollar una estrategia de juicio, apoyar su argumento legal y obtener declaraciones que puedan desacreditar el testimonio del juicio si ese testimonio varía del testimonio tomado durante la deposición.
Tip de Enjuris: Las citaciones son técnicamente una forma de descubrimiento, pero se utilizan para obtener información y documentos de terceros en una demanda.

¿Es todo reconocible?

En general, las partes pueden obtener descubrimientos con respecto a cualquier asunto relevante y no privilegiado.

Esto plantea 2 preguntas:

  1. ¿Qué es relevante?
  2. ¿Qué es privilegiado?

Para ser relevante, una prueba no tiene que ser admisible en un tribunal. Más bien, debe estar "razonablemente calculado para conducir al descubrimiento de pruebas admisibles". Por ejemplo, tal vez las declaraciones de impuestos de una de las partes no sean admisibles en un caso de lesiones personales (porque no son relevantes). Pero, siempre que las declaraciones de impuestos contengan información que podría conducir a otra evidencia de que is admisible, esas declaraciones de impuestos son reconocibles.

El descubrimiento no se extiende a la información privilegiada. Los 4 privilegios más comunes son:

  • Privilegio abogado-cliente. Las comunicaciones confidenciales hechas por los clientes a sus abogados (y a su personal) en el curso de su relación profesional son privilegiadas y no necesitan ser entregadas al otro lado.
  • Doctrina trabajo-producto. Los materiales preparados por un abogado en la preparación de un litigio que contienen sus impresiones, conclusiones, opiniones o investigación legal (como notas de reuniones con clientes) son privilegiados y, por lo tanto, no necesitan ser entregados a la otra parte.
  • Privilegio matrimonial. En la mayoría de los estados, las comunicaciones confidenciales entre cónyuges son privilegiadas.
  • Privilegio médico-paciente. Las comunicaciones confidenciales de un paciente a un médico realizadas en el curso de consultas o tratamientos médicos son privilegiadas en algunos estados. Sin embargo, este privilegio generalmente se renuncia si el demandante presenta una demanda por lesiones personales con respecto a las lesiones discutidas. 
Tip de Enjuris: Tenga en cuenta que cada estado tiene estatutos y jurisprudencia que se ocupan del descubrimiento. Si bien la mayoría de los estados reconocen los privilegios anteriores, es importante mirar las leyes de su estado para ver si algo es un privilegio.

¿Necesito un abogado?

Tu no necesitas un abogado para realizar el descubrimiento. Sin embargo, si participa en el descubrimiento, debe seguir las reglas de descubrimiento de su estado. Estas reglas explican qué puede ser descubierto y cómo Se puede descubrir. Desafortunadamente, estas reglas son increíblemente complejas y si no las sigues exactamente, la otra parte se opondrá a sus solicitudes.

Además, si un acusado se opone a una solicitud de descubrimiento válida, hay un proceso completo por el que el demandante debe pasar para obtener la información detectable (que incluye iniciar una conferencia 26 (i) y presentar una moción para exigir). Como tal, si no está representado por un abogado, un acusado puede objetar sus solicitudes válidas con la esperanza de que usted no tenga el conocimiento o los recursos para obligarlo a responder a las solicitudes.

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