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Derecho civil versus derecho penal: ¿es negligente o es penal?

derecho civil vs derecho penal

La ley puede ser difícil de navegar, incluso para abogados y tribunales. En esencia, hay dos principios: derecho penal y derecho civil. Sepa cuál se aplica a su situación y cómo manejarla.

Un juicio penal es muy diferente a un caso civil. Si se lesionó, es posible que no sepa cuál sería mejor para usted para obtener alivio, y podría depender del tipo de alivio que esté buscando. Obtenga más información sobre las características distintivas de los sistemas de justicia penal y civil y qué tipos de casos se incluyen para cada uno.
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Si ha sido agraviado de manera significativa, su instinto podría decirle que es digno de una demanda. Quizás lo sea. Es importante comprender cuándo una acción es un delito y cuándo es un problema de responsabilidad civil, y qué puede hacer al respecto en cualquier situación.

Primero, hagamos una revisión rápida de un vocabulario legal importante que necesitará saber:

  • Demandante - El demandante es la persona o entidad que presenta una demanda en un caso civil. Para nuestros propósitos, nos referiremos a un demandante como una persona, pero puede ser una persona, empresa, organización sin fines de lucro, gobierno u organización pública (por ejemplo, un distrito escolar) o cualquier cosa que tenga estatus legal. El demandante afirma haber sufrido daños por las acciones del demandado. Ese daño puede ser físico, emocional o financiero.
  • Acusado - En una demanda civil, el acusado es la persona o entidad que está siendo demandada. En un proceso penal, el imputado es la persona acusada de un delito.
  • Demanda civil - Una demanda civil es la totalidad de un procedimiento desde el momento en que el demandante presenta un documento legal, llamado queja, contra un acusado. El proceso legal incluye todas las siguientes mociones judiciales y negociaciones de acuerdos, hasta el juicio y el juicio (si llega tan lejos).
  • Procedimiento penal - Un caso criminal comienza cuando una persona es arrestada y acusada de un delito, y esa persona se convierte en el acusado. No hay un "demandante" en un caso penal; Los cargos siempre los presenta el gobierno (federal, estatal o local). Incluso si hay una víctima, esa persona no es un demandante; puede ser un testigo, pero el caso lo presenta un fiscal, no un particular.

Diferencias entre derecho civil y penal

Una diferencia importante entre el derecho civil y penal es que una demanda civil siempre es el resultado de un daño a una persona o entidad. Se entabla una demanda civil cuando alguien sufrió daños como resultado de la negligencia o imprudencia de alguien, pero el acusado no necesariamente ha infringido ninguna ley.

Por ejemplo, si resbaló y cayó de un derrame de agua en el piso de un supermercado, podría presentar una demanda civil por resbalón y caída por sus lesiones. El personal de la tienda podría haber sido negligente en no mantener segura el área para caminar, pero eso no significa que cometieron un delito.

¿Fui víctima de un delito?

Puede sonar ridículo que incluso tenga que hacerse esta pregunta, ¡por supuesto que sabe si es víctima de un crimen!

Pero tu realmente ¿saber?

Analicemos qué tipo de acciones están cubiertas por la ley penal y cuáles son civiles. Un acto delictivo es aquel que constituye un delito contra el público, la sociedad, el estado o el individuo.

Una persona puede ser acusada de un delito penal, incluso si nadie fue dañado simplemente porque el comportamiento fue ilegal. En otras palabras, se cometió un delito, incluso si nadie resultó herido.

Aquí hay algunos ejemplos de crímenes sin víctimas:

  • El consumo de drogas
  • Infracción
  • Embriaguez pública
  • Apostar

En cada una de estas situaciones, el autor podría ser arrestado simplemente por haber violado la ley, a pesar de que nadie fue herido por sus acciones.

Los casos civiles, por otro lado, involucran a una víctima que fue lastimada de alguna manera por el acusado (física, emocional o financieramente). Los reclamos civiles incluyen (pero no se limitan a):

  • Daños y perjuicios, o cualquier acto ilícito que da derecho a una persona lesionada a una indemnización. Esto incluye todos los casos de lesiones personales como accidentes automovilísticos, resbalar y caer, una muerte injusta, daños a la propiedad y otros.
  • Incumplimiento de reclamos contractuales, que es cuando una persona, parte o empresa no cumple con su parte de un acuerdo con el demandante, lo que resulta en un daño financiero.
  • Reclamaciones equitativas, que es cuando se solicita al tribunal que ordene a una de las partes tomar alguna medida o detenerla. Por ejemplo, una orden de restricción o una orden judicial para dejar de hacer algo (como la destrucción de la propiedad, la transferencia de tierras, etc.).
  • Disputas entre propietarios e inquilinos, que es cuando hay un desacuerdo entre el propietario y los inquilinos con respecto a asuntos financieros o condiciones inseguras en la residencia que causan daños físicos al inquilino (como moho negro). 

El acusado estado mental es un factor importante para determinar si una acción es un agravio civil o un acto criminal.

Cuando el estado mental importa

Escenario 1:

Estás caminando por la calle usando la acera y de frente al tráfico. Es una acera estrecha y los autos lo pasan con aproximadamente 3 pies entre usted y el tráfico que se aproxima. Un conductor en un automóvil que viene en sentido contrario escucha el zumbido de su teléfono y aparta la vista de la carretera por un instante para leer el texto. Se desvía lo suficiente para golpearte cuando pasa. Estás derribado y sufres fracturas de huesos, pero finalmente te recuperarás.

Es probable que este conductor sea negligente porque participó en Conducción distraida, lo que significa que puede demandarlo en un tribunal civil por sus lesiones.

Dependiendo del estado en el que se encuentre, es posible que reciba una multa de tráfico por usar su teléfono mientras conduce. Pero probablemente no será acusado penalmente si no hay pruebas de que te golpeó. intencionalmente or aturdidamente.

Escenario 2:

Eres el gerente de una pequeña tienda minorista. Un cliente entra y solicita devolver un artículo que compró hace más de un año, a pesar de que hay carteles que indican claramente "No se aceptan devoluciones ni cambios después de 30 días". El cliente se enfurece y usted hace todo lo posible por apaciguarlo, incluso ofreciendo un descuento en un artículo nuevo, lo que normalmente no haría.

Finalmente, después de explicarle que no tiene la autoridad para romper la regla de los 30 días y que tendrá que regresar cuando el dueño esté disponible, sale furioso de la tienda.

Aproximadamente 45 minutos después, sale de la tienda para el almuerzo. Mientras se dirige hacia el estacionamiento, de repente oye un motor que acelera detrás de usted. El cliente enfurecido está en su automóvil y conduce, rápido, hacia usted y lo golpea. Afortunadamente, pudiste saltarte fuera del camino hasta cierto punto, pero él aún te derriba y sufres fracturas de huesos, moretones y laceraciones.

En esta situación, llamarías a la policía. Usted No se puede acusar al cliente de un delito, pero según su testimonio y la evidencia, la policía podría acusarlo de un delito como agresión si creen que actuó de forma intencionada o imprudente.

Acciones que son a la vez civiles y criminal

Hay algunas circunstancias en las que un caso podría ser tanto civil como penal.

Posiblemente, el ejemplo más conocido de un caso que fue juzgado tanto en un tribunal penal como en un juicio civil es OJ Simpson.

Refrescar mi memoria:

OJ Simpson fue un jugador de fútbol ganador de Heisman, comentarista deportivo y actor.

En 1994, fue acusado de asesinato por la muerte de su ex esposa, Nicole Brown Simpson, y su amigo Ron Goldman.

Después de un juicio penal prolongado y muy visto, fue absuelto (declarado inocente). Sin embargo, las familias de Brown Simpson y Goldman presentaron una demanda civil por muerte injusta contra él. En ese procedimiento, el tribunal otorgó a las familias un fallo de $ 33.5 millones después de encontrar que Simpson era responsable de sus muertes.

¿Cómo es posible que un tribunal lo encontrara inocente y el otro lo encontrara responsable?

Esto sucede porque el carga de la prueba es diferente en un proceso penal que en una demanda civil. En un juicio penal, la carga (o responsabilidad) de probar la culpabilidad del acusado es Siempre hay en la acusación. Se presume que el acusado es inocente a menos que la fiscalía lo demuestre culpable. 

En un juicio civil, la carga comienza con el demandante, pero a veces se traslada al acusado. En otras palabras, el demandante presenta un reclamo y presenta un conjunto inicial de quejas. El acusado responde negando todas o algunas acusaciones. La carga se traslada al acusado para probar su defensa o reconvención.

Prueba penal estándar de prueba

Un caso penal depende de si la evidencia prueba que el acusado cometió un delito. más allá de una duda razonable.

La fiscalía debe demostrar, con evidencia creíble, que la única explicación lógica de cómo ocurrió el crimen es que el acusado provocó que sucediera. El juez o jurado debe creer con "certeza moral" que el acusado cometió el crimen.

La evidencia creíble es un estándar requerido en los juicios penales, lo que significa que el jurado debe concluir que la evidencia presentada es natural, mejor, probable.

Prueba civil estándar de prueba

Al igual que en un juicio penal, un juez o jurado debe asegurarse de que el acusado sea responsable en una demanda civil. Pero el estándar es ligeramente diferente. En un proceso civil, el demandante debe demostrar que el demandado es responsable por un preponderancia de la evidencia. Eso significa que el evento fue más probable que no que haya ocurrido, o que el 51% de la evidencia favorezca el resultado del demandante.

En el juicio penal de Simpson, el jurado encontró que la evidencia era insuficiente para probar más allá de una duda razonable que él cometió los asesinatos. Sin embargo, el jurado en el juicio civil posterior determinó que una preponderancia de las pruebas indicaba que él era responsable de las muertes de Nicole Brown Simpson y Ron Goldman.

Resultado de casos civiles vs. criminales

Cuando presenta una demanda civil por lesiones personales, solo hay un remedio: dinero.

No importa por qué está demandando, ya sea una disputa contractual en la que perdió dinero o una lesión física personal, lo único que el tribunal otorgará en una demanda civil es daños financieros.

Los daños pueden ser económicos, no económicos o punitivo. El tribunal determinará si el acusado fue responsable o tuvo la culpa del daño. Si es así, se le ordenará al demandado que pague al demandante una suma de dinero.

En algunos estados, los demandantes y demandados pueden ser encontrados para en tener un porcentaje de responsabilidad. A veces eso significa que el demandante recibe una indemnización por daños reducidos, en función del monto de la responsabilidad.

Tip de Enjuris: ¿Cómo se determina la responsabilidad en su estado? Revise este cuadro para ver qué regla de falla compartida es donde vives:

Sistemas de fallas por estado

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La intención legal detrás del sistema de tribunales civiles es resarcir al demandante. En otras palabras, el proceso está diseñado para restaurarlo a la posición en la que estaba antes de que ocurriera el daño. El tribunal no puede quitarle su lesión física personal ni traer de vuelta a un ser querido perdido, pero enlatado ayudarlo a recuperar el dinero gastado en tratamiento médico, salarios perdidos y otras pérdidas financieras.

En un caso penal, el resultado será un castigo si el acusado es declarado culpable. A diferencia de los casos civiles, un acusado no puede ser parcialmente responsable y no hay responsabilidad compartida. Existe la posibilidad de que un acusado sea declarado culpable de algunos cargos pero no de otros, incluso cuando estén relacionados con la misma acción.

Si la víctima participó en el crimen de alguna manera, los cargos podrían reducirse o la sentencia podría ser más leve. Pero la víctima no se beneficiaría económicamente o de otro modo basándose en la culpabilidad o inocencia del acusado. Si el fiscal cree que la víctima también cometió un delito, se le imputarían cargos por sus acciones en un procedimiento separado.

Existe una variedad de posibilidades de cómo se puede sentenciar a un acusado penal. A menudo es a discreción del juez y se basa en la gravedad del delito, pero existen pautas de sentencia y mínimos o máximos para ciertos cargos. Los requisitos de sentencia variarán según el estado donde se juzgue el delito. Generalmente, una sentencia implica una multa, libertad condicional, servicio comunitario o encarcelamiento. También puede haber otras sanciones, como arresto domiciliario o restricción o pérdida de una licencia de conducir.

¿Qué pasa con el doble peligro?

Doble peligro es un derecho constitucional establecido por la 5ta enmienda que prohíbe al gobierno enjuiciar a alguien dos veces por el mismo delito.

Eso significa que si alguien ha sido acusado de un delito, el gobierno no puede:

  • Procesar por segunda vez después de que la persona sea absuelta (declarada inocente)
  • Procesar por el mismo delito después de que la persona sea condenada (declarada culpable)
  • Castigar más de una vez por el mismo delito.

La doble incriminación solo se aplica en casos penales. Es por eso que puede presentar una demanda civil después de que alguien haya sido condenado por un delito (o si la persona fue absuelta).


Volviendo a OJ por un segundo ...

¿Qué pasaría si hoy aparecieran nuevas pruebas que prueben su culpabilidad? Digamos, por ejemplo, que se descubren videos que lo muestran matando a Nicole Brown Simpson y Ron Goldman.

Es demasiado tarde. Ya ha sido absuelto en un juicio penal. No importa cuál sea la evidencia o cuán convincente sea, no puede ser juzgado nuevamente por el mismo delito.

Sin embargo, si OJ fue condenado (declarado culpable) y se descubren nuevas pruebas que lo exonerarían (demuestre que él no era culpable), esa prueba podría presentarse al tribunal en forma de apelación. La Quinta Enmienda solo puede actuar a favor de alguien, no en su contra.

Encontrar el abogado adecuado para su caso

Así como no iría a ver a un oculista por un dolor de garganta, tampoco iría a un abogado penalista para un caso civil. Por eso es importante saber qué tipo de caso está persiguiendo y a quién llamar.

Si ha sido acusado de un delito, tiene tres opciones:

  1. Puede encontrar un abogado penalista privado que lo represente. Incluso entre los abogados de defensa penal, desea encontrar uno que se especialice en el delito particular involucrado en el cargo.
  2. Puede solicitar un defensor público (un abogado de defensa penal designado por el tribunal).
  3. Puede ser un acusado pro se (representarse a sí mismo).

Si es víctima de un delito, su único recurso es denunciarlo a la policía.

Tip de Enjuris: Si fue víctima de un crimen, el juicio no hace nada por usted excepto quizás darle una sensación de cierre y justicia. Si sus lesiones por el evento le costaron dinero en gastos médicos, daños a la propiedad, pérdida de salario o incurrió en otras pérdidas financieras, considere presentar una demanda civil porque podría permitirle recuperar una compensación real por lo que ha perdido.

Si ha sido lesionado por la negligencia de otra persona, puede contratar a un abogado de lesiones personales para que maneje el caso y explore sus opciones. A veces, la otra parte responderá a algo tan simple como una simple Carta de demanda, pero es posible que deba intentar negociar un acuerdo o incluso ir a juicio.

El directorio de bufetes de abogados de lesiones personales de Enjuris es su fuente para encontrar el abogado adecuado que pueda guiarlo mejor a través del complejo proceso legal. Encuentre un abogado basado en la ubicación y la especialidad, y obtenga su día en la corte.

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