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¿Qué son los daños punitivos?

¿Hay daños punitivos disponibles en una demanda por lesiones personales?

La mayoría de los casos de lesiones personales no incluirán un reclamo por daños punitivos

Los daños punitivos, destinados a castigar en lugar de compensar, rara vez están disponibles en casos de lesiones personales. Pero, cuando el comportamiento del acusado es extremo o intencional, tales daños pueden estar disponibles.

El objetivo principal de demandas por lesiones personales es devolver a la parte lesionada a la posición en la que se encontraba antes de la lesión. Sin embargo, en casos raros, el comportamiento del acusado es tan extremo que el tribunal también dictamina para castigar al acusado y disuadir a otros de comportarse de manera similar. Aquí es donde entran en juego los daños punitivos.

En este artículo, veremos qué son los daños punitivos, cuándo se otorgan y qué limitaciones se les imponen normalmente. Finalmente, veremos algunos casos notables en los que los daños punitivos fueron un factor.

Tipos de daños por lesiones personales

Cuando se trata de la ley de lesiones personales, hay dos tipos de daños: compensatorio y punitivo

Daños compensatorios pretenden compensar al demandante por las pérdidas asociadas con sus lesiones. Los daños compensatorios pueden desglosarse en: daños compensatorios especiales (destinados a compensar pérdidas económicas, como gastos médicos) y daños compensatorios generales (destinados a compensar pérdidas no económicas, como dolor y sufrimiento).

Daños punitivos son daños monetarios otorgados a un demandante además de y aparte de Daños compensatorios. En muchos estados, la cantidad de daños punitivos ni siquiera se puede considerar hasta después de que el jurado haya otorgado al demandante daños compensatorios.

Hay dos propósitos principales para otorgar daños punitivos:

  • Para castigar al acusado por mala conducta escandalosa
  • Para disuadir a otros de participar en conductas similares en el futuro

Si los daños punitivos realmente funcionan o no como elemento disuasorio es sujeto a debate. Una de las razones por las que es difícil determinar el impacto de los daños punitivos es la falta de previsibilidad en la cantidad de daños punitivos otorgados por diversas faltas de conducta.

¿Cuándo están disponibles los daños punitivos?

Todos los estados (con la excepción de Nebraska) permiten daños punitivos en ciertos casos. En la mayoría de los estados, los daños punitivos solo se permiten en casos de agravio (por ejemplo, lesiones personales o negligencia médica casos).

Tip de Enjuris: Algunos estados permiten daños punitivos en seguro de mala fe casos.

Independientemente del tipo de caso, los daños punitivos solo se otorgan cuando la conducta del acusado es atroz o intencional. El estándar exacto que debe cumplirse difiere entre estados. Pero, en términos generales, la conducta debe ser:

  • Muy negligente: conducta extrema o imprudente en lugar de descuidada o irrazonable; o
  • Voluntaria y sin sentido: conducta destinada a causar daño.

Por ejemplo, digamos que el dueño de una tienda se olvida de decirle a un empleado que quite la nieve de los escalones de la tienda y un cliente se resbala y cae. Es probable que el propietario de la tienda sea considerado negligente.

Ahora, digamos que al dueño de la tienda se le dice que sus pasos están cubiertos de nieve y son peligrosos, pero el dueño de la tienda le dice a su empleado que no quite la nieve de los escalones de la tienda. Luego, un cliente se resbala y cae. En este caso, es probable que el dueño de la tienda sea gravemente negligente.

¿Cuál es el estándar de prueba?

En la mayoría de los estados, un demandante que busca daños punitivos debe cumplir con un estándar de prueba más alto que el que se requeriría si simplemente buscara daños compensatorios. Muy a menudo, este estándar es uno de "evidencia clara y convincente".

¿Quién recibe el dinero?

Teniendo en cuenta que uno de los propósitos de los daños punitivos es el mayor bien social de disuadir el mal comportamiento, algunos estados compartirán la concesión de daños punitivos del demandante. En estos estados, esto se hace mediante:

  • Gravar el laudo punitivo; o
  • Requerir un cierto porcentaje del premio se pagará directamente a una agencia estatal.
Georgia requiere que el 75% de cualquier indemnización por daños punitivos se pague al Tesoro del Estado de Georgia. tuitea esto

¿Cómo se limitan las indemnizaciones por daños punitivos?

Hay una serie de limitaciones cuando se trata de daños punitivos. Como se señaló anteriormente, algunos estados limitan el tipo de casos en los que se pueden otorgar daños punitivos. Además, algunos estados no permiten que se aseguren daños punitivos.

Quizás lo más importante, la Corte Suprema de los Estados Unidos (junto con la mayoría de los estados) ha puesto límites a la cantidad de daños punitivos que pueden otorgarse.

Tribunal Supremo de los Estados Unidos

La Corte Suprema de los Estados Unidos intervino en la constitucionalidad de los daños punitivos. En State Farm Mut. Automóvil Ins. Co. v. Campbell, 538 US 408 (2003), el Tribunal anuló una indemnización por daños punitivos de $ 145 millones donde la indemnización por daños compensatorios fue de solo $ 1 millón. Al anular el laudo, el Tribunal sostuvo que las proporciones de daños punitivos a daños compensatorios que exceden 9: 1 generalmente se considerarán inconstitucionales.

Gorras estatales

La mayoría de los estados ponen límites específicos a la cantidad de daños punitivos que se pueden otorgar. Por ejemplo, en Missouri, un demandante no puede recibir más de 5 veces la cantidad de daños compensatorios otorgados, o $ 500,000, lo que sea mayor.

Además, en muchos estados, no se pueden otorgar daños punitivos si no hay daños compensatorios.

Límites de daños punitivos por estado

Estado

Gorra de dólar

Múltiple de compensatorio

Alabama

$1,500,000

3 x compensatorio

Alaska

$500,000

3 x compensatorio

Arkansas

$250,000

3 x compensatorio

Colorado

Ninguno

1 x compensatorio

Connecticut

Gastos de litigio solamente

Ninguno

Florida

$2,000,000

4 x compensatorio

Georgia

$250,000

Ninguno

Idaho

$250,000

3 x compensatorio

Indiana

$50,000

3 x compensatorio

Iowa

Ninguno

3 x compensatorio

Kansas

$5,000,000

Ninguno

Maine

$75,000

Ninguno

Massachusetts

$100,000

Ninguno

Mississippi

$20,000,000

Ninguno

Missouri

$500,000

5 x compensatorio

Montana

$10,000,000

3% del patrimonio neto

Nevada

$ 300,000 (si la compensación es inferior a $ 100,000)

3 x compensatorio (si es más de $ 100,000)

New Jersey

$350,000

5 x compensatorio

North Carolina

$250,000

3 x compensatorio

North Dakota

$250,000

2 x compensatorio

Ohio

10% del patrimonio neto

2 x compensatorio

Oklahoma

$500,000

2 x compensatorio

Oregon

Ninguno

4 x compensatorio

Rhode Island

Ninguno

2 x compensatorio

Texas

$200,000

2 x compensatorio

Utah

Ninguno

3 x compensatorio

Virginia

$350,000

Ninguno

¿Cuáles son algunos ejemplos de casos donde se otorgaron daños punitivos?

Los casos que involucran daños punitivos tienden a ser noticia. Esto se debe en parte al hecho de que los acusados ​​en estos casos a menudo cometieron actos atroces. Echemos un vistazo a tres casos famosos que involucran daños punitivos para que pueda comprender mejor las ideas discutidas anteriormente.

Restaurantes Liebeck vs McDonald's

Probablemente recuerdes el Caja de café caliente de McDonald's de principios de la década de 1990. En ese caso, Stella Liebeck, de 79 años, derramó café caliente hirviendo en su regazo, lo que provocó quemaduras de segundo y tercer grado.

El descubrimiento en el caso reveló que McDonald's había recibido cientos de quejas previas sobre el café que causaba quemaduras graves. Sin embargo, McDonald's optó por no cambiar su política de requerir que su café se mantenga a 180-190 ° F.

En el juicio, el jurado encontró que McDonald's sabía que su producto era peligroso pero no hizo nada para corregir el problema.

El jurado otorgó a Stella $ 160,000 en daños compensatorios, junto con daños punitivos por un monto de $ 2.7 millones (luego reducido por el juez a $ 480,000).

William Cardoza v. Ciudad de Nueva York

En este caso de fuerza excesiva y enjuiciamiento malicioso, un jurado otorgó a William Cardoza daños compensatorios por un monto de $ 2.5 millones, así como daños punitivos por un monto de $ 1.5 millones.

Sin embargo, el juez de primera instancia anuló el laudo después de determinar que William no había cumplido con la carga de mostrar "pruebas claras y convincentes" de que los agentes que lo arrestaron actuaron de manera intencional o imprudente.

Kenneth Vigneron contra DuPont Company

Un jurado de Ohio ordenó que DuPont pagara $ 10.5 millones en daños punitivos a Kenneth Vigneron, un hombre que afirmó que desarrolló cáncer de riñón como resultado de la exposición al C-8, un químico tóxico utilizado en la producción de teflón.

El jurado encontró que DuPont actuó maliciosamente al verter C-8 en el suministro de agua local de Kenneth. El jurado determinó que DuPont sabía que el C-8 podía causar cáncer, pero continuó vertiendo el químico en el agua a pesar de la existencia de métodos alternativos de eliminación baratos.

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