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Demandas de responsabilidad del producto basadas en juguetes defectuosos

Lesiones y juicios defectuosos por juguetes

Lo que necesita saber si su hijo resultó lesionado por un producto defectuoso

Casi 5,000 juguetes nuevos llegan a los estantes en los Estados Unidos cada año. Desafortunadamente, no todos estos juguetes son seguros. Si su hijo resulta lesionado por un juguete defectuoso, puede presentar una demanda por responsabilidad del producto.

Como padre, preocuparse por sus hijos es un trabajo de tiempo completo. Ya sea conductores distraídos, espacios de agua no supervisadoso lesiones en la escuela, hay muchas razones por las cuales preocuparse. 

Desafortunadamente, puedes agregar juguetes a esa lista.

Datos y hechosSegún la Comisión de Seguridad de Productos del Consumidor de los Estados Unidos (CPSC), aproximadamente 217,000 niños son tratados en salas de emergencia de hospitales por lesiones relacionadas con juguetes cada año.

Algunas de estas lesiones son el resultado de niños que usan el juguete de manera inadecuada, pero muchas son el resultado de que el juguete está defectuoso. Si su hijo resultó herido o muerto por un juguete defectuoso, es posible que pueda presentar una demanda para recuperar daños por sus lesiones.

Este tipo de demanda se llama demanda por responsabilidad del producto.

Tipos de reclamos de responsabilidad por productos relacionados con juguetes

Hay 3 tipos de reclamos de responsabilidad por productos relacionados con juguetes:

1. Defecto de fabricación

Un juguete fabricado de manera defectuosa es un juguete que, aunque está diseñado adecuadamente, dejó al fabricante en una condición diferente a la prevista. Para decirlo de otra manera, se produjo un error durante el proceso de fabricación que hizo que el juguete se volviera inseguro.

Un defecto de fabricación podría ser casi cualquier cosa, pero aquí hay algunos ejemplos comunes:

  • Se usó el tipo incorrecto de tornillo en una parte mecánica
  • Dos partes se unieron incorrectamente
  • Un componente crítico se agrietó durante el proceso de fabricación

2. Diseño defectuoso

Un producto está diseñado de manera defectuosa si no funciona de manera tan segura como lo esperaría una persona razonable. En otras palabras, nada salió mal durante el proceso de fabricación, el diseño del producto es simplemente peligroso.

Por ejemplo, el fabricante de productos de piscinas SR Smith se vio obligado a retirar aproximadamente 800 toboganes de hélice porque los lados de los toboganes eran demasiado cortos, lo que facilitaba que los niños se cayeran del lado del tobogán antes de llegar al agua.

Del mismo modo, Disney recuperó 80,000 peluches "tenedores" porque los juguetes representaban graves riesgos de asfixia.

Para decirlo de otra manera, si el juguete se diseñó según lo previsto pero el diseño era peligroso, es posible que tenga un caso de responsabilidad por un producto defectuoso.

3. Falta de advertencia

Los fabricantes tienen el deber de advertir a los usuarios de los peligros inherentes a sus productos. Para usar el ejemplo anterior, si el peluche de Disney presenta un peligro de asfixia, la caja debe contener una advertencia para los padres y tal vez una restricción de edad.

Los fabricantes no tienen que advertir sobre cada peligro concebible. Por el contrario, los fabricantes solo deben advertir sobre los peligros que ocurren mientras el producto se usa según lo previsto o que se puede anticipar razonablemente.

Para seguir con el ejemplo del juguete de felpa, el juguete no está diseñado para ser puesto en la boca de un niño, pero se puede "anticipar razonablemente" que un niño se llevaría el juguete a la boca.

Empaques de juguetes defectuosos

Desafortunadamente, no ha habido escasez de casos de defectos de juguete de alto perfil a lo largo de los años. Algunos de los más notables incluyen:

  • Kit de examen de huellas digitales CSI. Este juguete, basado en el exitoso programa de CBS, incluía un polvo blanco de huellas dactilares que resultó contener asbesto. La Organización de concientización sobre la enfermedad del asbesto finalmente llegó a un acuerdo con CBS y los principales minoristas de juguetes.
  • Flotadores inflables para bebés Aqua-Leisure. Los flotadores inflables de Aqua-Leisure fueron diseñados para que los bebés y los niños pequeños pudieran flotar de manera segura en una piscina. Desafortunadamente, las correas de las piernas en el asiento del flotador eran propensas a romperse, lo que hacía que los niños cayeran al agua. Aproximadamente 4 millones de flotadores fueron retirados después de que 30 niños se ahogaron.
  • Juguetes para alces Pequeñas mascotas vivas. Moose Toys retiró 427,000 Little Live Pets debido a riesgos químicos. Específicamente, cuando se retiraron las baterías, se rompieron y causaron fugas de productos químicos tóxicos. 
  • Juguetes Mega Brands Magnetix. Los juegos Magnetix contenían pequeños imanes que eran difíciles de ver para los padres y fáciles de poner en la boca de los niños. Los imanes causaron que varios niños experimentaran lesiones intestinales graves. En un caso, un niño de 22 meses murió después de que los imanes se unieron en sus intestinos y cortaron lentamente el suministro de sangre a partes de sus intestinos, causando que el tejido muriera y permitiendo que se gangrenara. La madre del niño demandó con éxito a Mega Brands y la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. implementó una nueva prueba estándar de seguridad que los juguetes con imanes pequeños deben pasar antes de que puedan colocarse en los estantes de las tiendas.
  • Dardos de césped. En la década de 1980, los dardos de césped estaban de moda. Los dardos, que tenían una punta de metal con peso en el extremo, estaban destinados a ser arrojados a un aro colocado en el suelo. Desafortunadamente, varios niños murieron después de ser golpeados por dardos de césped y los juguetes fueron prohibidos en Estados Unidos y Canadá.

Cómo la CPSC de EE. UU. recupera los juguetes defectuosos

La CPSC se creó en 1972 para proteger a los consumidores de los riesgos de lesiones irrazonables asociados con los productos de consumo, incluidos los juguetes para niños. Con solo 500 empleados, la CPSC tiene sus manos llenas regulando más de 15,000 tipos de productos (incluidos 3,000-5,000 juguetes nuevos que se presentan cada año).

La CPSC trabaja de manera proactiva con la Aduana y Protección Fronteriza de EE. UU. Para evitar la entrada de juguetes peligrosos al país. En los últimos 4 años, se bloquearon más de 8 millones de unidades de 4,500 tipos diferentes de juguetes debido a problemas de seguridad.

Además, la CPSC trabaja retroactivamente respondiendo a aproximadamente 400,000 llamadas de reclamos de consumidores cada año. Al recibir una cantidad suficiente de llamadas sobre un juguete para niños, la CPSC investiga el reclamo y determina si debe emitir un retiro.

Si la CPSC retira un artículo, los fabricantes pueden impugnar la decisión. En la mayoría de los casos, las empresas retiran voluntariamente artículos después de una discusión con los funcionarios de la CPSC. A medida que se produce el retiro, la CPSC emite un comunicado de prensa al público, alertando a los consumidores que pueden devolver, reemplazar o reparar el artículo peligroso, dependiendo del remedio especificado por el fabricante.

Puede encontrar una lista de recuperación actual (y una base de datos de búsqueda) en el Sitio web de la CPSC.

Lesiones comunes de juguetes defectuosos

Los juguetes defectuosos pueden causar una gran cantidad de lesiones, que incluyen:

  • Heridas punzantes
  • Ahogamiento
  • Envenenamiento
Datos y hechosSegún la CPSC, aproximadamente el 50% de todas las lesiones relacionadas con juguetes involucran la cabeza o la cara. Los niños menores de 3 años tienen un mayor riesgo de atragantarse con los juguetes que los niños mayores. Esto se debe al hecho de que los niños menores de 3 años tienden a llevarse todo a la boca, y sus vías respiratorias son más pequeñas que las de otros niños.

Cómo establecer responsabilidad en casos de defectos del producto

Hay 2 formas principales de establecer responsabilidad en una demanda por defecto de juguete: negligencia y responsabilidad estricta.

En un caso de responsabilidad del producto basado en negligencia, usted debe demostrar que:

  1. El fabricante de juguetes le debía un deber de cuidado razonable (los fabricantes deben un deber de cuidado a todos los usuarios potenciales de sus productos),
  2. El fabricante incumplió el deber de cuidado razonable, y
  3. La infracción del fabricante fue la causa inmediata de sus lesiones (o las de su hijo).
Los fabricantes de juguetes tienen el deber de cuidar a todos los usuarios potenciales de sus productos. tuitea esto

En un caso de responsabilidad del producto basado en responsabilidad estricta, NO es necesario que demuestre que el fabricante incumplió algún tipo de deber. Más bien, solo necesita demostrar que:

  • Un producto se vendió en una condición "irrazonablemente peligrosa",
  • La condición irrazonablemente peligrosa existía en el momento en que el producto dejó el control del fabricante, y
  • La condición peligrosa fue la causa inmediata de sus lesiones (o las de su hijo).

Defensas comunes usadas por fabricantes de juguetes

La defensa principal en una demanda por defecto de juguete es que la verdadera causa del daño fue una modificación o mal uso del producto.

Por ejemplo, si su niño pequeño llena su pistola de agua con agua hirviendo y la rocía a su hermana, el fabricante de la pistola de agua argumentará que su niño usó mal la pistola de agua. El fabricante también argumentará que no había manera de que pudieran haber previsto que su niño pequeño llenaría su pistola de agua con agua hirviendo. Si este argumento es creíble o no, será una decisión del juez o del jurado.

En las noticias: ¿Se pregunta cómo se puede modificar un juguete para hacerlo más peligroso? ¿Qué hay sobre convertir una figura de plástico en un lanzallamas hexápodo?

¿Necesita un abogado de productos defectuosos?

Las demandas de responsabilidad del producto generalmente se presentan contra los grandes fabricantes que tienen equipos de abogados a su disposición. Como resultado, los demandantes deben estar preparados para pelear.

Un abogado de responsabilidad del producto con experiencia puede ayudarle a establecer un reclamo consultando a expertos médicos y de fabricación, e investigando al fabricante para determinar qué sabían sobre el defecto potencial y cuándo se percataron.

Si tiene problemas para encontrar un abogado de responsabilidad por productos defectuosos cerca de usted, considere usar nuestro directorio en línea gratuito.

 

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