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Leyes de responsabilidad de locales y lesiones en piscinas de Tennessee

Responsabilidad civil por accidentes de piscina en Tennessee

¿Quién es responsable cuando alguien se lesiona o se ahoga en un accidente de piscina?

Los propietarios de piscinas públicas y residenciales en Tennessee pueden ser considerados responsables cuando un nadador se lesiona dentro o alrededor de su piscina. En este artículo, veremos las leyes y otros factores que pueden afectar la responsabilidad.
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La temperatura más alta jamás registrada en Tennessee fue de 113 grados Fahrenheit. Además, Tennessee es el decimotercer estado más caluroso cuando se trata de temperaturas medias de verano.

La línea de fondo:

Las piscinas privadas y residenciales, así como los lagos y ríos, son inmensamente populares en el estado de los voluntarios.

 

Desafortunadamente, nadar conlleva riesgos. En este artículo, analizaremos las lesiones en piscinas, las leyes destinadas a mantener seguros a los nadadores y cuándo se puede responsabilizar al propietario de una piscina.

Vamos a sumergirnos

¿Son comunes las lesiones en la piscina?

Aunque las lesiones en la piscina afectan a todos los grupos de edad, los niños menores de 15 años son con mucho el más impactado en los Estados Unidos.

Lesiones en piscinas tratadas en departamentos de emergencia de EE. UU.
Año Menores de 5 años 5-14 años de edad
2017 5,300 7,300
2018 4,900 6,400
2019 5,100 6,300
Fuente: Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de Estados Unidos

 

Muertes por ahogamiento en piscinas en EE. UU.
Año Menores de 5 años 5-14 años de edad
2015 263 88
2016 290 100
2017 303 91
Fuente: Comisión de Seguridad de Productos de Consumo de Estados Unidos

 

Datos y hechosEn Tennessee, los niños se ahogan a un ritmo ligeramente superior al promedio nacional. La mayoría de las muertes por ahogamiento se dan entre niños menores de 4 años.

Las lesiones en la piscina pueden ser leves o graves. Algunos ejemplos incluyen:

¿Cuáles son las causas más comunes de lesiones en piscinas?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) advierten que la mayoría de las lesiones en piscinas son el resultado de una supervisión inadecuada o la falta de habilidad para nadar. Sin embargo, hay una serie de factores que pueden contribuir a las lesiones en la piscina:

  • Falta de barreras
  • No usar chalecos salvavidas
  • Uso de alcohol o drogas.
  • Equipo defectuoso o mal mantenido (trampolines, calentadores de piscina, etc.)
  • Condiciones médicas (como trastornos convulsivos)
  • Profundidades sin marcar
  • Cubiertas de piscina resbaladizas
  • Drenajes y filtros mal mantenidos
Ejemplo de la vida real: Raymond Belcher presentó una demanda en el Tribunal de Circuito del Condado de Knox después de que su hijo de 3 años se convirtiera en el tercer niño en ahogarse en un Quality Inn and Suites West Waterpark en Knoxville, Tennessee.

El hotel se anunciaba a sí mismo como un parque acuático, pero no tenía salvavidas de guardia (en violación de la ley estatal) y carecía de un teléfono de emergencia que funcionara cuando el hijo de Raymond se ahogó.

¿Cuándo son responsables los propietarios de piscinas residenciales en Tennessee?

La gran mayoría de los accidentes de piscinas ocurren en casa.

Datos y hechosSegún Stanford Children's Health, los ahogamientos son la principal causa de muerte no intencional en niños de 1 a 4 años y de 10 a 14 años. La mayoría de los ahogamientos infantiles ocurren en la piscina de la casa del niño, y aproximadamente ⅓ de los ahogamientos totales ocurren en piscinas en las casas de amigos, vecinos o parientes.

En Tennessee, los propietarios tienen el deber de ejercer un "cuidado razonable" para proteger a las personas en su propiedad de "riesgos de daño irrazonables". Si el dueño de una propiedad no ejerce un cuidado razonable, el dueño de la propiedad será responsable de cualquier daño que resulte.

¿Qué debe hacer el propietario de una piscina para tener un cuidado razonable?

Las leyes de responsabilidad de las instalaciones requieren que los propietarios de piscinas en Tennessee eliminen o adviertan contra cualquier condiciones peligrosas vienen ellos Realmente saber sobre o debemos saber sobre.

Las condiciones peligrosas comunes con respecto a las piscinas incluyen:

  • Una piscina abierta (es decir, una piscina sin barreras)
  • Nadadores sin supervisión
  • Superficies resbaladizas alrededor de la piscina
  • Profundidades sin marcar
  • El equipo defectuoso
Ejemplo de la vida real: En una guardería en el hogar en Knoxville, Tennessee, 2 niños pequeños se cayeron a una piscina y se ahogaron. Los padres de los niños pequeños presentaron una demanda contra el dueño de la guardería. La demanda alega que el propietario no estaba supervisando adecuadamente a los niños cuando los niños cayeron a la piscina y que la piscina carecía de barreras adecuadas.

En particular, al propietario de la guardería se le había ordenado anteriormente que dejara de operar debido a varias quejas sobre la supervisión deficiente ante el Departamento de Servicios Humanos de Tennessee.

La demanda está pendiente.

Además, hay una serie de regulaciones estatales y locales específicas relativas a los propietarios de piscinas privadas. Éstos son algunos de los aspectos más destacados:

  • Barreras para piscinas. Todas las piscinas residenciales en Tennessee deben cumplir con las Código de barrera de piscina BOCA. Entre otras cosas, el código requiere una barrera (cerca o pared) que cumpla con ciertas especificaciones alrededor de la piscina para evitar ahogamientos y otras lesiones.
  • Puertas de piscina. Las barreras alrededor de las piscinas residenciales deben tener puertas de acceso de al menos 48 pulgadas de alto y estar equipadas con dispositivos de bloqueo.
  • Alarmas de piscina. Todas las piscinas residenciales construidas en Tennessee a partir del 1 de enero de 2011 deben tener una alarma. La alarma debe estar asegurada a la piscina y debe poder detectar cuando un objeto o una persona que pese más de 15 libras ingresa al agua.

Si el propietario de una piscina viola una de las regulaciones estatales o locales, es probable que sea responsable de las lesiones que resulten.

¿Qué pasa con las lesiones que ocurren en las piscinas públicas?

Al igual que los propietarios de piscinas residenciales, los propietarios de piscinas públicas (generalmente el pueblo, la ciudad o el estado) pueden ser considerados responsables si un nadador se lesiona porque el propietario no ejerció un cuidado razonable.

Además, los propietarios de piscinas públicas deben cumplir con las regulaciones estatales que se encuentran en Capítulo 1200-23-5 de las Reglas de la Oficina de Administración de Servicios de Salud del Departamento de Salud de Tennessee.

Por ejemplo, 1200-23-5.02 requiere que todas las piscinas públicas tengan al menos 1 socorrista certificado (es posible que se necesiten más socorristas según el tamaño de la piscina). 

¿Qué defensas tienen los propietarios de piscinas?

Hay 2 defensas que los propietarios de piscinas pueden presentar en una demanda derivada de un accidente de piscina:

  1. Abierto y obvio. Los propietarios de piscinas pueden argumentar que no son responsables porque la condición peligrosa era "abierta y obvia". En otras palabras, el demandante debería haber visto la condición peligrosa y evitarla.

    El propietario de una piscina no se verá eximido de su deber de ejercer un cuidado razonable simplemente porque una condición peligrosa es abierta y obvia, pero la franqueza y la evidencia de una condición peligrosa es un factor considerado por el tribunal para determinar si el propietario de la piscina es responsable.

  2. Fallo comparativo modificado. Tennessee sigue el regla de falla comparativa modificada, lo que significa que los daños del demandante se reducirán por su porcentaje de culpa. Además, si el demandante tiene un 50% o más de culpa, el demandante no podrá recuperar ningún daño.
Ejemplo de la vida real: Debbie Vancleave fue invitada a la casa de Mathew Markowski en el condado de Madison, Tennessee. Mientras Debbie caminaba detrás de Mathew en el área de la cubierta alrededor de la piscina, cayó por una abertura que tenía 18 pulgadas de ancho y 3 pies de largo. La abertura normalmente contenía un skimmer que se usaba para limpiar la piscina, pero se había quitado para los meses de otoño e invierno.

Debbie presentó una demanda alegando negligencia y Mathew presentó una moción para desestimar la demanda basándose en el hecho de que la apertura en la cubierta era una "condición abierta y obvia". El tribunal de primera instancia estuvo de acuerdo con Mathew y concluyó que "el demandante resultó herido en una abertura en la cubierta que era claramente visible y no estaba oculta y que cualquiera que caminara por las instalaciones debería haber podido observar".

¿Qué daños puede recuperar una persona lesionada en un accidente de piscina?

Tennessee permite que los demandantes recuperen daños económicos y no económicos:

  • Daños económicos representan las pérdidas monetarias causadas por su lesión, incluidos los gastos médicos, la pérdida de salarios y los daños a la propiedad.

En casos raros, cuando el acusado actuó de manera maliciosa, fraudulenta o imprudente, los demandantes pueden recuperar daños punitivos. Los daños punitivos tienen como objetivo castigar a los acusados ​​y disuadir acciones similares en el futuro.

Tip de Enjuris: Más información sobre el valor de una demanda por lesiones personales en Tennessee.

En la mayoría de los casos, la ley de Tennessee tapas la cantidad de daños no económicos que puede recibir en $ 750,000 y la cantidad de daños punitivos que puede recibir en $ 500,000. Sin embargo, en los casos en que la lesión sea catastrófica, el límite de daños no económicos aumenta a $ 1 millón.

¿Cuánto tiempo tengo para presentar una demanda basada en una lesión en la piscina?

En la mayoría de los casos, un demandante año 1 desde la fecha de la lesión para presentar una demanda.

Pero hay una excepción importante:

Si un niño menor de 18 años se lesiona, el estatuto de limitaciones no comienza a correr hasta que el niño cumple 18 años.

Tip de Enjuris: Más información sobre el estatuto de limitaciones en Tennessee.

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