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Reclamaciones por daños tóxicos en Montana

Lesiones por daños tóxicos en Montana

Su guía para ser compensado después de estar expuesto a una sustancia tóxica o química

Algunos entornos de trabajo son realmente tóxicos. Conozca los casos de agravio tóxico en Montana, incluidas las teorías legales que puede usar para recuperar daños.

Un "agravio tóxico" es simplemente un reclamo legal por una lesión causada por la exposición a una sustancia peligrosa. La lista de sustancias peligrosas es interminable, pero la parte superior de la lista incluye:

  • Amianto
  • Pintura a base de plomo
  • Pesticidas
  • mercurio
  • Bifenilos policlorados (PCB)

Los casos de agravio tóxico son particularmente complicados porque el impacto de la exposición no siempre se comprende de inmediato. A menudo, pasan años antes de que una persona se dé cuenta de que fue dañada por una sustancia peligrosa.

Aunque es conocido por sus cielos despejados y el aire fresco del campo, Montana también alberga uno de los casos de agravio tóxico más famosos de todos los tiempos.

En este artículo, veremos situaciones comunes que conducen a reclamos por daños tóxicos, las teorías legales utilizadas para respaldar los reclamos por daños tóxicos, algunas defensas a estos reclamos, los daños disponibles y, por último, pero no menos importante, cómo prevenir la exposición. .

Causas comunes de lesiones por daños tóxicos

Las demandas por daños tóxicos surgen en varias situaciones. Aquí están las 4 causas más comunes:

  • Exposición en el trabajo. Un reclamo por agravio tóxico puede ser apropiado cuando los trabajadores están expuestos a sustancias tóxicas en niveles altos durante un período corto de tiempo o niveles bajos durante un período prolongado. Los ejemplos más famosos son los casos que surgieron después de que los trabajadores estuvieron expuestos al asbesto (un mineral que causa graves problemas de salud cuando se inhala). Otro ejemplo es el Kingston derrame de cenizas de carbón eso fue limpiado por docenas de trabajadores. Los trabajadores recibieron daños en 2018 después de que un jurado descubriera que su empleador no pudo proporcionar máscaras faciales protectoras. Muchos de los trabajadores se enfermaron y 30 personas murieron por enfermedades relacionadas con la exposición a los elementos tóxicos de las cenizas de carbón.
  • Exposición a ciertas drogas farmacéuticas. A veces drogas farmaceuticas causar efectos secundarios no deseados o los fabricantes engañan a los consumidores sobre los efectos secundarios. Por ejemplo, una mujer embarazada puede tomar un medicamento de venta libre que es dañino para el desarrollo de su feto a pesar de la falta de tales advertencias en el frasco.
  • Exposición en el hogar. Cuando las personas respiran o ingieren sustancias en su hogar (como moho tóxico), una demanda por agravio tóxico puede ser apropiada.
  • Exposición a través de productos de consumo. Cuando las personas usan productos que causan enfermedades no deseadas, se puede justificar una reclamación por agravio tóxico. Por ejemplo, un California jurado premiado $ 289 millones de dólares a un jardinero que demostró que el glifosato que se encuentra en el herbicida que usó durante años causó su cáncer.
¿Sabías que?Los daños tóxicos son el tema de varias películas famosas que incluyen Erin Brockovich y A Civil Action.

Brote de asbesto en Libby, Montana

La mayoría de los casos de exposición al asbesto involucran un puñado de trabajadores de la construcción que han estado expuestos al asbesto Libby, Montana es una excepción rara e infame.

Durante varias décadas, la Compañía Zonolite y su sucesor, WR Grace, extrajeron millones de toneladas de vermiculita contaminada con asbesto del suelo en Libby, Montana. Los mineros fueron expuestos y desarrollaron enfermedades relacionadas con el asbesto, incluido el cáncer.

Pero los mineros no fueron los únicos expuestos.

La gente del pueblo local también se vio afectada cuando la compañía distribuyó sus restos de vermiculita para usar en parques infantiles, patios, jardines y carreteras en todo Libby.

En total, la contaminación de la minería se ha asociado con 400 muertes en el área de Libby y aproximadamente 1,500 personas (aproximadamente la mitad de la población de la ciudad) se han enfermado como resultado de la exposición al asbesto.

La contaminación por asbesto de una mina causó la muerte de al menos 400 personas en Libby, Montana, y causó la enfermedad de 1,500 residentes más. Tweet this

Además, WR Grace siguió explotando durante 7 décadas a pesar de que la compañía sabía que la exposición estaba dañando los pulmones de sus empleados. La compañía incluso vendió y envió vermiculita contaminada con asbesto a hogares de todo el país para utilizarla como aislamiento de áticos y paredes. Incluso hoy, aproximadamente 35 millones de hogares pueden estar en riesgo de contaminación por asbesto debido solo al producto de aislamiento del ático de WR Grace.

En la década de 1980, la evidencia científica mostró el vínculo entre la exposición al asbesto y el creciente número de empleados de WR Grace que mueren por enfermedades. Poco después, la compañía se vio inundada de demandas por lesiones personales de empleados y residentes de la ciudad y sus alrededores. En un momento dado, WR Grace enfrentó más de 112,000 demandas por asbesto.

En 2002, la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. (EPA) declaró que toda la ciudad de Libby era un sitio Superfund (un sitio Superfund es cualquier área en los EE. UU. Que ha sido contaminada por desechos peligrosos e identificada por la EPA como que necesita limpieza porque plantea un riesgo para la salud humana o el medio ambiente). Doce años después, la EPA determinó que los esfuerzos de limpieza fueron exitosos y declaró la ciudad segura.

En 2002, @EPA declaró a toda la ciudad de Libby, Montana, un sitio Superfund. En 2019, los funcionarios determinaron que todos los esfuerzos de limpieza estaban completos. Tweet this

WR Grace se declaró en bancarrota del capítulo 11 y estableció un fondo fiduciario de $ 3 mil millones ordenado por la corte para acuerdos de asbesto. En los últimos años se han alcanzado varios acuerdos y es probable que se establezcan en el futuro.

Teorías legales que respaldan un reclamo de responsabilidad civil tóxica

Si ha sufrido una lesión como resultado de su exposición al asbesto u otra sustancia tóxica, existen 4 teorías legales comunes que puede usar para recuperar los daños.

1. Negligencia

Para establecer un Reclamación de negligencia, debes probar 3 cosas:

  • Se te debía un obligación legal por una empresa
  • El deber legal era violado por la compañía, y
  • El incumplimiento causado daño a su cuerpo (es decir, la violación fue la causa directa y próxima de su lesión).

Por ejemplo, supongamos que es un trabajador de la construcción y su empresa lo obliga a trabajar con asbesto, pero no le proporciona el equipo adecuado para filtrar el asbesto del aire.

En esta situación, la empresa constructora, que debido Es su deber proporcionarle un entorno de trabajo razonablemente seguro, probablemente violado ese deber al no proporcionarle el equipo de seguridad necesario. Siempre que pueda proporcionar pruebas de que la exposición al asbesto causó aseguran que lesión, habrá presentado con éxito un reclamo de negligencia contra la empresa constructora.

2. Responsabilidad estricta

A diferencia de la negligencia, responsabilidad estricta existe independientemente de la falla. La teoría detrás de la responsabilidad estricta es que algunas actividades son so Es peligroso que la persona o compañía que causó la lesión sea responsable independientemente de si la persona o compañía fue o no negligente.

Por ejemplo, digamos que una empresa fabrica un medicamento destinado a reducir la fiebre. Sin embargo, el medicamento hace que 1 de cada 10 personas que lo toman tenga un ataque cardíaco. En esta situación, el producto es tan peligroso que la empresa sería estrictamente responsable de las lesiones que pudieran resultar del producto, independientemente de si la empresa conocía los efectos secundarios.

3. Tergiversación o fraude intencional

Si una persona o empresa sabe que una sustancia es peligrosa pero oculta intencionalmente el peligro o induce a error a los trabajadores y / o al público sobre la gravedad del peligro, la persona o empresa puede ser responsable de la tergiversación o fraude intencional.

Digamos que una empresa minera es consciente de que una determinada sustancia tóxica es un peligro claro y presente para sus trabajadores. Pero la empresa no advierte a sus trabajadores y ni siquiera proporciona equipo de seguridad para reducir la probabilidad de exposición. En esta situación, un trabajador que se enferma como resultado puede tener un reclamo intencional de tergiversación o fraude contra su empleador.

4. Reclamación de indemnización laboral

Si sufre daños por una sustancia tóxica mientras está en el trabajo, puede presentar una reclamo de indemnización laboral.

La compensación para trabajadores es una forma de seguro que paga los gastos médicos y salarios perdidos a los empleados que se lesionan mientras hacen su trabajo. La mayoría de los empleadores en Montana están obligados a tener un seguro de compensación para trabajadores y la mayoría de las lesiones están cubiertas siempre que la lesión haya ocurrido durante el curso del empleo.

Uno de los beneficios de presentar un reclamo de compensación para trabajadores (en lugar de presentar una demanda civil) es que la compensación para trabajadores es un sistema de seguro sin culpa. Esto significa que no necesita probar que su empleador hizo algo malo para recibir una indemnización por su lesión.

Sin embargo, hay algunos limitaciones a la cantidad de beneficios de compensación para trabajadores que puede recuperar.

Defensas a reclamos de responsabilidad civil tóxica

El mayor obstáculo para cualquier demandante en un caso de agravio tóxico (y, por lo tanto, la mejor defensa posible para un acusado) es causalidad. No importa qué teoría legal utilice, debe probar que la sustancia en cuestión causó tu herida

Hablando prácticamente, esto significa que debes demostrar que:

  • El nivel de toxinas a las que estuvo expuesto podemos causar la enfermedad que contrajo, y
  • La exposición, de hecho, causó su enfermedad.

El primer elemento generalmente se prueba introduciendo testigos expertos explicarle al juez o al jurado la ciencia que establece el vínculo entre la toxina y la enfermedad.

El segundo elemento es mucho más difícil de probar. ¿Cómo puedes probar que la sustancia (aunque capaz de causar tu enfermedad) realmente causado tu enfermedad? Sin lugar a dudas, el acusado argumentará que su enfermedad fue causada por sus genes o su estilo de vida o alguna otra sustancia a la que estuvo expuesto.

Afortunadamente, la mayoría Cortes de Montana reconocen este desafío y, en muchos casos, han fallado a favor de los demandantes, quienes simplemente logran demostrar que la exposición en cuestión no solo elevó el riesgo hipotético de lesión, sino que en realidad más que duplicó el riesgo de daño.

Veamos un ejemplo:

Joe es un herrero en Missoula. Ha trabajado en la misma empresa durante 20 años. Desafortunadamente, le diagnostican una forma poco común de cáncer de pulmón y el médico cree que está relacionado con el trabajo. Joe presenta un reclamo de compensación para trabajadores a su empleador, pero su reclamo es rechazado porque la aseguradora dice que no hay pruebas suficientes de que el cáncer esté relacionado con el trabajo. La compañía de seguros señala al hermano de Joe, que también tenía cáncer, diciendo que es un problema de salud genética y no ocupacional.

Casi al mismo tiempo, un estudio médico encontró que 20 de 1,000 hombres expuestos a una toxina en particular fueron diagnosticados con cáncer de pulmón y solo 5 de 1,000 hombres no expuestos fueron diagnosticados con cáncer de pulmón. Esto significaría que el riesgo relativo de exposición a la toxina es 4.0 (o 4 veces mayor que el riesgo de cáncer de pulmón sin exposición).

Esta toxina se encuentra presente en el lugar de trabajo de Joe.

En este caso hipotético, el tribunal probablemente encontraría que la toxina causó La enfermedad de Joe porque la exposición más que duplicó su riesgo de daño. A Joe probablemente se le otorgarían beneficios de compensación para trabajadores.

Estatuto de limitaciones

En Montana, el Estatuto de limitaciones para la mayoría de los reclamos por daños tóxicos es 3 años. Esto significa que una persona debe presentar una demanda dentro de los 3 años posteriores a su descubrimiento (o mediante el ejercicio de una diligencia razonable should have descubrió) que fueron lesionados por la conducta del imputado.

En Montana, la mayoría de los casos de daños tóxicos deben presentarse dentro de los 3 años posteriores al momento en que el demandante descubre (o debería haber descubierto) que la sustancia nociva lesionó. Tweet this

Cuando una lesión o enfermedad ocurre tanto tiempo después del evento que causó el daño, a menudo el demandante tarda un tiempo en establecer la conexión entre la causalidad y la consecuencia. Como resultado, los acusados ​​en casos de agravio tóxico a menudo terminan argumentando que el demandante should have descubrió que fueron lesionados por la presunta conducta hace años y que el plazo de prescripción se ha agotado.

¿Quién es demandado?

Averiguar quién es responsable de su exposición a sustancias químicas puede ser difícil en un caso de agravio tóxico. Como resultado, los demandantes generalmente demandan a todos los que tenían algún vínculo con la sustancia tóxica.

Los posibles acusados ​​en un caso de agravio tóxico pueden incluir:

  • Fabricantes y distribuidores de productos químicos.
  • Fabricantes y distribuidores de máquinas o dispositivos que exponen a los trabajadores a sustancias químicas.
  • Propietarios de lugares donde el demandante estuvo expuesto a químicos tóxicos
  • Fabricantes de equipos que no mantuvieron al demandante a salvo de los productos químicos
  • Compañías que almacenaron los químicos

Daños por daños tóxicos

En Montana, hay 3 tipos de daños disponibles para un demandante en una demanda por lesiones personales:

  • Daños económicos están destinados a compensarlo por las pérdidas monetarias asociadas con su lesión (por ejemplo, gastos médicos e ingresos perdidos)
  • Daños no económicos tienen la intención de compensarlo por las consecuencias no monetarias de su lesión (por ejemplo, dolor y sufrimiento y pérdida de consorte)
  • Daños punitivos tienen la intención de castigar al acusado por conducta intencional o escandalosa

Los daños punitivos solo se otorgan en casos de agravio tóxico si el acusado actuó con malicia real.

Tip de Enjuris: Aprenda más sobre daños punitivos, así como sobre otros tipos de daños disponible en un caso de lesiones personales.

Cómo prevenir la exposición a químicos

Montana State University sugiere 3 formas principales de protegerse de la exposición a sustancias peligrosas y productos químicos tóxicos:

  • Equipo de protección personal. Esto puede incluir guantes, anteojos, batas, máscaras o cualquier otro equipo diseñado para evitar que sustancias nocivas entren en contacto con su piel.
  • Controles de ingeniería. Se puede utilizar maquinaria o equipo, como tenazas y recogedores, para reducir la exposición a sustancias nocivas.
  • Controles de trabajo. Reduzca su exposición a sustancias nocivas mediante el uso de técnicas relacionadas con los procedimientos en el trabajo, como el control de la temperatura de los productos químicos volátiles.

Si está expuesto a una sustancia nociva, cese la tarea que creó la exposición tan pronto como sea seguro hacerlo y busque atención médica.

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