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Guía de reclamos de responsabilidad del producto en Montana

¿Tiene un producto defectuoso o un caso de responsabilidad por productos?

La responsabilidad del producto es el área legal en la que los fabricantes o vendedores son responsables de poner un producto defectuoso en manos de un consumidor. Conozca los 3 tipos de reclamos de responsabilidad del producto, cómo establecer un reclamo de responsabilidad del producto y qué daños se pueden recuperar.

En 2004, John Pacheco, voluntario del cuerpo de trabajo, se despertó en su dormitorio en Anaconda, Montana, con dolor de cabeza. Salió de la cama, vomitó y luego se desmayó camino al baño. Cuando despertó, se duchó con la esperanza de que pudiera ayudarlo a sentirse mejor y luego se desmayó nuevamente.

John fue trasladado en avión, junto con varios otros voluntarios que se quedaban en su dormitorio, al Centro de Medicina Hiperbárica y Curación de Heridas en Billings. Resulta que el tubo de escape en el sistema de calefacción de su dormitorio permitió que el monóxido de carbono escapara y llenara el dormitorio. Las víctimas sufrieron heridas graves, incluso permanentes. daño cerebral.

La evidencia presentada en el juicio mostró que Lennox Industries Inc. había fabricado el sistema de calefacción defectuoso y que los voluntarios fueron finalmente otorgado $ 7.49 millones en daños y perjuicios.

Murphy Law Firm
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Abogados de lesiones personales y compensación de trabajadores de Montana
(406) 452-2345 Especialidad: La compensación para trabajadores

Tipos de casos de responsabilidad del producto en Montana

Ley de Montana reconoce el derecho de los consumidores a comprar productos que sean seguros.

Las 3 categorías principales de casos de responsabilidad del producto son:

  • Reclamos por defectos de fabricación
  • Reclamaciones de defectos de diseño
  • Advertencia inadecuada o reclamos de instrucciones

Echemos un vistazo a cada categoría para que pueda determinar si tiene un reclamo válido por responsabilidad del producto.

Defecto de manufactura

La mayoría de los casos de responsabilidad por productos se basan en defectos de fabricación. Un producto fabricado de manera defectuosa es aquel que, aunque está correctamente diseñado, dejó al fabricante en una condición diferente a la prevista.

Veamos un ejemplo:

Una compañía farmacéutica fabrica cientos de medicamentos para la presión arterial. Durante el proceso de fabricación, un lote de medicamentos para la presión arterial se contamina con un carcinógeno. Como resultado, algunos de los pacientes que toman medicamentos para la presión arterial desarrollan cáncer. 

En este ejemplo, el producto hubiera sido seguro si se hubiera fabricado correctamente. Sin embargo, debido a que algo salió mal durante el proceso de fabricación, el producto estaba defectuoso cuando llegó a los consumidores y, por lo tanto, el fabricante puede ser considerado responsable de las lesiones o enfermedades que ocurrieron como resultado.

Diseño defectuoso

Un producto está diseñado de manera defectuosa si se puede demostrar que el producto no funcionó con la seguridad que esperaría una persona razonable, incluso cuando el producto se utiliza según lo previsto (o al menos de una manera razonablemente previsible).

Para decirlo de otra manera, nada salió mal en el proceso de fabricación, el producto es simplemente inherentemente peligroso por diseño.

Veamos un ejemplo:

Ford diseña un Ford Pinto con un tanque de combustible ubicado a solo pulgadas del eje trasero. El diseño está destinado a crear más espacio en el maletero. Sin embargo, el diseño provoca incendios cada vez que el Ford Pinto es trasero.

En el ejemplo anterior (basado en un caso real), el producto es intrínsecamente peligroso incluso cuando se fabrica de acuerdo con las especificaciones de diseño.

Falta de advertencia

Los fabricantes tienen el deber de advertir a los usuarios de los peligros inherentes a sus productos. Por ejemplo, si un juguete representa un peligro de asfixia, la caja debe contener una advertencia para los padres y tal vez una restricción de edad.

¿Los fabricantes tienen que advertir sobre cada peligro concebible? No.

Los fabricantes solo son responsables de advertir a los usuarios sobre:

  • Peligros que pueden ocurrir cuando el producto se usa según lo previsto
  • Peligros que pueden ocurrir cuando el producto se usa de una manera que se puede anticipar razonablemente

Además, los fabricantes deben proporcionar instrucciones de funcionamiento adecuadas y advertir a los usuarios de las posibles consecuencias de no seguir esas instrucciones.

Cómo establecer un reclamo de responsabilidad del producto

Un reclamo de responsabilidad del producto puede presentarse bajo una teoría de negligencia or responsabilidad estricta. Normalmente, un demandante utilizará la teoría de la responsabilidad objetiva porque es más fácil de probar.

Echemos un vistazo rápido a ambas teorías.

En un caso de responsabilidad del producto basado en negligencia, el demandante debe demostrar que:

  • El demandado le debía al demandante un deber de cuidado razonable (los fabricantes tienen el deber de cuidado con todos los usuarios potenciales de sus productos),
  • El demandado violó el deber de diligencia razonable que se le debía al demandante, y
  • El incumplimiento del acusado fue la causa próxima de las lesiones del demandante.

En un caso de responsabilidad del producto basado en responsabilidad estricta, el demandante no necesita probar que el acusado incumplió con ningún tipo de deber. Más bien, el demandante solo necesita demostrar que:

  • Un producto se vendió en una condición "irrazonablemente peligrosa",
  • La condición irrazonablemente peligrosa existía en el momento en que el producto salió del control del demandado, y
  • La peligrosa condición fue la causa inmediata de las lesiones del demandante.

Cronograma para presentar un reclamo de responsabilidad del producto

En Montana, se debe presentar un reclamo de responsabilidad por productos dentro de los 3 años posteriores a la fecha de la lesión (o dentro de los 3 años posteriores a la fecha en que se descubrió la lesión).

Tip de Enjuris: Cuando contemple la presentación de una demanda, siempre verifique la estatuto para asegurarse de tener la información más actualizada sobre Estatuto de limitaciones. El estatuto puede cambiar de año en año.

Defensas a un reclamo de responsabilidad del producto

Un acusado tiene 2 defensas principales para un reclamo de responsabilidad del producto en Montana:

  • Mal uso de un producto
  • Asunción del riesgo.

Ambas defensas se basan en la idea de que el consumidor tuvo la oportunidad de evitar el riesgo de lesiones.

Miremos más de cerca.

Mal uso del producto

Para afirmar la defensa del mal uso de un producto, el demandado debe establecer 3 elementos:

  • La parte lesionada abusó injustificadamente del producto
  • El uso indebido no era razonablemente previsible por el fabricante (no solo porque era anormal o no previsto)
  • El mal uso causó la lesión.

Por ejemplo, si daña su piel al aplicar quitaesmalte en la cara para repeler los insectos, la compañía de esmalte de uñas argumentará que usted usó mal el quitaesmalte. La compañía también argumentará que no había manera de que pudieran haber previsto que usarías quitaesmalte como repelente de insectos.

Este es, por supuesto, un ejemplo extremo. Las cosas se vuelven más complicadas cuando el mal uso del producto es previsible, como se muestra en el siguiente caso.

Lutz v. National Crane Corp., Corte Suprema de Montana (1994)

Hechos. In Lutz contra National Crane Corp., el esposo de la demandante murió a causa de las lesiones sufridas mientras trabajaba con una grúa. Lutz estaba recuperando una carga de tuberías que se había derramado de un semirremolque. Las tuberías habían pasado por debajo de un conjunto de líneas eléctricas aéreas.

Lutz colocó la grúa sobre las tuberías para que el cable pudiera arrastrar las tuberías por el camino hasta un lugar donde pudiera levantarlas con seguridad. Sin embargo, la grúa entró en contacto con una línea eléctrica y Lutz fue electrocutado fatalmente.

El patrimonio de Lutz presentó una demanda de responsabilidad por el producto contra el fabricante de la grúa alegando que la grúa estaba diseñada de manera defectuosa y era irrazonablemente peligrosa porque no tenía aislamiento. El fabricante planteó la defensa del uso indebido, argumentando que Lutz usó la grúa de manera incorrecta al arrastrar la carga (es decir, cargar lateralmente).

Conclusión. El tribunal determinó que aunque el uso de la grúa por parte de Lutz era inadecuado, era razonablemente previsible. La carga lateral no solo es común (aunque mal vista), el fabricante admitió durante la prueba que la carga lateral era un uso previsible de la grúa.

Asunción del riesgo.

Para establecer una asunción del riesgo, el acusado debe mostrar:

  • El consumidor descubrió el defecto o el defecto era abierto y obvio, y
  • Aunque el consumidor sabía sobre el defecto o el defecto era abierto y obvio, el demandante hizo un uso irrazonable del producto.

Por ejemplo, supongamos que recibe un calentador de agua nuevo con un tubo de escape visiblemente agrietado. Usted sabe que los gases de escape pueden filtrarse a través de la grieta y entrar en su hogar. Sin embargo, permanece en la casa y usa el calentador de agua defectuoso de todos modos. En este caso, el fabricante podría argumentar que usted estaba al tanto del defecto y no tomó las medidas razonables para evitar daños.

Daños por responsabilidad del producto

En Montana, un demandante en una demanda por responsabilidad del producto puede recuperar daños económicos y daños no económicos.

Daños económicos pretenden compensarlo por las pérdidas monetarias asociadas con su lesión e incluyen:

  • Gastos médicos
  • Pérdida de ingresos debido a la falta de trabajo.
  • Pérdida de propiedad o daño a la propiedad.
  • Cualquier otro gasto de bolsillo en el que haya incurrido debido a su lesión.

Los daños económicos son bastante objetivos y fáciles de calcular. La parte más difícil (y más importante) es realizar un seguimiento de sus gastos. Esto significa guardar todas sus facturas y recibos médicos.

Hoja de trabajo de daños / gastos
Daños y perjuicios hoja de trabajo para rastrear gastos para su reclamo por lesiones (tratamiento médico, daños a la propiedad, salarios perdidos, recetas)
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Daños no económicos están diseñados para compensarle por las consecuencias no monetarias de su lesión. Los ejemplos comunes incluyen:

Los daños no económicos son más difíciles de probar. Al igual que con los daños económicos, mantener buenos registros puede ayudar.

Finalmente, puede recuperar daños punitivos si puede demostrar que el acusado actuó con fraude o malicia real. Más información sobre la recuperación de daños punitivos en una demanda por responsabilidad del producto.

Formulario de diario posterior al accidente
Muestra diario de accidentes / diario para ayudarlo a documentar el efecto en su vida diaria
Descargar en formato PDF

Tip de Enjuris:Aprende a calcular el valor de su reclamo.

Si tiene más preguntas sobre si tiene o no un caso legítimo de responsabilidad del producto, consulte a un experimentado Abogado de lesiones de Montana cerca de usted para asesoramiento legal experto.

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¿Qué hace un abogado de lesiones?

Un abogado de lesiones personales ayuda a las personas que han sufrido lesiones en accidentes a recuperar una compensación financiera. A menudo, estos fondos son necesarios para pagar el tratamiento médico, compensar la pérdida de salarios y compensar las lesiones sufridas. A veces, un caso que parece simple al principio puede volverse más complicado. En estos casos, considere contratar a un abogado con experiencia en lesiones personales. Leer más