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Demandas por daños tóxicos y exposición a químicos en Carolina del Norte

Demandas por daños tóxicos en Carolina del Norte

Una toxina es una sustancia que está presente en el aire, el agua, el suelo o en cualquier otro lugar de su entorno y que tiene un impacto negativo en su salud.

Las personas y las empresas tienen la responsabilidad de manipular y eliminar las sustancias tóxicas de manera adecuada. Hay algunas toxinas, como el asbesto, que sabemos mucho sobre cómo afectan nuestros cuerpos. Otros que conducen a enfermedades son más difíciles de diagnosticar. De cualquier manera, si usted o un ser querido se enferman debido a una sustancia tóxica en su hogar o entorno laboral, es posible que tenga derecho a una compensación en Carolina del Norte.
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Tos que no desaparece. Un sarpullido con picazón que aparece de repente y no sabe por qué. Un diagnóstico neurológico que su médico no puede explicar. Cualquiera de estos síntomas (y estos son solo ejemplos) podría ser el resultado de la exposición a una sustancia tóxica.

Un agravio tóxico es un reclamo por lesiones personales por enfermedad causada por la exposición a una sustancia nociva.

Las reclamaciones por daños tóxicos se originan por la exposición en el trabajo, en el hogar, a través de productos de consumo y de medicamentos y dispositivos farmacéuticos.

Aquí hay algunos ejemplos de sustancias que conducen a reclamos de responsabilidad tóxica común:

Toxina Lesión
Pintura a base de plomo Daño cerebral en niños
Amianto Cáncer de pulmón, mesotelioma, otras enfermedades pulmonares.
Disolventes de los procesos de limpieza en seco. Daño cerebral y de órganos mayores
Residuos tóxicos de vertederos Leucemia y afecciones sanguíneas relacionadas.
Drogas y productos farmacéuticos Depende de la droga específica
Campos electromagnéticos de cables o electrodomésticos. Cáncer
Pesticidas (como dioxina y DDT) Lesiones de nacimiento
Gas radón Cáncer de pulmón
Sílice (dióxido de silicio) Enfermedad pulmonar por silicosis
Moho Dificultad para respirar, irritación de la piel, irritación de los ojos.
Benceno Linfoma y leucemia

5 tipos comunes de reclamos por daños tóxicos

  1. Exposicion ocupacional, que es cuando un trabajador está expuesto a una sustancia peligrosa en el lugar de trabajo.
  2. Exposición en el hogar, que es cuando su residencia contiene sustancias como el moho, pintura a base de plomo, formaldehído u otros productos químicos a menudo presentes en fibras de madera o alfombras, y otros peligros.
  3. Exposición ambiental, donde las sustancias nocivas ingresan al cuerpo a través del agua o el aire que respira.
  4. Farmacéuticos, que pueden ser efectos secundarios no deseados de ciertos medicamentos.
  5. Productos de consumo, incluyendo Cosméticos, dispositivos médicos y implantes, que contienen productos químicos nocivos.

Uno de los principales problemas en las reclamaciones por daños tóxicos es que, en muchas situaciones, los síntomas no aparecen durante años o décadas después de la exposición. Además, muchos de estos productos químicos son indetectables ... no se pueden oler, ver ni saborear. Es posible que le diagnostiquen una afección médica y no sepa por completo que podría estar relacionada con una exposición que experimentó varios años antes.

Ejemplos de acciones que podrían conducir a una demanda por daños tóxicos:

  • Una compañía arroja ilegalmente desechos que contaminan el agua subterránea o el aire en la comunidad cercana.
  • Un fabricante produce medicamentos defectuosos que contienen una sustancia tóxica.
  • Un propietario de una propiedad residencial que pinta sobre moho tóxico o que no quita la pintura con plomo de la casa antes de alquilarla a un inquilino.
  • El propietario de un edificio de oficinas es consciente de que hay asbesto en los espacios de trabajo de los empleados, pero no realiza la remediación.
  • Un empleador no proporciona equipo de protección personal (PPE) adecuado a los empleados que trabajan con sustancias tóxicas o no permite que los trabajadores estén presentes en un lugar de trabajo que tiene peligros tóxicos (por ejemplo, servicios públicos o trabajadores de la construcción).
Ejemplo de vida real: Demanda de Roundup: Un California El jurado otorgó $ 2 mil millones en daños a un California pareja que desarrolló cáncer como resultado del uso del popular Roundup, un herbicida.

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Para hacer un reclamo de agravio tóxico con éxito, debes poder probar 3 cosas:

  1. La sustancia era dañina o tóxica.
  2. Estuviste expuesto a la sustancia.
  3. La sustancia le causó daño o enfermedad.

Problemas probatorios en casos de agravio tóxico

Los reclamos por agravio tóxico presentan ciertos desafíos que no existen en otros tipos de casos.

  • Causalidad. En algunas reclamaciones por agravio tóxico, es muy difícil rastrear la fuente de la toxina que causó la enfermedad o lesión. Para cumplir con los elementos que necesita para probar su reclamo, debe establecer que su enfermedad fue causada por una toxina específica y que no hubo ningún factor interviniente. En otras palabras, tendría que convencer al tribunal de que no hubo ninguna otra exposición química que pudiera haber causado su enfermedad. y que su enfermedad no puede ser causada de otra manera. Esto puede ser especialmente difícil con ciertos tipos de cáncer porque sabemos que la genética y otros factores del estilo de vida pueden causar algunos tipos de cáncer. No es fácil probar que el cáncer fue causado por la exposición a un químico, e incluso si el químico tiene se ha comprobado que causa ese cáncer, aún debe demostrar que causó tu cáncer.
  • Evidencia rancia. Como se mencionó anteriormente, algunas pruebas pueden "desaparecer" con el tiempo. En un caso de accidente, estos pueden ser testigos que no están disponibles porque fallecen, se mudan fuera del área o incluso porque simplemente no recuerdan lo que sucedió después de un largo período de tiempo. Esto es lo mismo para un agravio tóxico, y también podría significar que ciertos documentos u otra evidencia física ya no están disponibles.
  • Ciencia. Muchos casos de lesiones personales se basan en evidencia científica, ya sea sobre una afección médica, los efectos de las condiciones de la carretera, el clima o cualquier otro tipo de evidencia. En un agravio tóxico, a veces los expertos se basan en estudios o investigaciones para evaluar si una sustancia podría haber causado una enfermedad. La ciencia cambia todo el tiempo a medida que los estudios continúan cambiando las creencias actuales sobre una variedad de temas.

Los expertos confían en las estadísticas para determinar la seguridad (o daño) de varios productos químicos. Aquí hay 2 de estos factores:

  1. Morbosidad. Esta métrica se basa en la incidencia (el número de casos nuevos de una enfermedad o afección en una determinada población durante un período de tiempo específico) y la prevalencia (el número total de personas con esa enfermedad o afección en la población en ese momento en particular).
  1. Mortalidad. Esta es la proporción de la población que muere de una enfermedad o condición específica, calculada como una tasa por cada 100,000 personas durante un año específico.

Aunque estas estadísticas pueden ayudar a evaluar las enfermedades por edades, géneros o grupos raciales y étnicos de las personas, también pueden determinar cómo las exposiciones ambientales pueden representar un riesgo para ciertos grupos o ubicaciones de personas.

Ejemplo de la vida real: Durante décadas, los biberones y otros artículos de consumo fueron hechos de plástico que contenía Bisfenol-A (BPA). A principios de la década de 2000, los investigadores comenzaron a compartir con el público que el BPA podría tener efectos como el inicio temprano de la pubertad para las niñas, cambios de comportamiento y neurales e irregularidades de la próstata.

El BPA se puede introducir en el cuerpo en sus alimentos o bebidas porque es posible que el químico se filtre del plástico a los alimentos. Esto fue particularmente preocupante para los biberones.

En 2011, se llegó a un acuerdo en una demanda colectiva contra Philips, que fabrica biberones y vasos para sorbos de la marca Avent. Muchos minoristas, como Walmart y Toys R Us, ya no venden productos que contienen BPA.

En 2012, la FDA prohibió el BPA en envases y biberones diseñados para bebés y niños pequeños. Probablemente vea “sin BPA” en muchas botellas de agua, platos y otros recipientes de almacenamiento de alimentos de plástico en su hogar.

El Pero para prueba

Debe demostrar que la exposición es la "causa inmediata" de su lesión y que no sufriría ningún daño. de no ser por exposición tóxica

Este no es un estándar fácil de cumplir para la exposición a la contaminación y los agravios tóxicos. Por un lado, es difícil probar que una condición de salud como el cáncer fue causada por una toxina. Probablemente deba demostrar que no tiene antecedentes familiares de la afección y que no hay otra exposición ambiental además de la que es objeto de la demanda.

El Pero para prueba vincula la causa de una lesión con los daños: "Pero por la negligencia del demandado, ¿habría ocurrido la lesión del demandante?" Si la respuesta es "no", entonces es posible que pueda presentar un reclamo por agravio tóxico.

Estatuto de limitaciones para una demanda por daños tóxicos

Cada reclamo legal tiene un estatuto de limitaciones, que es la fecha límite para la presentación de su demanda. En Carolina del Norte, la mayoría de las demandas por lesiones personales tienen un 3 años Estatuto de limitaciones. Normalmente, el período de 3 años comienza a correr en la fecha en que se lesionó. Para un accidente, esto es fácil porque usted sabe cuándo ocurrió el accidente.

Pero un reclamo de responsabilidad civil tóxica podría ser diferente.

El estatuto de limitaciones comienza a correr en el fecha de descubrimiento, o la fecha en que descubrió o debería haber descubierto razonablemente que su lesión estaba relacionada con la exposición a una toxina.

Por ejemplo, si estuvo expuesto a productos químicos peligrosos de chimeneas propiedad de un fabricante en su vecindario, es posible que no note síntomas de enfermedad de inmediato. Si le diagnosticaron una enfermedad pulmonar 2 años después, y se cree que la enfermedad fue causada por las emisiones de las chimeneas, su estatuto de limitaciones habría comenzado el día en que comenzó a notar los síntomas que llevaron a su diagnóstico de cáncer.

Ejemplo de la vida real: Cape Fear v. DuPont
En enero de 2018, un agravio tóxico demanda colectiva fue presentado en nombre de los residentes a lo largo del río Cape Fear en Carolina del Norte contra el acusado EI DuPont de Nemours Company.

Los residentes de Cape Fear River afirmaron que sufrían problemas de salud extensos, incluidos cánceres de colon y de estómago y otros problemas (incluidos daños a la propiedad). Los residentes en los condados afectados tenían una de las concentraciones más altas de enfermedad hepática en el país, y los promedios de cáncer de hígado, pancreático, testicular y renal son más altos en esos condados que los promedios estatales.

La demanda alegó que DuPont descargó ilegalmente el químico GenX en el río Cape Fear desde la planta de DuPont en Fayetteville Works. Además, alegó que DuPont mintió a la EPA y a los funcionarios del estado de Carolina del Norte al decir que la sustancia química se estaba enviando a un incinerador externo para su eliminación cuando, de hecho, no era así.

Los productos químicos en cuestión, GenX y Nafion, son casi imposibles de erradicar del suministro de agua una vez que se ha contaminado. Estos productos químicos se unen con tuberías, animales, plantas, sedimentos y microbios y no se pueden filtrar. Para eliminar verdaderamente la contaminación y el riesgo, los municipios necesitarían sistemas de filtración de agua extensivos, junto con la eliminación y el reemplazo de las tuberías y electrodomésticos dentro de cada hogar, lo que podría costar miles de dólares por hogar.

Esta demanda colectiva busca daños monetarios por lesiones físicas, daños a la propiedad, valores reducidos de la propiedad y costos por filtrar agua y aire contaminados.

Un juez dictaminó en abril de 2019 que la demanda de los demandantes podría continuar por negligencia grave, negligencia, molestia privada y allanamiento, además de los gastos médicos futuros.

Qué hacer si sospecha que ha sido lesionado por una sustancia tóxica

Estos son casos muy complicados y complejos. Si tiene un diagnóstico que sospecha que está relacionado con la exposición a una toxina, debe llamar a un abogado. Su médico podría diagnosticar su condición, pero podría no poder conectarlo a la sustancia que lo causó.

Por ejemplo, su médico podría proporcionarle un diagnóstico de cáncer según sus síntomas y las pruebas del médico. Y aunque su médico podría diagnosticarle con precisión con leucemia, su médico no puede saber si estuvo expuesto (y durante cuánto tiempo y en qué cantidad) a una sustancia que la causa.

Su abogado puede revisar sus registros médicos junto con otras pruebas de contaminación o exposición y trabajará con expertos para vincular su diagnóstico médico con una sustancia específica, su causa u origen, y quién o qué debe ser el acusado.

La otra cosa a tener en cuenta es preservar la evidencia. Es por eso que un abogado debe ser su primera llamada, no un empleador anterior, un funcionario municipal, un propietario o un jefe de empresa que sospecha que es responsable de la contaminación o exposición. Si la exposición ocurrió hace muchos años (o incluso si fue más reciente), una persona responsable podría deshacerse o destruir fácilmente documentos que podrían ser pruebas importantes en una demanda. Es mejor que su abogado realice un descubrimiento que que usted trate de reunir pruebas por su cuenta.

Quizás recuerdes a Erin Brockovich, la película sobre una mujer (interpretada por Julia Roberts) que construyó un gran caso contra una compañía eléctrica que había contaminado el agua y causado un cúmulo de cáncer en California en la década de 1990. La razón por la que su historia fue tan ampliamente conocida (y por qué se convirtió en una película) es porque era muy inusual que una persona pudiera "resolver" un caso como ese por sí misma.

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