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Reclamaciones por daños tóxicos en Arizona

Declaraciones de exposición a tóxicos en Arizona

Qué hacer si está expuesto a una sustancia tóxica que resulta en una lesión años (o décadas) más tarde

Las demandas por daños tóxicos son algunos de los casos más grandes y complejos. Siga leyendo para conocer la ley básica que subyace a los daños tóxicos, las partes que generalmente son demandadas y qué daños se pueden recuperar.

Según un informe realizado por ABC15 Investigadores y el Centro de Arizona para Informes de Investigación, más de 2.8 millones de residentes de Arizona viven en áreas que son más vulnerables a una liberación accidental catastrófica de productos químicos peligrosos. Estos productos químicos tóxicos se almacenan en más de 100 instalaciones en todo el estado del Gran Cañón y, si se liberan, causarían ceguera temporal, dolor insoportable, asfixia e incluso la muerte.

Entonces, ¿qué sucede si un empleado de una de estas instalaciones es negligente y libera accidentalmente un químico peligroso que hace que los residentes cercanos se vuelvan ciegos?

Por un lado, el término "agravio tóxico" comenzaría a aparecer en todos los periódicos de Arizona. Un "agravio tóxico" es un reclamo legal por una lesión causada por la exposición a una sustancia peligrosa.

Este artículo analiza la ley básica que subyace a los agravios tóxicos, las situaciones en las que surgen la mayoría de los casos de agravio tóxico, quién es responsable y qué daños están generalmente disponibles para las personas lesionadas.

Causas comunes de las reclamaciones por daños tóxicos

Un reclamo de responsabilidad tóxica puede surgir en una amplia variedad de situaciones. Aquí están las 4 causas más comunes:

  1. Exposición ocupacional. Un reclamo por agravio tóxico puede ser apropiado cuando los trabajadores están expuestos a sustancias tóxicas a niveles altos durante un período corto de tiempo o niveles bajos durante un período prolongado de tiempo. Los ejemplos más famosos son los casos que surgieron después de que los trabajadores estuvieron expuestos a los abestos (un mineral que causa graves problemas de salud cuando se inhala) a partir de la década de 1930. Otro ejemplo es el Agente de la demanda colectiva de Orange comenzó en nombre de los veteranos de Vietnam que estuvieron expuestos al químico.
  2. Drogas farmaceuticas. A veces, las drogas farmacéuticas causan efectos secundarios no deseados o los fabricantes confunden a los consumidores sobre los efectos secundarios. Por ejemplo, el estado de Massachusetts recientemente demandó a Purdue Pharma por promover dosis más altas de OxyContin por ninguna otra razón que el hecho de que dosis más altas causaron que más personas se volvieran adictas, lo que llevó a mayores ganancias.
  3. Exposición en el hogar. Cuando las personas respiran o ingieren sustancias en su hogar (como el moho tóxico), una demanda por daños tóxicos puede ser apropiada.
  4. Productos de consumo. Cuando las personas usan productos que causan enfermedades involuntarias, puede justificarse un reclamo de agravio tóxico. Por ejemplo, un jurado recientemente premiado $ 289 millones de dólares a un jardinero que demostró que el glifosato encontrado en el herbicida que usó durante años le causó cáncer. 

Teorías legales que respaldan un reclamo de responsabilidad civil tóxica

Si resulta lesionado por una sustancia tóxica, existen varias teorías legales potenciales que puede utilizar para establecer la responsabilidad y recibir una compensación. Si bien se recomienda que se ponga en contacto con un abogado con experiencia en daños tóxicos Para identificar la mejor teoría para su caso, algunas de las teorías legales más comunes incluyen: negligencia, responsabilidad estricta, tergiversación intencional o fraude, y reclamaciones de indemnización laboral.

Echemos un vistazo más de cerca a cada una de estas teorías a continuación.

Al analizar estas teorías, tenga en cuenta que las demandas por daños tóxicos a menudo se presentan como trajes de acción de clase. Una “demanda colectiva” es aquella en la que un grupo de personas con lesiones iguales o similares causadas por el mismo producto o acción demandan al demandado como grupo.

Daños por negligencia

Para establecer un Reclamación de negligencia, debes probar 3 cosas:

  • Se te debía un obligación legal por la empresa (es decir, la empresa estaba obligada a proporcionarle un entorno de trabajo razonablemente seguro),
  • El deber legal era violado por la empresa (es decir, la empresa no pudo proporcionarle un entorno de trabajo seguro), y
  • El incumplimiento causado daño a su cuerpo (es decir, la violación fue la causa directa y próxima de su lesión)

Por ejemplo, digamos que eres un Obrero y su compañía lo obliga a trabajar con asbesto, pero no proporciona el equipo adecuado para filtrar el asbesto del aire o evitar su exposición.

En esta situación, la empresa constructora, que debido Es su deber proporcionarle un entorno de trabajo razonablemente seguro, probablemente violado ese deber al no proporcionarle el equipo de seguridad necesario. Siempre que pueda proporcionar pruebas de que la exposición al asbesto causó an lesión, habrá realizado con éxito un reclamo por negligencia. 

Responsabilidad objetiva

A diferencia de la negligencia, existe una responsabilidad estricta independientemente de la culpa. La teoría detrás de la responsabilidad estricta es que algunas actividades son tan peligrosas que la persona o compañía que causó la lesión resultante debería ser considerada responsable.

El ejemplo más común de responsabilidad estricta es Responsabilidad del producto. Cuando una compañía pone a disposición de otros un producto que es irrazonablemente peligroso (incluso cuando se usa adecuadamente), es probable que la compañía sea estrictamente responsable de cualquier lesión que resulte del producto peligroso.

Tergiversación intencional de fraude

Si una persona o compañía sabe que una sustancia es peligrosa, pero oculta intencionalmente el peligro o engaña al consumidor acerca de la gravedad del peligro, la persona o compañía puede ser responsable de una tergiversación o fraude intencional.

Por ejemplo, digamos que una compañía farmacéutica sabe que un determinado químico en una droga hace que la droga sea adictiva. Pero la compañía farmacéutica comercializa explícitamente la droga como no adictiva. En esta situación, un consumidor que compra la droga y se vuelve adicto puede tener un reclamo intencional de tergiversación o fraude. contra la compañía farmacéutica.

Reclamación de indemnización laboral

Si sufrió daños por una sustancia tóxica mientras estaba en el trabajo, puede presentar un reclamo de compensación para trabajadores.

La compensación para trabajadores es una forma de seguro que paga gastos médicos y salarios perdidos a los empleados que se lesionan mientras hacen su trabajo. La mayoría de los empleadores son son requeridos para tener un seguro de compensación para trabajadores y la mayoría de las lesiones están cubiertas siempre que la lesión haya ocurrido durante el curso del empleo.

Uno de los beneficios de presentar un reclamo de compensación para trabajadores (en lugar de presentar una demanda civil) es que la compensación para trabajadores es un sistema de seguro sin culpa. Esto significa que no es necesario que demuestre que su empleador hizo algo incorrecto para recibir una compensación por su lesión.

Tip de Enjuris: Hay una serie de pasos que se deben tomar para presentar un reclamo de compensación para trabajadores en Arizona. Además de eso, la mayoría de estos pasos deben completarse antes de una fecha límite estricta. Lea nuestro articulo: Cómo presentar un reclamo de compensación para trabajadores en Arizona.

Defensas a reclamos de responsabilidad civil tóxica

Los acusados ​​en casos de agravio tóxico a menudo son grandes empresas y generalmente defienden agresivamente los reclamos de agravio tóxico. Dos de las defensas más comunes que puede esperar son: 1) falta de causalidad y 2) no presentar el reclamo dentro del estatuto de limitaciones.

1. Causación en reclamos de daños tóxicos

El problema central en la mayoría de los casos de daños tóxicos es la causalidad. Como recordatorio, el demandante debe demostrar que su exposición a la sustancia tóxica causó El daño físico. La forma más simple de determinar si A causó B is la prueba "pero para".

La prueba "pero para" pregunta:

Es verdad que de no ser por el acto u omisión del acusado, ¿la lesión no habría ocurrido?

Si la respuesta es sí, entonces tiene causalidad (en la mayoría de los casos). Si la respuesta es no, entonces no tiene causalidad (en la mayoría de los casos).

Establecer este vínculo causal puede ser extremadamente difícil en casos de agravio tóxico por varias razones.

La causalidad suele ser el elemento más difícil de demostrar en los casos de agravio tóxico de Arizona. tuitea esto

Primero, muchas exposiciones no producen ningún daño hasta años y, a veces, décadas después de la exposición inicial. Este lapso de tiempo permite al acusado argumentar que algún factor interviniente (como la exposición a la misma sustancia química en otra situación o la exposición a una sustancia química diferente) puede haber causado realmente el daño.

Mirando hacia atrás en el ejemplo del jardinero que desarrolló cáncer como resultado del glifosato en el herbicida, no desarrolló cáncer hasta años después como resultado de la exposición al glifosato. Entonces, ¿cómo demostró que el glifosato causó su cáncer? ¿Y si solo tiene mala genética? ¿Y si hay cáncer en su familia? ¿Y si usara algunos otros producto que contenía glifosato?

En segundo lugar, la ciencia siempre está evolucionando con los avances en el conocimiento y la tecnología. No siempre está claro si una sustancia causa el presunto daño. Usando nuestro mismo ejemplo, Monsanto argumentó que el glifosato en realidad no causa cáncer en absoluto, y la compañía pudo encontrar expertos que respaldaran su argumento.

2. Estatuto de limitaciones

En Arizona, el Estatuto de limitaciones para la mayoría de los reclamos por daños tóxicos es de 2 años. Esto significa que una persona debe presentar una demanda dentro de los 2 años posteriores al descubrimiento (o mediante el ejercicio de una diligencia razonable should have descubrió) que fueron lesionados por la conducta del imputado.

Cuando una lesión o enfermedad ocurre tanto tiempo después del evento que causó el daño, a menudo el demandante tarda un tiempo en establecer la conexión entre la causalidad y la consecuencia. Como resultado, los acusados ​​en casos de agravio tóxico a menudo terminan argumentando que el demandante debería haber descubierto que fueron lesionados por la presunta conducta hace años y que el plazo de prescripción se ha agotado.

¿Quién es demandado?

Averiguar quién es responsable de su exposición por agravio tóxico a una sustancia peligrosa puede ser difícil. Como resultado, los demandantes o sus abogados generalmente demandan a todos los que tienen algún vínculo con la sustancia tóxica y dejan que los acusados ​​peleen entre ellos.

Los posibles acusados ​​pueden incluir:

  • Fabricantes y distribuidores de productos químicos.
  • Fabricantes y distribuidores de máquinas o dispositivos que exponen a los trabajadores a productos químicos.
  • Propietarios de lugares donde el demandante estuvo expuesto a químicos tóxicos
  • Fabricantes de equipos que no pudieron mantener al demandante a salvo de productos químicos
  • Compañías que almacenaron los químicos

Daños disponibles en un caso de daños tóxicos

En un caso de agravio tóxico, tiene derecho a una compensación de la persona o empresa legalmente responsable de sus lesiones. El término legal para esta compensación es "daños".

En Arizona, hay tres tipos básicos de daños disponibles en una demanda por lesiones personales:

  • Daños económicos (a veces llamado "daños especiales")
  • Daños no económicos (a veces llamado "daños generales")
  • Daños punitivos

Echemos un vistazo más de cerca a cada uno de estos.

Daños económicos pretenden compensarlo por las pérdidas monetarias asociadas con su lesión. Estas pérdidas pueden incluir:

  • Gastos médicos
  • Pérdida de ingresos debido a la falta de trabajo.
  • Cualquier otro gasto de bolsillo en el que haya incurrido debido a su lesión

Daños no económicos pretenden compensarlo por las consecuencias no monetarias de su lesión. Por ejemplo, lo subjetivo dolor y sufrimiento que experimentas como resultado de tu accidente. Estos daños varían de un caso a otro, pero los ejemplos comunes incluyen:

  • Dolor físico y sufrimiento
  • Estrés emocional.
  • Pérdida de consorcio

Daños punitivos generalmente no se otorgan en casos de lesiones personales. En Arizona, los daños punitivos solo están disponibles si la conducta del acusado fue:

  • Groseramente negligente: conducta extrema o imprudente en lugar de descuidada o irrazonable, or
  • Voluntario y sin sentido: conducta destinada a causar daño
Tip de Enjuris: Utilice nuestra Diario posterior al accidente para grabar para ayudar a documentar el impacto de su lesión en su vida diaria. Además, use nuestro Hoja de trabajo de daños / gastos para realizar un seguimiento de los costos médicos asociados con su lesión.

En el caso de un reclamación de compensación para trabajadores, puede recuperar los gastos médicos y los beneficios de sustitución de ingresos. En general, todos los tratamientos médicos necesarios y razonables estarán cubiertos. En cuanto a los beneficios de reemplazo de ingresos, la cantidad que reciba dependerá de la gravedad de su lesión. En particular, los daños punitivos no están disponibles en un reclamo de compensación para trabajadores.

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